Qu’est-ce que la thérapie par flottaison et peut-elle vraiment vous aider à récupérer ?

Le quart-arrière du New England Patriot, Tom Brady, 40 ans, a un réservoir flottant dans sa maison. L’équipe de football quintuple vainqueur du Super Bowl a intégré la thérapie de flottaison ou la thérapie de stimulation environnementale restreinte (REST) ​​dans son protocole d’entraînement et de récupération en 2014 et dispose désormais de deux réservoirs pour aider les athlètes à se détendre, à récupérer et à se préparer au match dans leur stade Gillette. installations. D’autres joueurs de la NFL et athlètes professionnels de tous les domaines du sport, y compris le cyclisme, le tennis, le football et la course à pied, sont également tombés amoureux du flottement. Il n’est pas surprenant que les athlètes professionnels aient accès aux dernières techniques de récupération, mais cela soulève la question : devriez-vous également essayer la thérapie par flottaison ?

Le contexte de la thérapie par flottaison :

La thérapie par la flottaison, qui est parfois assimilée à un retour dans l’utérus (certaines installations sont même appelées «salles de l’utérus»), consiste à passer 45 à 60 minutes dans une petite pièce noire et insonorisée flottant nue dans une piscine de corps- une eau à température tellement saturée de sels d’Epsom (plus de 1 000 livres pour être exact) que vous flottez simplement, complètement dépourvue de tout stimulus extérieur. On l’appelle aussi une expérience de privation sensorielle. Certaines installations utilisent une nacelle ou un réservoir; d’autres utilisent une petite pièce à température contrôlée, mais le résultat est similaire : votre corps se sent suspendu dans l’espace.

Cette méthode existe depuis les années 1950 lorsque le neuropsychiatre John Lilly a développé un réservoir de privation sensorielle pour expérimenter les impacts psychologiques de la privation sensorielle. Lilly a également essayé de flotter tout en trébuchant sur l’acide, qui était à la base du film d’horreur de science-fiction américain de 1980 États altérés, où, comme son nom l’indique, de mauvaises choses se produisent.

Sans se laisser décourager par sa représentation effrayante dans la culture pop, l’athlète américain d’athlétisme Carl Lewis aurait utilisé des techniques de visualisation dans le réservoir pour se préparer à sa médaille d’or au saut en longueur aux Jeux olympiques de Séoul en 1988. Et après avoir perdu leur popularité, les chars flottants sont de retour et apparaissent dans tout le pays, fortement annoncés comme une évasion de la sur-stimulation du monde numérique et, du côté sportif, comme un moyen pour les personnes actives d’utiliser l’apesanteur. , relaxation et visualisation pour améliorer la circulation, éliminer les déchets métaboliques, accélérer la récupération et améliorer les performances physiques et mentales.

Cela fait beaucoup de promesses. La thérapie par flottaison peut-elle être à la hauteur ?

Le point de vue de l’athlète :

Rebecca Rusch, septuple championne du monde de vélo de montagne, le pense. L’athlète d’ultra-endurance de 49 ans a essayé quelques séries de thérapie par flottaison au Red Bull HQ High Performance Gym à Santa Monica. “J’ai travaillé avec la méditation pour essayer d’exploiter et d’entraîner le pouvoir de mon esprit de la même manière que j’entraîne mon corps, mais il y a toujours des distractions, que ce soit la circulation à l’extérieur ou même la pression de vos muscles assis sur la chaise”, elle dit. « Avec le réservoir à flotteur, il n’y a rien de tout cela. J’ai gigoté pendant quelques minutes la première fois avant de m’installer, mais ensuite je me suis glissé dans un état détendu, semblable à une transe, et 45 minutes se sont envolées. Je suis sorti super énergisé comme si j’avais dormi pendant cinq jours ou que je revenais des meilleures vacances. C’était le repos le plus complet que j’ai eu de toute ma vie.

Son esprit était plus obstinément coincé dans le présent lors de son deuxième char, alors elle a utilisé le temps pour s’occuper de son corps. “Mon cou me dérangeait, alors j’ai profité de l’apesanteur pour étirer complètement ma colonne vertébrale et détendre complètement mes muscles”, dit-elle. “C’était un flotteur différent, mais toujours très bénéfique.”

C’est exactement ce que promettent de nombreux praticiens de flotteurs et opérateurs de chars : que chaque flotteur sera différent, mais ils feront tous du bien au corps et à l’esprit.

Ce que dit la science :

La thérapie par flottaison est souvent décrite comme un bain de sel d’Epsom sur des stéroïdes avec une densité plus dense que la mer Morte. Scientifiquement connus sous le nom de sulfate de magnésium, les bains de sel d’Epsom sont utilisés depuis des générations pour la relaxation et les douleurs musculaires. De nombreux acteurs de l’industrie de la thérapie par flottaison associent ses avantages à ceux du sulfate de magnésium. Cette recherche, cependant, n’est pas très forte.

Théoriquement, lorsque vous trempez dans un bain de sels dissous, votre corps absorbe le magnésium, qui à son tour aide à soulager les crampes musculaires et à améliorer la fonction, ainsi qu’à apaiser la douleur et à favoriser la relaxation. Cependant, la recherche selon laquelle vous pouvez absorber des quantités adéquates de magnésium à travers votre peau est mince, voire inexistante.

Les avantages réels de la relaxation sont plus susceptibles de provenir de l’impact combiné de l’eau et de l’apesanteur. Le sel modifie la qualité de l’eau, la rendant soyeuse et glissante. La chaleur est un relaxant musculaire connu, et le fait d’être exempt de gravité aide vos muscles à se détendre complètement. À cet égard, il existe des recherches décentes. Une étude publiée dans le Journal of Strength & Conditioning Research a révélé que les utilisateurs qui avaient fait frire leurs quads et leurs ischio-jambiers avec des entraînements intensifs sur des machines pour les jambes avaient des taux de lactate dans le sang significativement plus faibles après une séance de repos de 60 minutes en flotteur que leurs pairs qui se détendaient sans flotteur. Les corps flottants ont également signalé moins de douleur.

Donc, si vous venez de terminer une longue randonnée vallonnée, un long flotteur chaud peut être exactement ce que les muscles ont commandé, mais le magnésium n’est probablement pas si médicinal.

Le plus grand avantage de la thérapie par flottaison se situe dans votre tête, littéralement, qui transmet les récompenses au reste de votre corps. Le REPOS est conçu pour lutter contre les effets néfastes du stress (qui comprend des exercices intenses) en vous faisant sortir complètement du mode combat ou fuite et dans un état de repos et de digestion.

Une méta-analyse de 27 études portant sur près de 450 participants a révélé que le REST réduisait les niveaux de cortisol, l’hormone du stress, abaissait la tension artérielle et améliorait le sentiment de bien-être. Et dans une étude de 2014 portant sur 65 personnes souffrant de stress et/ou de douleurs musculaires, celles qui ont subi 12 séances de flottaison ont bénéficié d’une diminution significative du stress, de la dépression, de l’anxiété et ont signalé moins de douleur et un optimisme accru et une meilleure qualité de sommeil par rapport à celles qui n’ont pas reçu de flottaison. thérapie.

Il a également été démontré que la visualisation et l’imagerie guidée pendant les séances de flottement REST améliorent les performances dans des sports comme le basket-ball, le tennis et le tir à la carabine en raison des changements dans l’activité des ondes cérébrales qui se produisent avec la réduction de la stimulation extérieure. Cela pourrait donc s’avérer bénéfique pour les roadies nerveux ou les vététistes qui s’attaquent à des terrains techniques.

De plus, les athlètes qui dorment mieux sont plus performants, et cela pourrait être le véritable pouvoir d’une séance REST bien nommée : cela conduit à un sommeil plus profond et de meilleure qualité, qui à son tour favorise la croissance et la récupération musculaires, des temps de réaction plus rapides et une amélioration globale. performance. Comme le suggère une étude sur des athlètes olympiques : Plus vous vous entraînez dur, plus vous avez besoin de sommeil.

Les RESTers peuvent également obtenir un avantage supplémentaire en faisant une «sieste flottante», glissant dans le sommeil pendant leur séjour dans le réservoir. Une étude portant sur 60 athlètes internationaux d’élite, hommes et femmes, a rapporté qu’une seule séance de thérapie par flottaison améliorait considérablement leur humeur et réduisait les douleurs musculaires perçues. Les athlètes qui ont fait la sieste pendant qu’ils flottaient (environ la moitié du groupe) ont bénéficié d’un regain d’humeur encore plus grand.

À quoi ça ressemble vraiment :

Désireux de plonger mes propres orteils dans la thérapie par flotteur pour une expérience de première main, j’ai pris rendez-vous à ma thérapie par flotteur locale

“La plupart des gens ont un peu de mal à se détendre complètement lors de leur premier flotteur parce que c’est tellement différent”, a-t-elle déclaré. Bealer m’a assuré de simplement m’allonger et de faire confiance à l’eau alors qu’elle me conduisait dans la petite salle de flottaison carrelée et chaude.

Tout est assez simple. Vous vous déshabillez, prenez une douche, insérez des bouchons d’oreille et entrez dans le réservoir. J’étais reconnaissant que Bealer ait opté pour une configuration «en plein air», il n’y a donc pas de couvercles sur la baignoire; juste un rideau. Une fois dans la baignoire, vous appuyez sur un bouton et êtes instantanément plongé dans l’obscurité. J’ai commencé à paniquer un peu à l’idée que j’allais être dans cette obscurité silencieuse et douce pendant une heure, mais j’ai décidé de «faire confiance à l’eau», de m’allonger et de calmer mon esprit, peut-être même de faire une sieste.

Mon système vestibulaire ne l’avait pas. Je suis très sujet au mal des transports; J’ai un peu mal au cœur en kayak ou en nageant dans l’océan. Maintenant complètement dépourvu de repères spatiaux pour aider mon cerveau à m’orienter dans l’espace, j’avais l’impression de tourner comme le cadran d’un plateau de jeu. Quelques vagues de nausées m’ont submergé, et j’ai tiré mes bras pour toucher les parois du réservoir et prendre mes repères. La rotation s’est arrêtée et j’ai essayé de lâcher prise et de me détendre. Quand ma tête s’est finalement calmée, c’était extrêmement paisible et réparateur de se sentir si léger.

Mais les vagues de nausées sont revenues. J’ai fini par allumer les lumières environ 10 minutes avant la fin de l’heure. Quand je suis sorti de la baignoire, j’avais l’impression d’être fait de ciment humide alors que mon cerveau se recalibrait à nouveau à la gravité. Malgré mes problèmes de mal des transports, mon cerveau était très reposé et j’étais super cool. Je peux comprendre pourquoi Rusch et d’autres athlètes l’adorent.

En parlant à Bealer après que je sois sec et habillé, elle a compris pourquoi quelqu’un d’aussi sensible au mouvement que moi pouvait avoir des problèmes, mais elle m’a encouragé à réessayer, car chaque flotteur est différent, et mon cerveau pourrait réagir différemment maintenant qu’il a appris à quoi s’attendre – un peu comme avoir le pied marin sur un bateau. Mais elle a également reconnu librement que tous les outils de récupération ne fonctionnent pas de la même manière pour tous les athlètes.

L’essentiel :

“La thérapie aquatique est un pilier de la thérapie physique, et nous savons tous que nos articulations se sentent mieux dans l’eau lorsque nous sommes en apesanteur”, déclare le spécialiste en médecine sportive John-Paul H. Rue, MD, d’orthopédie et de remplacement articulaire au Mercy Medical Center de Baltimore. , notant que l’environnement sombre et relaxant encourage également l’apaisement de votre esprit.

“Je pense que l’essentiel est qu’obtenir un temps de récupération adéquat est la clé de la performance”, dit-il. “C’est une autre modalité qui peut améliorer la récupération, à la fois mentale et physique, pour les athlètes d’endurance.” C’est exactement ce que nous avons trouvé. Il existe de nombreuses façons de se détendre et de récupérer et certaines fonctionnent mieux que d’autres selon qui vous êtes et ce que vous aimez. Si vous êtes chroniquement stressé et/ou si vous avez besoin de plus d’outils de récupération, cela vaut vraiment la peine d’essayer un flotteur, mais n’ayez pas l’impression que vos performances en souffriront si vous décidez que celui-ci n’est pas pour vous.

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