Qu’est-ce qui détermine combien vous transpirez ?

Certaines personnes transpirent plus que d’autres. Allez faire un tour avec un groupe de personnes par une journée chaude, et les différences deviennent évidentes : un cycliste sera absolument trempé de sueur, tandis qu’un autre sera relativement sec. Mais qu’est-ce qui détermine ces variations ? Les réponses se sont traditionnellement concentrées sur des facteurs tels que le pourcentage de graisse corporelle (plus de graisse vous isole et vous fait surchauffer plus tôt) et la forme aérobie (plus vous êtes en forme, moins vous transpirez).

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Lors de la réunion de l’American College of Sports Medicine ce printemps, Matthew Cramer de l’Université d’Ottawa et Ollie Jay de l’Université de Sydney ont présenté des résultats qui remettent en question ces idées. Ces données ont maintenant été publiées dans le Journal of Applied Physiology, et elles ont des rebondissements surprenants.

Le problème avec les études précédentes est que la graisse corporelle et la forme aérobie (VO2 max) ont tendance à être corrélées avec d’autres facteurs. Les personnes qui ont beaucoup de graisse corporelle ont tendance à peser plus – alors est-ce que ce sont les propriétés isolantes de la graisse qui comptent, ou est-ce simplement qu’elles sont plus grosses et qu’elles doivent transporter plus de poids ? De même, les personnes ayant un VO2 max relatif élevé (exprimé comme la quantité maximale d’oxygène que leurs muscles peuvent utiliser par kilogramme de masse corporelle) ont tendance à être plus petites dans l’ensemble. C’est donc peut-être la taille du corps, et non la forme physique, qui fait la différence.

Pour démêler les facteurs clés, Cramer et Jay ont réuni 28 volontaires avec une condition physique et des tailles corporelles très variées et les ont soumis à une série de tests de cyclisme de 60 minutes à différentes intensités tout en mesurant les taux de transpiration et les changements de température corporelle.

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Effectivement, le changement de température centrale s’expliquait principalement par la quantité de chaleur générée en pédalant sur le vélo par unité de masse corporelle, sans «effet d’isolation». La production de chaleur représentait 50 % de la variabilité de la température centrale, et l’ajout du pourcentage de graisse corporelle (qui variait de 6,8 à 32,5 % chez les sujets) n’expliquait que 2,3 % supplémentaires de la variabilité. Cela suggère que deux personnes qui pèsent le même poids et pédalent au même rythme devraient s’échauffer au même rythme, même si l’une d’elles est petite et grosse et l’autre grande et maigre.

Il en va de même pour le taux de transpiration global : le pourcentage de graisse corporelle n’explique que 1,3 % de la variation. Il est important de noter que cela ne contredit pas l’observation générale selon laquelle les personnes ayant beaucoup de graisse corporelle ont tendance à transpirer davantage. Mais ce n’est pas à cause des propriétés thermiques de la graisse elle-même ; il faut juste plus de travail pour transporter plus de poids.

De même, la VO2 max s’avère ne pas faire une grande différence en elle-même, ne représentant que 4 % de la variation du taux de sudation. Cela semble contre-intuitif, mais encore une fois, cela dépend de la quantité de chaleur que vous générez. Si vous demandez à deux personnes avec un VO2 max différent de faire de l’exercice à, disons, 70 % de leur max, la personne en meilleure forme pédalera beaucoup plus vite et générera ainsi plus de chaleur. Ils transpirent plus, mais c’est parce qu’ils font plus de travail, pas à cause d’une propriété magique de la VO2 max elle-même.

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La ligne du bas? Si vous essayez de déterminer si vous êtes susceptible de surchauffer par une journée chaude ou combien vous êtes susceptible de transpirer, de simples règles empiriques sur la graisse et la forme physique ne sont pas très utiles. En fin de compte, il y a tellement de variabilité dans les réponses thermorégulatrices que vous devez vous fier à vos propres expériences et à des tests simples comme vous peser avant et après une sortie pour avoir une idée de la quantité de liquide que vous perdez.

Cet article a été initialement publié sur RunnersWorld.com

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