Questions et réponses – Fatigue chronique

Q. Au printemps 2005, on m’a dit que je souffrais probablement de fatigue post-virale (également connue sous le nom d’EM et syndrome de fatigue chronique). Cela faisait suite à une période d’environ neuf mois au cours de laquelle une période stressante au travail a été immédiatement suivie par la maladie et le décès de ma mère.

J’ai sombré dans l’épuisement complet, j’ai été en arrêt de travail pendant six semaines et je n’ai même pas pu tondre la pelouse sans devoir me coucher ensuite. L’avis médical était que je devrais attendre jusqu’à cinq ans pour que cela passe. Un homéopathe m’a aidé à me relever et je suis maintenant capable de travailler et de fonctionner presque normalement, sauf pour tout ce qui demande un effort soutenu, comme faire du vélo.

Avant la maladie, je faisais 80 à 100 miles par semaine avec des courses régulières de 50 ou 60 sans même m’en rendre compte. Maintenant, souvent je peux parcourir 20 milles et aller bien, mais parfois j’en fais 12 et je me sens épuisé pendant une semaine. Je me sens bien sur la moto, c’est après ça que ça me frappe.

À une occasion, j’ai prolongé une sortie de 20 milles à 35 parce que ça faisait du bien, mais le lendemain, mon énergie a chuté et il m’a fallu deux semaines pour m’en remettre.

Le dernier conseil est de faire de l’exercice progressivement, mais personne ne semble savoir ce que cela signifie à part commencer par se promener dans les magasins. J’adore le cyclisme et je ne peux pas penser à ne pas le faire, mais si j’attends quatre ans, ma forme physique sera réduite à zéro et j’aurai 55 ans, donc ce sera beaucoup plus difficile de la reconstruire. Une idée?

Steve, e-mail

R. Je suis désolé pour votre maladie, Steve. Comme vous le savez sûrement, le syndrome de fatigue chronique n’est pas facile à diagnostiquer ou à traiter. Elle se caractérise par une fatigue (à la fois physique et mentale) sévère et invalidante, accompagnée à des degrés divers d’autres symptômes tels que la douleur et des troubles de la mémoire, de l’humeur et du sommeil. Sa cause est encore inconnue, même si des hypothèses glandulaires, génétiques et infectieuses ont toutes été avancées, ces dernières concordant avec son apparition déclenchée par une autre maladie.

Des essais randomisés d’options de traitement suggèrent que l’exercice aérobie gradué et la thérapie cognitivo-comportementale sont tous deux efficaces, bien que vous ayez raison de vous demander ce qu’est réellement la “thérapie par l’exercice gradué”, car plusieurs études (toutes avec de petits nombres) ont utilisé différents exercices. Ce qui convient à un individu ne conviendra pas à un autre, et le bon sens veut que si le niveau d’exercice que vous faites vous bluffe, il doit être diminué au départ et augmenté progressivement et lentement.

La situation à éviter est d’osciller entre faire beaucoup et puis un peu à cause de la rechute. Vous n’avez pas besoin de marcher jusqu’à l’épicerie – tout exercice aérobique (jogging, natation, vélo) est bénéfique. Les conseils officiels du ministère de la Santé recommandent que tout programme d’exercice soit adapté à vos capacités physiques – plutôt pratique, hein ? D’autres traitements sont plus controversés, bien que le manque de preuves solides puisse simplement refléter un manque d’études adéquates, plutôt qu’une inefficacité pure et simple.

Un certain nombre de caractéristiques communes entre le SFC et les stades avancés de la maladie de Lyme (une infection transmise par les tiques) a suscité un débat dans la littérature sur l’utilisation de longues cures d’antibiotiques. D’autres traitements suggérés incluent des changements alimentaires et des suppléments, et même le déplacement vers des climats plus chauds.

Il n’est pas possible de juger de manière fiable l’un d’entre eux sur la base des preuves existantes, mais si vous recherchez “Syndrome de fatigue chronique” sur en.wikipedia.org, vous trouverez plus de 100 références pour vous aider à vous faire votre propre opinion, ainsi que une liste utile de groupes de soutien.

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