Qui a inventé le vélo ?

Qui a inventé le vélo ?

Le mérite d’avoir inventé le vélo revient à essayer de créditer une seule personne pour avoir inventé l’automobile moderne ou toute autre machine en plusieurs parties. L’invention de ce que nous appelons une voiture commence-t-elle au volant, à la charrette ou à la création du premier moteur ? Pour les vélos, commence-t-on la chronologie au volant, ou au vélocipède, qui ressemble à un vélo mais est un scooter magnifié ? Est-ce au high-wheel, la première fois qu’un mode de transport à deux roues a été équipé de pédales ?

“Bien sûr, créditer un seul inventeur du vélo est un sujet délicat, débattu par certains pendant de nombreuses années”, déclare Leon Dixon, un historien du cyclisme de longue date. Dixon est également connu comme le roi des classiques, grâce à son impressionnante collection de vieux vélos et de souvenirs de vélo, et il a retracé les racines du vélo depuis des siècles. Cela pourrait expliquer pourquoi lors de la dernière conférence internationale sur l’histoire du cyclisme, l’un des articles présentés s’intitulait “Une histoire avant l’histoire, ou comment le vélo a été conceptualisé au fil du temps (une pièce de théâtre)”.

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Et c’est pourquoi, comme tant d’autres inventions, nous remontons à Léonard de Vinci pour discuter de qui a inventé le vélo – bien que dans ce cas, plutôt que d’être le premier à imaginer le vélo, Da Vinci était au centre d’un scandale de contrefaçon à la fin du 20e siècle après que des dessins aient fait surface représentant une première version d’un vélo et attribués au maître de la Renaissance. Dans une série de cambriolages, de contrefaçons et de codex qui se lisent comme une version terne du Da Vinci Code, le dessin d’un vélo attribué à Da Vinci s’est malheureusement révélé être un canular. (Vous pouvez lire la version complète des événements sur CyclePublishing.com.)

qui a inventé le vélo

Un vélo en bois basé sur le projet d’étude de la Renaissance de Léonard de Vinci est exposé dans le cadre de l’exposition Codex Atlanticus au Palais Corsini à Rome.

Donc, si ce n’est pas Da Vinci qui a développé l’idée d’inventer un vélo, alors qui l’a fait ?

Le Smithsonian attribue le mérite au comte de Sivrac en 1791, lorsqu’il aurait lancé un vélo à deux roues de style scooter à Paris. Cette première version du vélo avait deux roues montées qui ne pouvaient pas changer de direction : le guidon et la roue avant ne pouvaient que pointer vers l’avant, ce qui en faisait une invention très peu pratique, bien qu’amusante.

L’Exploratorium de San Francisco attribue au baron Karl (ou Charles, selon la source) Drais l’invention du cheval de loisir, ou “Draisienne”, en 1817. Le cheval de loisir était une machine à deux roues avec une selle qui était propulsée vers l’avant dans une mode Fred Flintstone. Il différait de la conception de de Sivrac en ajoutant la possibilité de tourner le guidon et la roue avant, ce qui rendait le vélo capable de tourner et de prendre des virages. Conçue pour les adultes, cette première itération de vélo est similaire aux vélos Strider modernes pour les petits enfants.

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Une photo prise le 22 juin 2017 montre de vieux vélos au musée du vélo et de la moto à Domazan, dans le sud de la France.

Selon iBike.org, l’invention de Drais aurait été entièrement en bois, ce qui, nous l’imaginons, aurait conduit à une conduite cahoteuse. Ces vélos de loisir ont perdu leur popularité après seulement quelques années, car ils étaient jugés dangereux pour les piétons sur les trottoirs et, franchement, ne tenaient pas la chandelle à un vrai cheval pour leur efficacité.

La plupart des experts s’accordent à dire que le vrai début du vélo moderne a eu lieu vers 1860 avec l’invention du “bone shaker”. L’inventeur du secoueur d’os fait l’objet d’un débat, puisque les premières revendications incluaient l’Allemand Karl Kech et le Français Pierre Lallement (ou peut-être son patron, Pierre Michaux, selon le Smithsonian) – bien que Lallement ait finalement obtenu le brevet américain, selon LiveScience. Ce premier vélocipède était extrêmement difficile à conduire et, sur les routes pavées, il faisait littéralement trembler les os. Il ressemble à la représentation d’un enfant d’un vélo moderne, avec deux roues, une selle et des pédales, et fabriqué avec des matériaux plus modernes. Mais si vous mettez une personne dessus, vous remarquerez rapidement à quel point il est différent d’un vélo moderne : les cyclistes devaient garder leurs jambes presque droites devant eux pour pédaler, car les pédales se connectaient directement à la roue avant. (via iBike.org).

Ces vélos ont connu des moments de popularité, en particulier dans les villes universitaires des États-Unis, mais comme le note le Smithsonian, ils étaient si costauds et difficiles à manœuvrer que leur popularité s’est éteinte. Mais de meilleurs vélos arrivaient bientôt, et en 1869, le terme “vélo” a été inventé.

En 1870, afin d’obtenir plus de vitesse pour chaque coup de pédale, des roues hautes ou des penny farthings ont été introduits. Le terme penny-farthing a été utilisé parce qu’un penny était une pièce beaucoup plus grosse qu’un farthing, et un vélo à roues hautes comportait une grande roue à l’avant et une petite à l’arrière. Bien que ces vélos n’aient pas encore d’engrenages ou de chaîne de vélo, ils avaient des pédales qui propulsaient la roue avant vers l’avant et étaient fabriqués avec plus de métal, donc ils étaient moins encombrants et plus robustes. Ils ont également lancé une technologie de pointe : les pneus en caoutchouc. Et ces vélos à roues hautes sont devenus les premiers vélos à courir sur des pistes et des vélodromes du monde entier, bien que certains coureurs intrépides aient déjà fait le tour avec des vélocipèdes (via LiveScience).

les passionnés se rassemblent pour la course annuelle de dix penny farthing de knutsford

Un cycliste participe à une course d’échauffement sur son agitateur d’os avant la Great Knutsford Penny Farthing Race le 5 septembre 2010 à Knutsford, en Angleterre. Des cycles originaux et répliques parcourent la lande et n’ont lieu qu’une fois tous les 10 ans. Les concurrents doivent effectuer autant de tours du parcours d’un kilomètre qu’ils le peuvent dans le délai de trois heures.

Et puis est venu le vélo de sécurité, sans doute l’arrière-arrière-grand-père des vélos que nous conduisons aujourd’hui. À la fin des années 1870, trois inventeurs anglais ont lancé ces vélos, qui révolutionneraient les vélos tels que les gens les connaissaient en les rendant plus sûrs (d’où le nom) et plus accessibles (les roues hautes étaient incroyablement difficiles à conduire pour quiconque, et presque impossible pour une femme à rouler « de manière appropriée »). Ces vélos avaient les premiers vrais trains roulants et deux roues de même taille. Cette invention a cependant été aidée par de nombreuses autres inventions: Ibike.org souligne que l’invention en 1872 d’une machine pour produire en série des roulements à billes, la révélation en 1876 du premier frein à étrier et l’invention en 1878 du premier moyeu avant à engrenages interchangeables . Mais on ne sait pas qui mérite le mérite d’avoir sorti le premier vélo à engrenages: Livescience.com attribue John Kemp Starley, tandis qu’Ibike.org partage le crédit entre Henry Lawson pour son vélo avec un moyeu et un dérailleur à roue arrière, et Thomas Humber, qui a adapté la chaîne de blocs pour produire une gamme de vélos.

Pendant ce temps, aux États-Unis, les FKT à vélo – les temps les plus rapides connus – sont également devenus une chose à cette époque. Thomas Stevens est devenu le premier homme à traverser les États-Unis à vélo, puis a poursuivi son aventure en faisant le tour du monde sur deux roues : Le bikepacker original a vu le jour en 1884. En 1894, Annie Londonderry est devenue la première femme à le faire. Et dans les années 1890, il a été postulé que le vélo était en grande partie responsable de « la mort du corset » alors que de plus en plus de femmes descendaient dans la rue (via Ibike.org).

En 1888, le vélo a fait l’objet d’une mise à niveau majeure avec l’avènement des pneus en caoutchouc pneumatiques – quelque chose qui semble simple, mais qui aurait fait perdre du poids aux vélos et les aurait rendus beaucoup plus confortables à conduire. Moins de secousses, plus de grâce sur les pavés.

Dans les années 1890, les entreprises avaient commencé à produire en masse des bicyclettes à une échelle beaucoup plus grande. Schwinn & Company et American Bicycle Company ont toutes deux été fondées à cette époque, mais d’autres fabricants improbables sont également entrés sur le marché, notamment les frères Wright. À la fin du siècle, plus d’un million de vélos étaient utilisés aux États-Unis (via le Smithsonian).

Bien que ce boom du vélo d’origine ait finalement connu un déclin au début du 20e siècle à mesure que les automobiles devenaient plus populaires, l’industrie du cyclisme doit une énorme dette aux hommes et aux femmes qui ont contribué à façonner le vélo en ce qu’il est aujourd’hui, passant d’un scooter étrange avec des roues en bois à un vélo qui a libéré tout un sexe et ouvert de nouvelles façons de se divertir, de sortir et de voyager entre les villes et les États.


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