Quinn Brett repousse les limites du cyclisme après une blessure à la moelle épinière

Par un samedi matin de printemps froid, Quinn Brett s’est frayée un chemin à travers la neige et a abattu des arbres dans la région sauvage d’Indian Peaks sur son vélo à main. Elle s’entraînait pour terminer le White Rim Trail, un itinéraire de 100 milles à travers le parc national de Canyonlands dans l’Utah, en une seule journée.

Et le 29 mars, c’est exactement ce qu’elle a fait. Accomplir quelque chose de grand, comme d’habitude – un défi physiquement et mentalement exigeant dans un parc national, c’est tout ce que Brett a à faire.

Le White Rim a attiré beaucoup d’attention ces derniers temps pour les tentatives de temps connu le plus rapide (FKT) à la suite de tant d’événements annulés. En plus de cocher un exploit physique sur sa liste, un autre objectif que Brett espérait atteindre en achevant le White Rim était de plaider pour une plus grande accessibilité sur les terres publiques.

L’homme de 40 ans, qui vit à Estes Park, dans le Colorado, et travaille pour le National Park Service dans les domaines de la nature sauvage, de l’accessibilité et des loisirs de plein air, est tombé de plus de 100 pieds en grimpant sur El Capitan dans le parc national de Yosemite en 2017 et a subi une colonne vertébrale. blessure au cordon, la laissant actuellement paralysée de la taille aux pieds.

Brett a toujours vécu et continuera de vivre de grandes aventures. Elle semble plus à l’aise lorsqu’elle pousse son corps à ses limites. Avant sa blessure, Brett était une grimpeuse accomplie, une triathlète et une cycliste de montagne, donc la vie sur roues n’est pas nouvelle pour elle. Brett utilise également le vélo à main sur des sentiers sur lesquels elle ne faisait que de la randonnée ou de la course.

Son vélo à main, alimenté par batterie pour l’aider à relever les défis sur les sentiers, lui permet de se rendre dans des endroits qu’elle a toujours appréciés. En explorant de plus en plus avec le vélo à main hors route, Brett a trouvé des endroits qui sont involontairement accessibles.

“Mon sentier de randonnée préféré à Rocky Mountain [National Park] est Longs Peak », a déclaré Brett à Bicycling. « J’ai découvert que la plupart des sentiers dans les parcs nationaux qui sont utilisés par le bétail – qui sont utilisés pour les chevaux ou les lamas – sont naturellement plus larges. Et ces sentiers ont été construits suffisamment larges par les constructeurs de sentiers pour que s’il y a des chevaux qui les utilisent, une personne puisse toujours passer. Brett monte au champ de blocs sur le sentier Longs Peak, qui est à la limite des arbres, pour trouver une vraie solitude.

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Brett dit que le vélo à main est à la fois similaire et différent du vélo de montagne traditionnel.

“Je trouve que mes bras se fatiguent et que ma poitrine se fatigue et que mon cou se fatigue à force de lever les yeux tout le temps.”

Mais le moteur aide à la protéger de l’épuisement physique total. Le côté mental est également similaire, a déclaré Brett, mais au lieu de chercher sa ligne comme elle l’a fait sur un vélo de montagne, elle pense maintenant à d’autres choses.

« Je pense toujours à l’aspect des pourboires. S’il y a une sorte de pente latérale, je pense: “Super, je vais basculer et rouler tout le long de la montagne.”

quinn brett avec son vélo à main hors route, bombardier d'adaptations réactives

Brett fait de la randonnée dans le parc national des Rocheuses avec son vélo à main tout-terrain, Reactive Adaptations Bomber.

Aucune des aventures de vélo à main hors route de Brett ne serait possible sans Jake O’Connor, fondateur de ReActive Adaptations. O’Connor lui-même a été impliqué dans un accident de construction en 2001 qui s’est cassé la colonne vertébrale. Il était un amateur de plein air avant l’accident, et lorsqu’il a commencé à utiliser un fauteuil roulant, ses aventures en solo dans l’arrière-pays pour pêcher et faire de la randonnée ont commencé à lui manquer.

Quelques années après son accident, un ami a laissé O’Connor utiliser son vélo à main tout-terrain, l’un des premiers modèles jamais créés. Il était accro.

« C’est vraiment difficile de retourner dans l’arrière-pays juste en fauteuil roulant », a-t-il dit. “Mais pas avec un vélo à main tout-terrain.”

J’essaie de plaider en faveur d’une prise de conscience… cela ferait une énorme différence en termes de convivialité. »

O’Connor avait quelques idées pour un nouveau modèle de vélo qui lui permettrait d’aller encore plus loin dans la nature sauvage. Il a commencé à fabriquer ses propres vélos, et d’autres ont pris note. Il a reçu des demandes de vélos similaires à celui qu’il avait créé pour lui-même, alors il a lancé son entreprise il y a 11 ans. Entre autres modifications, O’Connor a développé un système de guidon unique qui permet aux cyclistes de se sentir comme s’ils étaient sur un vélo de montagne ordinaire et capables d’affronter des terrains très accidentés.

“J’ai construit des vélos pour toutes sortes de personnes – paraplégiques, tétraplégiques, personnes atteintes de sclérose en plaques, de paralysie cérébrale, à peu près tout ce que vous pouvez imaginer.”

Alors que Brett était encore à l’hôpital après sa chute en 2017, un ami lui a commandé un vélo chez O’Connor. “Mon ami a dit:” Vous allez en avoir besoin “”, a déclaré Brett.

Dans son expérience sur les sentiers, Brett a entendu beaucoup de choses qui lui prouvent que les gens ont besoin de plus d’éducation sur l’accessibilité. Elle a à la fois été traitée comme si ce qu’elle faisait – le simple fait d’être sur une piste – était une source d’inspiration et, d’un autre côté, qu’elle ne devrait pas être là du tout.

« Je veux juste être traité comme si j’étais normal. Quand je suis sur mon vélo à main, je ne veux pas entendre que je suis une telle source d’inspiration. Ou parfois j’entends des choses comme, ‘Qu’est-ce que c’est, le jour du bras ?’ Et ma personnalité est telle que je n’aime pas être pointé du doigt comme si manifestement différent. J’avais l’habitude de mettre des écouteurs quand je courais et que je n’écoutais pas de musique, je ne voulais tout simplement pas que quelqu’un me parle.

Brett dit que les personnes ayant des capacités différentes ne sont que des personnes – sur la piste, essayant de profiter de la nature sauvage. Ils ne sont pas inspirés et n’ont pas besoin de commentaires car ils utilisent le sentier d’une manière légèrement différente des autres.

Brett travaille maintenant dans l’éducation et le plaidoyer dans les parcs nationaux, en termes de légalité des vélos à main – vous pouvez les utiliser n’importe où sur les sentiers s’ils répondent à certains critères – et l’inclusion de toutes les personnes. Brett dit que souvent, il suffit de changements mineurs ou d’ajouts aux sentiers pour rendre le plein air plus accessible à tous.

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“Nous voulons la solitude et des expériences de plein air plus exténuantes, plutôt que le sentier pavé d’un mile qui nous est donné – et cela ne signifie pas que vous devez ouvrir un sentier jusqu’à Longs Peak”, a-t-elle déclaré. “J’essaie simplement de plaider en faveur de la sensibilisation à de petites modifications des sentiers qui feraient une énorme différence en termes de convivialité, sans changer le caractère de l’expérience en milieu sauvage.”

Une chose qui maintient Brett intéressé à repousser les limites est qu’il est trop facile d’être bloqué par ce que la société pense que cela signifie d’être en fauteuil roulant ou d’avoir des capacités différentes en général. L’un de ses objectifs, maintenant qu’elle a terminé le White Rim, est d’emprunter le Tour Divide Trail, sur toute la longueur des montagnes Rocheuses, qui s’étend sur 2 745 milles du Canada à la frontière mexicaine. Pour cela, elle imagine utiliser son vélo électrique Bowhead Reach Adventure, qui, selon elle, est “comme un mobile de chauve-souris flippant”.

Brett a également parlé avec des ingénieurs d’un fauteuil roulant pliable qui peut être emporté pour le bikepacking.

“Personne n’a encore créé quelque chose comme ça, donc Tour Divide devra probablement être soutenu. Je pense que je pourrais passer deux ou trois jours sans fauteuil roulant et sans douche, en vivant juste du vélo, mais aller en ville ou prendre un hôtel, ce serait avantageux [to have a wheelchair].”


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Le conseil de Brett pour ceux qui veulent se lancer dans des activités plus aventureuses, en particulier avec des vélos à main tout-terrain, est de tendre la main à la communauté.

“Instagram m’a vraiment aidé à trouver des personnes qui avaient été blessées et qui se trouvaient toujours dans la nature. J’essaie également de travailler avec Strava et TrailForks pour rendre les ressources plus accessibles aux gens. Il n’est pas si difficile d’inclure un objectif pour les machines adaptatives. »

Brett dit qu’un système d’évaluation des sentiers pour les vélos à main et autres équipements adaptés est également nécessaire, afin que les gens sachent où ils peuvent aller et à quoi cela ressemblera pour eux.

En plus du parc national des Rocheuses, Brett a eu des conversations avec des gardes forestiers d’autres parcs nationaux, tels que Yosemite, Zion et le parc national de Saguro.

Brett joue dans les parcs nationaux depuis aussi longtemps qu’elle s’en souvienne, et elle utilise maintenant ses relations pour parler des choses un peu différemment, en termes d’accessibilité et d’ajustements qui permettront à plus de gens de profiter de la terre. À bien des égards, Brett est parfaite pour ce travail – elle connaît si bien les parcs et le terrain, et maintenant elle sait ce qui doit se passer pour que ces endroits soient plus accueillants pour tout le monde.

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