Rad Ross : les courses d’enduro expliquées

L’expert : “Rad” Ross Schnell (Trek), âgé de trente-deux ans, a payé sa cotisation en tant que coureur de cross-country, mais depuis qu’il a remporté la Downieville Classic en 2008, il se concentre sur les courses d’enduro, un format passionnant qui nécessite de la forme physique, des capacités techniques et compétence en descente. Les événements correspondent parfaitement à la polyvalence de Schnell (il est également le champion du monde à vitesse unique 2009). Heureusement pour Schnell, il y a maintenant suffisamment de courses pour soutenir les coureurs d’enduro dédiés. Jetez un coup d’œil à son horaire d’été : après avoir terminé la BC Bike Race, il s’est rendu en France pour la mégavalanche de l’Alpe d’Huez. “C’est probablement l’événement d’enduro le plus compétitif au monde”, dit-il à propos de la descente à départ groupé. De là, Schnell rentre chez lui au Colorado pour le Trestle All-Mountain Enduro, un événement qu’il promeut. Nous avons rencontré Schnell entre les courses pour connaître le format et lui demander ses meilleurs conseils pour les aspirants coureurs d’enduro.

Définir l’Enduro. Selon Schnell, les courses d’enduro prennent de nombreuses formes. Certaines sont de longues courses Super-D, comme la Downieville Classic ou la Megavalanche. D’autres, comme la Trans-Provence en France, comprennent plusieurs étapes de descente chronométrées qui se déroulent sur une seule journée ou sur plusieurs jours et sont reliées par des ascensions non chronométrées. “Il s’agit essentiellement de courses de descente à pédales où la condition physique est tout aussi importante que les compétences techniques”, explique Schnell.

Sont-ils pour vous ? Si vous aimez aller vite, rouler dur et vous amuser, alors la course d’enduro est faite pour vous. “Il ne s’agit pas de savoir qui peut grimper le plus rapidement ou qui est le meilleur descendeur”, explique Schnell. Les courses d’enduro sont à parts égales de forme physique et de compétence. Les cours vont de modérés à techniques et saupoudrent de sections de pédalage pour vous garder honnête. Dans un monde parfait, le type de pilote le mieux adapté serait un pilote XC qui a les compétences d’un downhiller, ou vice versa.

Équipement recommandé : Les courses d’enduro gagnent en popularité car vous n’avez pas besoin d’un vélo spécial de cross-country ou de descente. En fait, la plupart d’entre nous ont déjà la conduite idéale – un vélo de trail avec quatre à six pouces de débattement et une tige de selle télescopique. Selon le parcours, vous voudrez peut-être ajouter des pneus plus costauds. “Je dirais que la tige de selle est un incontournable”, déclare Schnell. « Il n’est pas seulement plus rapide de descendre avec votre siège abaissé, c’est aussi plus sûr lorsque vous descendez à grande vitesse. J’appuie probablement sur la télécommande de mon [RockShox] Tige de selle Reverb aussi souvent que je change de vitesse », déclare Schnell.

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La Trans-Provence française offre aux coureurs sept jours de descentes chronométrées époustouflantes. (Photo: Sven Martin)

Ce qu’il faut emporter : c’est du bon sens : n’emportez que ce dont vous avez besoin. Mais cela variera selon la race. Un format mono-cours avec des arrivées dans un espace commun ? Vous pouvez probablement vous débrouiller sans trop transporter. Mais s’il y a de longues distances entre les étapes ? Apportez un sac avec des outils et emportez beaucoup d’eau et de nourriture. “Je prévois toujours d’avoir plus que ce dont j’ai besoin”, déclare Schnell. “Il vaut mieux être préparé et ne pas s’en servir plutôt que d’être pris au dépourvu et de ne pas pouvoir terminer la course.”

Conseils d’entraînement : “J’ai participé à des événements où vous êtes absent pendant 6 heures, en parcourant différentes étapes chronométrées”, explique Schnell. “C’est difficile de finir fort quand on n’a pas assez d’énergie pour descendre la montagne.” En d’autres termes, la forme physique joue un rôle important dans les courses d’enduro. “Certains gars roulent sur la route pour se mettre en forme, puis sautent sur le télésiège pour les courses de DH sur le gros vélo pour s’entraîner”, explique Schnell. « Ce n’est pas très pratique pour la plupart des coureurs, mais l’idée est là. Vous devez vous mettre en forme en faisant de longues sorties, tout en travaillant votre descente technique.

Faites le plein de carburant avec sagesse : Suivez les conseils nutritionnels du Schnell avec un grain de sel – il a une dépendance malsaine aux hamburgers de Wendy, après tout. Mais Schnell suggère de consommer plus de calories dans la semaine précédant la course – vous voulez que vos muscles soient au top pour le jour de la course. “Je traite ces courses comme une course de cross-country”, déclare Schell à propos de l’enduro. “Et j’essaie de manger un grand dîner la veille et de déjeuner le jour même, et de rester bien hydraté les jours précédant l’événement.” Que vous choisissiez de faire le plein avec un bacon de 970 calories, c’est à vous de décider.

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