Raequan Wilson est en mission pour rendre le cyclisme plus sûr pour POC à Minneapolis

Je vis avec la réalité qu’en tant qu’homme noir, je suis ciblé. J’ai eu des gens qui ont appelé la police parce que mon vélo est trop beau. Des policiers m’ont demandé ce que je fais avec mon vélo de montagne alors que je suis au début d’un sentier.

Ça fait juste mal. Ça fait vraiment, vraiment mal. Être noir est définitivement courageux.

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Cette année, j’ai fait une randonnée Juneteenth – The Juneteenth Revolutionary Black-out Bike Ride – avec des centaines de cyclistes noirs à Minneapolis, où j’ai grandi. Au milieu du trajet, le groupe s’est arrêté et a pris un moment de silence pour George Floyd et tous les autres frères et sœurs décédés.

Au début, j’ai pensé que c’était cool, mais je ne me suis pas inscrit pour cela – je me suis inscrit pour un tour. Et puis j’ai réalisé qu’il y avait tellement de couches à rouler avec des coureurs noirs et bruns. Nous avons donc pris 8 minutes et 46 secondes de silence ce jour-là, le temps pendant lequel George Floyd a été coincé sous le genou de l’officier, et je me souviens juste d’avoir pleuré en silence. Huit minutes et 46 secondes, c’est long, et ça m’a vraiment touché. Cela ne devrait pas arriver. Personne ne devrait avoir à vivre quelque chose comme ce que George Floyd a vécu.

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Je suis rentré chez moi et j’ai appelé ma mère, et je lui ai parlé de cette chose incroyable que je ne m’attendais pas à faire. J’avais juste besoin de réfléchir avec elle – j’avais tellement d’émotion autour de ça. Je lui ai parlé des 8 minutes et 46 secondes, et je lui ai demandé de s’asseoir avec moi au téléphone pendant 8 minutes et 46 secondes afin que nous puissions nous connecter par-dessus – je voulais qu’elle sache de quoi je parlais. Alors nous nous sommes assis là ensemble. Et à la fin, j’ai dit : ‘Maman, tu sais que je dois faire quelque chose. Tu sais que c’est vrai?’

Cette nuit-là, j’ai commencé à réfléchir à ce que je pouvais faire pour changer les choses. Je savais qu’il y avait des gens qui allaient manifester pacifiquement, mais je ne suis pas le genre de personne qui va être en première ligne de cette façon. J’avais besoin de faire quelque chose à ma manière.

raequan w wilson

Je pense que faire du vélo est une thérapie à vélo. Je suis capable de réfléchir et de me recentrer, et j’arrive à trouver un équilibre. J’ai donc créé #IRide4Them. Le projet a commencé avec l’idée de parcourir 846 miles (pendant 8 minutes et 46 secondes) jusqu’au Colorado, mais j’ai arrêté cette idée à cause de la pandémie, sachant que je traverserais tant de petites villes. Je ne voulais pas être la personne qui a propagé le COVID-19 à travers le pays, je voulais être conscient. Je faisais ce trajet parce que je me soucie des gens, alors je voulais m’assurer que tout le monde était en sécurité.

Alors j’ai pensé que je le ferais ici à Minneapolis, et je voulais que beaucoup de gens roulent avec moi. Mais encore une fois, avec COVID-19, je savais que je ne pouvais pas le faire en toute sécurité, alors j’ai décidé de le faire en solo. J’ai décidé de parcourir 846 miles sur 10 jours et de commencer chaque trajet où un Noir avait été assassiné, pour montrer comment cela avait eu un impact sur ma communauté. Ces hommes ont été assassinés là où je marche, fais du vélo et respire, et cela m’a fait me sentir plus connecté à ces vies et à ma communauté.

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Les Noirs ne se sentent pas en sécurité dans les espaces extérieurs en ce moment – ​​ou vraiment, juste en général. Et je me suis demandé, comment puis-je créer une communauté plus sûre pour mes Noirs et Bruns, et à quoi cela ressemble-t-il ? La réponse m’est venue étonnamment vite.

Pendant ces deux jours où je décidais comment j’allais faire le trajet, j’ai vu ces deux petits enfants noirs sur leurs vélos dans le noir – il était environ 21 heures et j’ai pensé que ce n’était pas sûr. Alors j’ai arrêté ma voiture et j’ai demandé : ‘Qu’est-ce que vous faites ? Vous ne pouvez pas simplement faire du cheval la nuit.

Je leur ai parlé un moment et je leur ai demandé si je pouvais leur donner mon [bike] phares et casque. Je leur ai donné tout ce que j’avais dans ma voiture, puis j’ai commencé à penser que je devais faire quelque chose à ce sujet parce que non seulement ces petits garçons noirs roulent dans le noir, mais ils ne sont pas non plus en sécurité dans la communauté, tout comme George Floyd n’était pas en sécurité.

J’ai donc décidé que pour construire une communauté plus sûre, je pouvais distribuer des éclairages de vélo et des casques et parler aux enfants d’être en sécurité. J’ai créé un GoFundMe pour collecter des fonds pour cette mission et pour financer des trajets supplémentaires de 84,6 miles chaque mois.

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La [#IRide4Them] monte [from August 1 – August 10] étaient si puissants pour moi. Et chaque jour, j’avais l’impression de risquer ma vie, surtout quand la nouvelle se répandait et que les équipes de nouvelles me suivaient. Je savais que les gens pouvaient me percevoir, moi et ma noirceur, comme une menace. Il y a eu beaucoup de presse et c’était télévisé, donc les gens savaient ce que je faisais et à quoi je ressemblais. Ils savaient que je portais un T-shirt différent chaque jour pour commémorer une vie.

J’ai commencé à m’inquiéter, peut-être que quelqu’un va me chasser de la route. Chaque jour, je quittais la maison en pensant que je ne reviendrais peut-être pas. Les gens sortent tout le temps de la route simplement parce qu’ils sont à vélo – ajoutez à cela le fait d’être noir et d’être noir avec une mission.

J’étais là-bas pendant six heures chaque jour, 84,6 miles pendant 10 jours d’affilée, et cela m’a vraiment aidé à réfléchir. Chaque jour, je commençais dans un endroit différent – ​​à un endroit où un homme noir a été assassiné – et chaque jour se terminait au cimetière Say Their Names. C’était donc un peu comme si je les emmenais se reposer. En partant de l’endroit où ils sont tombés, et en les ramenant au cimetière.

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Plus tôt cette année, William Lloyd – qui a formé The Black Foxes, un collectif international de cyclistes noirs – m’a contacté et m’a dit qu’ils voulaient former un groupe de Noirs dopés pour normaliser la noirceur dans les espaces extérieurs. Il m’a dit que le groupe voulait moi et mon énergie dans leur équipe. Et j’étais comme, ‘Eh bien, duh, bien sûr que je veux cette communauté.’ Nous faisons tous ces choses sympas et faisons briller nos lumières. Lorsque nous rassemblerons tout cela, nous serons si brillants que vous devrez mettre les bloqueurs bleus. Les Black Foxes ont un large public, et j’ai maintenant accès à ce public – nous avons tous un public plus large maintenant, ce qui nous aidera tous à diffuser nos histoires.

Mon conseil pour tout le monde est de continuer à faire le travail pour rendre le monde plus sûr. Assurez-vous que vous faites quelque chose qui fait une différence. J’utilise toujours mon GoFundMe, dans lequel 18 465 $ ont été versés jusqu’à présent, pour acheter et distribuer des casques et des lumières, mais j’aime que ce soit un peu discret. Je ne fais pas ça pour que les gens le voient, je fais ça parce que je veux que les gens de ma communauté soient en sécurité. J’ai distribué au moins 1 000 casques jusqu’à présent. Je veux juste que tout le monde soit en sécurité. Et c’est si simple, mais aussi si compliqué.

La chose à laquelle je veux penser pour aller de l’avant dans mon objectif de créer des espaces extérieurs plus sûrs pour les Noirs et les Bruns, c’est de demander : « De quoi ne parlons-nous pas dont nous devrions parler ? » Je veux être la voix qui parle, qui dit les choses qui ne sont pas censées être dites. Par exemple, je suis une survivante d’agression sexuelle. Et j’ai réalisé que les gens meurent de différentes manières. Vous devez créer un nouveau vous, car vous ne serez jamais la personne que vous étiez avant quelque chose comme ça.

Je veux parler de mes expériences parce que tout revient à la sécurité. Cela commence peut-être par les casques, mais je veux parler de toutes les versions de la sécurité, car peu de gens en parlent. Nous devons créer un espace où nous pouvons parler de ce que la sécurité signifie vraiment. Et tout le monde peut le faire.

Pour faire un don à #IRide4Them GoFundMe de Raequan Wilson, cliquez ici. Une partie des fonds ira à la construction d’une communauté plus sûre à Minneapolis en fournissant des lumières et des casques aux cyclistes dans le besoin. Une autre partie servira à financer la randonnée à vélo mensuelle de 84,6 milles de Wilson en l’honneur des Noirs décédés.

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