Rafraîchissez-vous avec une sieste

Pendant ses jours de course d’aventure, la championne d’ultra-endurance “Queen of Pain” Rebecca Rusch et ses coéquipiers étaient limités à environ deux heures de sommeil par nuit s’ils voulaient gagner. Ils ont continué à faire du vélo, de la randonnée, du kayak et à peu près tout le reste jour après jour en faisant des siestes de 30 minutes au bon moment.

« Nous nous arrêtions pour faire la sieste lorsque nous trébuchions ou tombions de nos vélos et risquions notre sécurité ou lorsque nous ne pouvions pas nous concentrer sur la tâche mentale de la navigation », se souvient-elle. “La courte sieste était un rappel qui a fait des merveilles pour notre moral, notre fonction cérébrale et nos capacités physiques. Je ne le recommanderais certainement pas régulièrement, mais dans des situations extrêmes où vous ne vous reposez pas comme vous le devriez, des siestes comme celle-ci peuvent vous faire gagner du temps et rester concentré jusqu’à ce que vous obteniez une bonne nuit de sommeil.

L’équipe avait lu quelques articles sur le sommeil dans le cadre de sa préparation, mais la plupart du temps, elle est arrivée à la limite de 30 minutes de sieste par essais et erreurs, explique Rusch. « Si nous dormions plus longtemps, nous nous réveillerions plus groggy que si nous nous réveillions plus tôt. C’était la bonne quantité pour que nous nous sentions suffisamment concentrés et reposés pour être en sécurité.

Une recherche publiée cette semaine dans le Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism montre qu’ils étaient sur quelque chose. Dans une étude inédite, une équipe de scientifiques français a découvert que des siestes de 30 minutes pourraient être efficaces pour rétablir les niveaux d’hormones de stress et d’immunité à la normale après une nuit de trop peu de sommeil.

Dans l’étude, un petit groupe d’hommes a subi deux sessions de tests de sommeil dans un laboratoire. Lors d’une séance, ils ont été limités à deux heures de sommeil et ont dû endurer le lendemain. Après une période de récupération, ils sont revenus pour une autre nuit de privation de sommeil, mais cette fois, ils ont eu droit à deux siestes de 30 minutes le lendemain.

Après une nuit de sommeil terriblement courte et sans sieste, les niveaux de noradrénaline des hommes ont atteint 2,5 fois leur niveau normal. C’est mauvais, car des niveaux élevés de cette hormone de stress de combat ou de fuite augmentent la pression artérielle, la glycémie et la fréquence cardiaque. Les hommes endormis avaient également des niveaux significativement plus faibles d’une protéine clé contre les infections appelée interleukine-6.

Un petit sommeil a changé tout cela. Lorsque les hommes ont été autorisés à faire deux siestes de 30 minutes le lendemain, leurs taux de noradrénaline et d’interleukine-6 ​​étaient normaux. Les chercheurs ont conclu que “la sieste pourrait être facilement appliquée dans des contextes réels comme contre-mesure aux conséquences néfastes pour la santé de la dette de sommeil”.

Bien sûr, comme l’a noté Rusch, survivre avec un court sommeil et des siestes quotidiennes ne devrait pas devenir votre nouvelle norme. Mais cela pourrait être une bonne stratégie pour rester en bonne santé – et rouler raisonnablement fort – lorsqu’un nouveau bébé, un voyage, des délais fous ou d’autres événements de la vie vous laissent temporairement manquer de sommeil dont vous avez besoin.

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