Rapport spécial sur la condition physique : roulez vite à tout âge

Conseils de Tetrick

Je le veux.
Vous devez vouloir rester en forme et vous sentir revigoré et être capable de faire des tâches ménagères.

Manger, boire, dormir.
Prenez trois repas par jour, buvez principalement de l’eau et dormez au moins 6,5 heures par nuit.

Ayez une routine.
Je roule le matin, car il fait plus frais. Et j’essaie d’y aller pendant 1 à 2,5 heures chaque jour.

Utilisez votre terrain.
Montez des collines si vous voulez un entraînement plus difficile ; restez sur les appartements si vous voulez juste aller plus longtemps.

Être flexible.
Les étirements et la musculation vous permettront de rester en bonne santé en dehors du vélo. Couper du bois aussi.

Lorsque ses genoux ont commencé à le gêner vers l’âge de 60 ans, Paul Tetrick, vétéran de l’armée et entrepreneur à la retraite à Evergreen, Colorado, a décidé de se lancer dans le cyclisme. “J’étais à peine un athlète à l’époque”, dit-il. Quelques années plus tard, “pour rendre les choses plus intéressantes”, dit-il, il décide de participer à certaines courses. Aujourd’hui âgé de 83 ans, Tetrick – dont la petite-fille, Alison, est une pro de l’équipe TWENTY16 – a accumulé plus d’une douzaine de titres nationaux par groupe d’âge dans des contre-la-montre et des courses sur route, et roule 12 heures par semaine tout seul à 8 000 pieds d’altitude. Il n’est pas surpris de son succès. “Je ne pense pas avoir de don, autre que mon éthique de travail et ma concentration”, dit-il. “Je me sens mieux quand je roule. Je sais que si jamais je m’arrête, ce sera vraiment difficile de recommencer.”

Vu à travers le filtre de la plupart des recherches scientifiques sur le déclin naturel lié à l’âge – de la masse musculaire, de la fréquence cardiaque maximale, etc. – la forme physique, l’énergie et la résilience de Tetrick semblent tout simplement miraculeuses. “La plupart des données indiquent que lorsque vous atteignez l’âge de 30 ans, tout commence à s’effondrer”, déclare Inigo San Millan, directeur du laboratoire de physiologie de l’exercice et de performance humaine de l’Université du Colorado. Jeffrey Potteiger, kinésiologue à la Grand Valley State University à Allendale, Michigan, ajoute : “Tous les systèmes – cardiovasculaire, respiratoire, musculo-squelettique – semblent se réunir pour atteindre des performances maximales vers 30, puis les choses commencent à décliner. ” D’autres entraîneurs et chercheurs sont traditionnellement d’accord : à mesure que nos compteurs kilométriques tournent, les fréquences cardiaques maximales chutent, la graisse corporelle augmente et la puissance disparaît.

Mais certains experts commencent à penser le contraire, surtout lorsqu’il s’agit d’athlètes en forme. Il s’avère que le vieillissement n’est peut-être pas si simple. “Les normes deviennent obsolètes”, explique San Millan. Il y a quinze ans, un cycliste d’élite de 33 ans était inhabituel; maintenant ce n’est pas grave. Le Tour de France de cette année comptait deux coureurs de plus de 40 ans. “Il y a quelques décennies, personne ne faisait de triathlon dans la quarantaine, et maintenant c’est la moyenne d’âge”, dit-il. “Je vois des gens dans mon laboratoire obtenir des relations publiques lorsqu’ils ont plus de 60 ans.” Selon San Millan, de nombreuses statistiques et formules largement acceptées, telles que l’utilisation de 220 moins votre âge pour trouver votre fréquence cardiaque maximale, sont basées sur une époque où les gens sont devenus sédentaires beaucoup plus tôt et où les athlètes maîtres étaient plus une exception qu’une règle.

Rien ne change le fait que nos corps finissent par dégénérer au fur et à mesure que les anniversaires s’additionnent. “Tout le monde atteint un sommet à un moment donné”, explique Potteiger. Ce que nous pouvons contrôler, c’est ralentir la glissade. Et heureusement, les cyclistes ont déjà un avantage. “Si vous continuez à rouler”, dit San Millan, “vous pouvez rester fort jusque dans la cinquantaine.” Et, comme le prouve Tetrick, bien au-delà.

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