Regarder Kona à la télévision a aidé ce directeur de la musique à devenir sobre. Maintenant, il fait la course lui-même

Les championnats du monde Kona Ironman sont entrés dans la vie de Michael McDonald il y a environ 25 ans, alors qu’il luttait contre une dépendance à l’alcool et à la cocaïne. Il était sur le canapé en train de regarder la télévision lorsque la course a attiré son attention.

“Le destin, la chance, la grâce – comme vous voulez l’appeler – m’ont mis sur le canapé, la gueule de bois, en regardant cet Ironman deux années de suite”, a déclaré McDonald, aujourd’hui âgé de 50 ans, à Bicycling.

Il a dit qu’il ne se sentait pas bien dans sa peau à l’époque, et quand il a vu les athlètes professionnels et les civils terminer la natation de 2,4 milles, la balade à vélo de 112 milles et une distance de marathon (26,2 milles), il a pleuré. Il était envieux que les athlètes soient passionnés par quelque chose qu’il ne pouvait même pas imaginer faire.

Après avoir regardé la course deux années de suite, McDonald – qui a fondé Mick Management, une société de gestion de musique basée à Brooklyn – a été inspiré pour redevenir sobre et en bonne santé.

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Pour vaincre sa dépendance, il s’est impliqué dans MusiCares, une organisation à but non lucratif qui aide les membres de l’industrie de la musique aux prises avec la toxicomanie et la dépendance, la faim et les difficultés financières. (Il est maintenant président émérite de l’organisation.)

Aujourd’hui, le résident de New York célèbre sa sobriété depuis 20 ans, ce qu’il attribue aux programmes de MusiCares ainsi qu’à un exutoire inattendu qui l’a aidé dans son cheminement vers la sobriété : le vélo.

Remplaçant ses vieilles mauvaises habitudes par un vélo, McDonald s’est retrouvé à chercher plus d’occasions de rouler. Il a effectué une randonnée de 250 milles de New York à Boston au cours de ses premières années de sobriété. Puis ça l’a frappé : il savait faire du vélo et il savait courir. S’il savait nager, cette course qu’il avait vue des années auparavant pourrait être à sa portée.

Il y a donc 13 ans, il s’est inscrit impulsivement au Steelhead Half Ironman avec sa sœur dans sa ville natale de Benton Harbor, Michigan, ne laissant que quelques mois pour s’entraîner pour le triathlon. S’appuyant sur les plans d’entraînement que les frères et sœurs ont trouvés en ligne, ils se sont mutuellement motivés pour se préparer au test exténuant. Le jour de la course, il a non seulement terminé le triathlon de 140,6 milles, mais il en est également tombé amoureux.

“Quand j’ai fini, je me suis dit : ‘J’ai trouvé mon truc.’ J’étais un athlète occasionnel en grandissant, mais même si j’avais l’impression d’être un retardataire, cela allait être mon sport », a déclaré McDonald.

Ce n’était pas Kona, mais c’était le premier pas vers McDonald.

Ce premier aperçu de la distance Ironman l’a amené à se mettre vraiment en forme – grâce à des entraînements réguliers de cyclisme, de course et de natation, ainsi qu’à l’haltérophilie – et l’a inspiré à terminer plusieurs courses Half Ironman (70,3 milles) depuis cette première course complète. En plus des gains de forme physique, il a également constaté des améliorations de sa force mentale.

“Je pense que le lien avec le plein air et la forme physique, et plus particulièrement le travail d’endurance et la santé mentale, ne peut pas être surestimé”, a déclaré McDonald.

Cependant, son parcours pour devenir un athlète Ironman n’a pas été sans heurts. Après la naissance de ses trois filles, la fenêtre d’entraînement de McDonald est devenue de plus en plus petite, jusqu’à il y a environ deux ans, lorsqu’il a décidé de se remettre à s’entraîner dur. Son 50e anniversaire et sa 20e année de sobriété approchaient en 2019. Les étoiles semblant s’aligner, il savait qu’il était temps de poursuivre son rêve de Kona.

“Il y avait trop de choses à célébrer, j’ai pensé [2019] est l’année idéale pour le faire », a déclaré McDonald, qui s’est inscrit à Kona en tant que participant caritatif. Il a commencé à travailler avec un entraîneur pour se préparer à la course du samedi 12 octobre et a également commencé à collecter des fonds pour MusiCares. L’entraînement impliquait de faire du travail par intervalles sur un entraîneur de cyclisme quatre jours par semaine, ainsi que des séances d’entraînement de natation et de course. Le week-end, il nageait, faisait du vélo et courait plus longtemps

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Il a dit que son étape la plus forte de la course sera la partie cycliste, mais le plus grand domaine dans lequel il s’est amélioré grâce à l’entraînement est son état d’esprit.

Dans la course, son objectif est d’éviter de penser : “Je dois courir encore cinq milles, je dois faire 20 milles de plus sur ce trajet.” Au lieu de cela, il veut formuler sa pensée comme suit : “C’est ce que je peux faire, c’est ce que ma sobriété et mon corps m’ont permis de faire”, a-t-il déclaré.

La formation pour Kona s’est non seulement améliorée, mais elle a également permis à McDonald de soutenir l’organisation qui a aidé à changer sa vie. Jusqu’à présent, il a collecté près de 400 000 $ sur CrowdRise pour MusiCares.

«Ils étaient là pour moi quand je suis devenu sobre il y a 20 ans. J’ai suivi une thérapie de groupe gratuite pendant les deux premières années où j’étais sobre », a-t-il déclaré. “Le groupe m’a sauvé la vie.”

MusiCares est la raison pour laquelle 25 ans après avoir regardé la course en tant que toxicomane, McDonald entreprendra la course qu’il n’aurait jamais pensé pouvoir faire lui-même.

“Le faire réellement est extrêmement gratifiant – passer du canapé à la ligne d’arrivée de Kona est, pour moi, une fin de livre de contes”, a-t-il déclaré. “J’espère qu’il y a quelqu’un sur le canapé cette année qui regarde et dit:” Je ne pourrais jamais faire ça “, qui sera inspiré. J’espère pouvoir aider quelqu’un d’autre à changer sa vie.

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