Rencontrez Christopher Blevins, un vététiste professionnel qui a connu la saison de sa vie

  • Nom : Christopher Blevins
  • Âge : 23 ans
  • Ville natale : Durango, Colorado
  • Équipe: Trinity Racing
  • Plus grandes réalisations : Vainqueur de la Coupe du monde de raquette 2021 et Champion du monde courte piste 2021

Christopher Blevins a eu la saison de sa vie. En deux mois à peine, le vététiste professionnel de 23 ans a terminé 14e aux Jeux olympiques – le deuxième meilleur résultat qu’un Américain ait jamais obtenu dans la course. Il a ensuite remporté le titre de champion du monde sur courte piste en août, suivi d’une victoire en Coupe du monde en septembre, la première victoire en Coupe du monde pour un Américain en 27 ans.

Quelle est la suite pour Blevins ? Des vacances sur une île pour son intersaison à célébrer, peut-être ? Peut-être un retour en Californie pour un repos bien mérité ?

Ou que diriez-vous d’une saison complète de cyclocross, à la place ? Ici, nous avons rencontré Blevins alors qu’il se dirigeait vers un week-end de course à Charm City Cross à Baltimore, Maryland, où il a fini par se classer 3e et 4e.

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Cette interview a été modifiée pour plus de clarté.

Cyclisme : Tout d’abord, êtes-vous impatient de faire du cyclocross ce week-end ? Et qu’est-ce qui vous a décidé à faire Charm City Cross ?

Christopher Blevins : Une partie de moi est excitée. Et une partie de moi se dit : “Qu’est-ce que je fais dans une autre chambre d’hôtel ?” Je suis rentré en Californie après la Coupe du monde de raquettes en Virginie-Occidentale, j’ai signé un bail pour une autre année là-bas, puis je me suis envolé pour le Maryland. Ça va être dur, mais c’est du cyclocross donc ça va être amusant, quoi qu’il arrive. Mais vraiment, je suis ici pour me qualifier pour les courses de cyclo-cross de la Coupe du monde qui se déroulent aux États-Unis ce mois-ci. Alors si tout se passe bien, je serai là.

Le cyclocross est en quelque sorte parfait pour vous en ce moment : c’est cette combinaison de piste courte avec du punch, mais un peu plus d’endurance similaire à une Coupe du monde de cross-country, n’est-ce pas ?

C’est une sorte d’équilibre parfait entre toutes les différentes disciplines. Et pour moi, c’est une bonne période de l’année pour les trucs plus courts. Je peux juste porter la forme physique que j’avais. Et j’espère pouvoir courir aux Championnats du monde à Fayetteville, Arkansas, aux États-Unis en février.

Revenons en arrière : comment avez-vous commencé à faire du vélo en général ? Quel age avais tu?

Je roulais avant cela, mais à 5 ans, c’est quand j’ai commencé à faire du vélo de course. Nous avons une excellente piste de BMX à Durango, dans le Colorado, et c’est le sport parfait pour les jeunes à bien des égards. Alors ça a tout déclenché. Et puis, en grandissant à Durango, on finit par faire du VTT. Je pense que j’avais environ 10 ans lorsque mes parents ont parlé à Chad Cheeney – qui a lancé le programme de cyclisme DEVO de Durango – de me faire participer au programme. Ils n’avaient pas un groupe assez jeune, mais ils m’ont laissé entrer et m’ont juste placé avec des collégiens. J’ai été champion national de 6 à 12 ans, juste assez dominant. J’étais définitivement un coureur cycliste depuis le saut!

Lorsque vous êtes si jeune et que vous gagnez tout, il peut être difficile de passer aux catégories plus âgées. Avez-vous déjà eu du mal à participer à certaines courses que vous n’avez pas gagnées, ou cela a-t-il simplement allumé un feu sous vous?

Chaque coureur junior aux États-Unis entend des histoires sur la difficulté d’aller en Europe et de courir, alors je savais en quelque sorte ce qui allait arriver. J’y suis allé à l’âge de 15 ans sur le vélo de route et j’ai plutôt bien réussi. Mais se lancer dans des courses belges locales… chaque course est aussi difficile que nos championnats nationaux ! C’était donc une sacrée introduction. La même chose s’est produite avec les vélos de montagne lorsque j’y suis allé pour la première fois à 17 ans. Je n’ai pas non plus gagné cette année-là. J’ai cassé ma chaîne lors des premiers championnats du monde sur la ligne de départ !

Qu’est-ce qui vous parle dans le vélo ? De toute évidence, vous adorez ça.

La devise de Durango DEVO est de développer des cyclistes tout au long de la vie. C’est d’abord amusant. Et je le dis souvent, mais nous sommes tous devenus rapides par accident. Aucun des enfants DEVO n’a fait d’intervalles. Mais ce programme s’est avéré moi-même, Howard Grotts, Quinn Simmons et Sepp Kuss. Grandir avec le BMX, c’est super ludique. Ce n’est pas une course sur route. Cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas vous amuser sur la route, mais je pense que vous pouvez vous amuser davantage sur une piste de BMX en tant qu’enfant.

championnats du monde de VTT UCI

Vous avez fait le saut des moins de 23 ans à l’élite au cours de la première année de la pandémie de COVID-19 alors qu’il n’y avait pas beaucoup de courses. Comment s’est passée cette transition ?

L’année dernière, je m’attendais à la plus grande année de ma vie en essayant de me rendre à Tokyo. J’ai eu une année semi-décevante en 2019 après une deuxième place aux Championnats du monde en 2018. Mon objectif était donc de sortir et de tout gagner lors de ma dernière année en tant que coureur U23. Mais ensuite, tout ce que j’avais, c’était les deux Coupes du monde de Nove Mesto, puis les Championnats du monde. je me suis heurté [2020 Olympic Gold Medalist] Tom Pidcock et était deuxième derrière lui, ce qui ne m’a pas déçu.

Comment votre entraînement a-t-il évolué avec l’âge ?

Il y a un équilibre entre beaucoup d’entraînements structurés et spécifiques, mais aussi écouter son corps et aller fort quand ça fait du bien. Tout au long de COVID, j’ai commencé à ouvrir un peu plus l’entraînement. Je ferais ces courses d’endurance plus longues de quatre heures qui avaient un parcours impressionnant et deviendrais un peu plus créatif avec l’entraînement. Je m’entraîne dur et je me repose aussi dur. Pour la récupération, je fais du yoga, j’utilise le pistolet de massage Hypervolt, j’utilise un rouleau en mousse, je me fais masser deux fois par semaine, j’utilise les bottes de compression Normatec, puis je fais parfois un sauna avec un bain froid.

Et comment s’est passée votre première année aux Jeux olympiques en tant que coureur d’élite ?

Nous n’avons eu que quatre Coupes du monde avant les Jeux olympiques, et je pense que j’ai beaucoup appris en matière de rythme et de positionnement. J’ai eu beaucoup de malchance ou de mauvaises jambes pour les courses sur courte piste, mais je savais que la courte piste était ma confiture. De toute évidence, cela s’est finalement réuni pour une course. Mais plus tôt dans la saison, tout était axé sur les Jeux olympiques et sur le fait d’être le meilleur possible là-bas.

Est-ce que le fait que Tom Pidcock se déplace également dans le domaine de l’élite en même temps vous a été utile?

Totalement. En voyant comment il s’en est sorti au début de la Coupe du monde à Nove Mesto, il était utile de voir qu’il était possible pour nous d’arriver et de sauter certaines des étapes de développement, et d’aller directement au sommet. Il y avait certainement une certaine motivation à cela.

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Au cours de cette courte saison, vous avez obtenu trois résultats majeurs : une victoire aux Championnats du monde sur courte piste, une victoire en Coupe du monde en cross-country et vos premiers Jeux olympiques. Lequel était le plus significatif ?

Certainement la victoire de la Coupe du monde de raquette. C’était le plus inattendu. Gagner devant le public local était mieux que ce que j’aurais pu rêver.

Comment votre vélo a-t-il changé au cours des deux dernières années ? Il semble qu’il y a cinq ans, personne n’avait de poteau de selle télescopique, mais maintenant, vous ne pouvez pratiquement plus participer à une Coupe du monde sans un.

Absolument. J’ai le compte-gouttes AXS, comme la plupart des gens sur le terrain maintenant. Et pour la plupart des courses, je suis sur le vélo tout suspendu Specialized Epic, bien que pour les Mondiaux sur courte piste, j’ai couru le semi-rigide. Dans le circuit de la Coupe du monde, beaucoup de vélos passent à une suspension de 120 mm à l’avant et à l’arrière pour le cross-country. Mais l’Epic est resté à une suspension de 100 mm et Specialized a juste peaufiné la géométrie pour être plus moderne. Il est totalement capable de gérer les pistes de Coupe du monde les plus difficiles, même s’il reste à cette suspension de 100 mm, que je préfère.

Je suis vraiment enthousiasmé par le nouveau Specialized Crux qui arrive; Je n’en sais pas encore grand-chose, mais je sais que ce sera un super bon vélo gravel-slash-cross polyvalent. Je pense donc que les gens participeront à certaines des grandes courses. Il a également le plus beau travail de peinture!

cyclisme vtt journée olympique 3

Blevins en course aux Jeux Olympiques de Tokyo.

Expliquez-nous une journée de course. Que mangez-vous au petit-déjeuner ? Comment vous échauffez-vous avant la course ? Comment gérez-vous les nerfs de la ligne de départ?

Trois heures avant une course, j’ai des crêpes. Mes coéquipiers et moi nous faufilons souvent dans les cuisines des hôtels européens pour convaincre le personnel de nous laisser utiliser une poêle à crêpes. L’échauffement à ces Coupes du monde est génial : tout est contrôlable pour la plupart, donc à la minute près, je fais exactement la même chose à chaque fois avec ma nutrition et mes échauffements. Même la ligne de départ est la même, les box sont les mêmes, ils jouent la même chanson, il y a le même annonceur, cela vous met dans le bon état d’esprit. Ensuite, ils jouent un battement de cœur quelques secondes avant le départ et vous savez que ça va être le chaos. C’est mouvementé, mais je pense que parce que je l’ai fait tellement de fois maintenant, je suis relativement calme.

Avez-vous une playlist que vous écoutez à chaque fois ?

Je fais à peu près la même playlist à chaque fois. Et j’aime bien m’échauffer dehors plutôt que sur le trainer. Je fais aussi une quantité décente de respiration et de méditation avant. Je médite presque tous les jours, mais ma méditation le jour de la course est un peu plus axée sur la performance. Il s’agit d’entrer dans le courant et cette mentalité de mamba de Kobe Bryant.

Quel est le plus gros obstacle que vous ayez dû surmonter dans votre carrière cycliste jusqu’à présent ?

J’ai eu des blessures : je me suis cassé le crâne quand j’avais 10 ans et j’ai perdu l’ouïe du côté gauche. Mais quand vous avez 10 ans, vous ne pensez pas vraiment que c’est un obstacle. C’était juste comme: “Quand puis-je remonter sur mon vélo?”

Je pense que 2019 a été une année décevante pour moi, puis après cela avec COVID, j’ai vraiment dû d’abord me réorienter vers le processus, mais je me suis retrouvé davantage tout au long de celui-ci. Je n’allais pas jusqu’au bout. J’ai recommencé à trouver du plaisir à rouler. J’ai commencé à prendre un cœur poétique pour le processus, réalisant que je ne suis pas seulement un athlète qui passe par les mouvements – je peux aussi être super curieux de tout. Et peu importe ce qui se passe le jour de la course, tout ce que vous avez fait avant en valait la peine.

Pensez-vous que la mentalité est en fait ce qui vous permet d’obtenir ces énormes victoires ?

Cent pour cent. Je ne m’attendais pas à ces victoires. Je ne les ai pas encerclés sur mon calendrier. Mais j’ai vraiment essayé de rester dans le moment, à l’entraînement et le jour de la course, et j’ai apprécié cette année, même avec toute la logistique folle à cause du COVID. Il y a eu beaucoup de parties épuisantes de l’année, mais c’était tellement amusant. Et avoir ce plaisir autour de ce que je fais mène certainement à de bons résultats.

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