Rencontrez Kristen Faulkner, le génie des finances devenu candidat au GC

  • Nom : Kristen Faulkner
  • Âge : 28 ans
  • Ville natale : Homère, Alaska
  • Équipe : Équipe TIBCO-Silicon Valley Bank
  • Plus grande réalisation : troisième au classement général du Ladies Tour of Norway

Kristen Faulkner de l’équipe TIBCO-Silicon Valley Bank a connu une excellente année de course en tant que cycliste professionnelle. Et cela a été un peu surprenant: alors que Faulkner supposait qu’elle passerait quelques années en tant que professionnelle domestique, l’univers avait d’autres plans.

L’ancienne capital-risqueuse a attiré l’attention de Linda Jackson de TIBCO-SVB (également une ancienne banquière) lors d’une course de groupe au début de sa carrière d’équitation et de course, et lui a offert une place dans l’équipe. Faulkner a quitté son emploi dans la finance et est devenue une cycliste professionnelle à plein temps, vivant et courant à plein temps en Europe. Cependant, elle aime toujours la bourse et se passionne pour la réduction de l’écart de rémunération des femmes dans le cyclisme.

Elle a également obtenu d’excellents résultats lors de sa première vraie saison de course professionnelle : la jeune femme de 28 ans a récemment terminé troisième du classement général du Ladies Tour of Norway, avec une victoire de l’étape 1 dans un peloton empilé.

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En ce moment, Faulkner est en Andorre, s’entraînant en altitude avant les championnats du monde. Entre vivre à 6 000 pieds au-dessus du niveau de la mer et faire des intervalles à 2 000 pieds, Bicycling a rencontré Faulkner pour en savoir plus sur sa transition vers le cyclisme à plein temps et son été de succès.

Cette interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Cyclisme : Commençons par revenir en arrière. Comment êtes-vous venu au cyclisme ?

Kristen Faulkner : J’ai commencé à faire du vélo à New York en 2017 pour le plaisir, puis j’ai rejoint une équipe de club et j’ai progressé assez rapidement. J’ai commencé à courir tout de suite à New York, puis j’ai déménagé en Californie et j’ai continué à courir. Grâce à un tour de groupe, j’ai rencontré Linda Jackson, et elle m’a invité à prendre un café. Elle a vu mes résultats de course en Californie et m’a invité à rejoindre son équipe en 2020.

Cependant, la saison 2020 n’a pas vraiment eu lieu. J’étais chez moi en Alaska et je travaillais à distance, et j’étais vraiment déprimé parce que je pensais que c’était ma première année, mais je n’avais pas couru du tout, donc ça ne compte pas vraiment. Je pensais que ma carrière était complètement terminée avant qu’elle ne commence. Je me souviens, je mangeais un tas de biscuits de la boîte à biscuits de ma mère – et ce n’étaient pas de petits biscuits – je me sentais juste déçu de ne pas avoir eu ma chance de courir.

Et pendant que je mangeais ces biscuits, j’ai reçu un appel de mon directeur qui m’a demandé : « Alors, tu veux courir l’Ardèche ? J’ai laissé tomber le cookie et le téléphone. J’avais 24 heures pour prendre un vol vers l’Europe. Les choses sont allées vite.

16e course féminine omloop het nieuwsblad 2021

Kristen Faulkner (au centre, la main levée) en course à l’Omloop Het Nieuwsblad en février 2021.

Vous travailliez dans la finance, plus précisément dans le capital-risque, avant de devenir professionnel. Quand avez-vous appelé pour quitter votre travail de jour et vous lancer à fond dans le vélo ?

Je travaillais à temps plein jusqu’au début de 2020, jusqu’au début de la pandémie. En septembre et octobre 2020, je suis parti à la mi-temps pour courir en Europe. Je ne m’attendais pas à avoir cette opportunité, mais il n’y avait pas de courses aux États-Unis, et j’ai été choqué lorsque l’équipe m’a demandé de me rendre en Europe pour courir. Dès mon retour aux États-Unis fin octobre, je me suis remis au travail à plein temps. Puis, le 31 janvier 2021, je suis complètement parti. Je suis donc passé du travail à plein temps au vélo à plein temps. Je me sentais vraiment prêt pour ce déménagement.

“Quand j’ai finalement commencé à demander, ‘Qu’est-ce qui te convient?’ J’ai pu prendre cette décision. »

Faire la mi-temps en course en Europe était tellement difficile. C’était ma première fois avec mes coéquipiers, et j’étais dans ma chambre sur mon ordinateur toute la journée parce que je devais être sur les heures de travail en Californie. J’ai raté presque tous les dîners d’équipe. Je savais que je ne pouvais pas continuer à tout faire, alors j’ai décidé de me concentrer sur le cyclisme, car je voulais voir ce qui pourrait arriver si je consacrais mon énergie mentale jusqu’au bout au cyclisme. Et j’avais l’impression que je me devais d’essayer au moins d’être mentalement dans le match.

J’ai des ambitions dans le capital-risque et j’ai des ambitions dans le cyclisme, mais il y a plus de limite de temps pour poursuivre mes rêves cyclistes. De plus, le moment le plus heureux de ma journée était quand j’étais sur mon vélo. Je pense que pendant une grande partie de ma vie, j’ai rationalisé chaque décision que j’ai prise, et tout devait être logique et analytique. Mais quand j’ai finalement commencé à demander : ‘Qu’est-ce qui te va ?’ J’ai pu prendre cette décision.

Je pense que maintenant j’arrive là où intellectuellement, j’ai besoin d’un peu plus de stimulation, cependant. Au début, j’étais content de rattraper mon retard sur la lecture et de me concentrer sur la formation, mais la finance me manque. J’ai donc commencé à investir un peu par moi-même, et je garde un œil sur la bourse.

Comment la formation a-t-elle changé depuis que vous êtes à temps plein ?

Une chose qui a changé cette année, c’est que je me découvre en tant que pilote. Jusqu’à cet été, je me concentrais sur de longs efforts constants. Mais j’ai réalisé que je devais changer ma façon de m’entraîner et me concentrer sur différents types d’efforts pour être un meilleur cycliste polyvalent. Pour moi, ça a été vraiment intéressant d’analyser mes chiffres, parce qu’ils changent et s’améliorent constamment. Je suis également devenu plus analytique, je surveille ma récupération et la variabilité de ma fréquence cardiaque. Mais j’équilibre cela en me demandant comment je me sens aussi subjectivement.

Je n’en ai pas trop fait pour m’entraîner quand j’ai quitté mon travail, car je suis passé de là aux Classics du printemps, donc je n’ai pas eu le temps de faire des heures supplémentaires ! J’ai l’impression d’avoir pu occuper mon temps avec différentes choses; Je n’avais pas lu un livre pour m’amuser depuis le lycée ! C’était agréable de rattraper 10 ans de lecture que je n’avais pas fait.

Comment s’est passée la saison dans l’ensemble ?

Ça ne cesse de s’améliorer, honnêtement. Lors des Spring Classics, je pensais que c’était un point culminant car j’avais enfin le sentiment d’appartenir au peloton ; Je prenais le coup de main et j’apprenais beaucoup. Mais ensuite, il y a eu un point bas pendant l’été, quand je me sentais totalement hors de forme, et chaque course pendant un mois et demi était juste ma pire course de tous les temps.

Après une petite pause, j’ai pu déménager à Gérone, environ trois semaines avant le Tour de Norvège. J’ai un appartement que je partage avec un coéquipier et je peux me concentrer sur un entraînement sans distraction. C’était la première fois de ma vie où j’avais un bloc d’entraînement vraiment solide, et c’était merveilleux.

Ensuite, le Tour de Norvège s’est mieux passé – j’ai eu l’impression qu’avec cette course, l’équipe a commencé à rouler très bien ensemble et à travailler de manière cohérente en équipe. Depuis, les choses ont vraiment décollé.

7e tour féminin de norvège 2021 étape 1

Faulkner remportant l’étape 1 du Tour de Norvège.

Vous avez été assez franc sur les paiements et les problèmes avec le Giro d’Italia Donne en Italie en juillet. Aviez-vous peur de défendre l’égalité dans le cyclisme féminin ?

Je pense qu’il y a beaucoup de femmes qui ressentent la même chose, qui ne veulent peut-être pas ou ne peuvent pas en parler, mais apprécient la discussion accrue. Mais je pense qu’il y a aussi d’autres personnes qui se demandent : « Qui est cette nouvelle fille qui parle autant ? Beaucoup d’entre eux ne me connaissent pas encore vraiment ou ne savent pas d’où je viens.

Mon équipe dans son ensemble m’a vraiment soutenu et je suis sensible au fait que je ne veux pas que ce dont je parle soit interprété à tort comme une attaque contre mon équipe. Ils sont formidables et notre manager a tant fait pour l’équipe et le cyclisme féminin. Si je parle des femmes en général, et que je dis que nous sommes sous-payées ou quelque chose comme ça, je ne veux pas que les gens pensent que je parle de notre équipe en particulier. Je veux dire au sens global. Je dois donc équilibrer cela, car c’est une relation importante pour moi.

Je pense qu’il y avait beaucoup de gens du côté commercial du cyclisme, comme les organisateurs de courses et les médias, qui m’ont contacté ce printemps pour me parler de quelques idées. C’était vraiment intéressant d’avoir des conversations et de rencontrer plus de gens dans l’industrie. Cela m’a également donné une nouvelle perspective, en apprenant le fonctionnement interne.

Je sais que vous ne pouvez pas donner de véritables conseils financiers, mais quelles applications aimez-vous personnellement utiliser pour investir ?

Oui, je ne suis pas techniquement un conseiller financier certifié, donc je ne peux pas donner de conseils. Personnellement, j’utilise l’application Robin Hood, et je l’aime beaucoup car vous pouvez acheter et vendre des actions sans avoir à payer de frais par transaction, alors que de nombreuses autres maisons de courtage ou sociétés vous demandent de payer 7 $ chaque fois que vous voulez acheter ou vendre une action. C’est vraiment bien, à mon avis, pour les personnes qui débutent dans l’investissement, car vous pouvez investir aussi peu que vous le souhaitez sans avoir le fardeau de ces frais, surtout si vous voulez pouvoir expérimenter un peu plus où vous ‘ réinvestissez et dans quoi vous investissez.

Qu’avez-vous appris du capital-risque qui s’applique à la course cycliste ?

Tout est un risque calculé. J’y pensais l’autre jour : le peloton féminin commence à courir beaucoup plus agressivement, et il y a beaucoup plus d’attaques, de pauses en solo, des choses comme ça. Lorsque vous attaquez, vous avez de fortes chances d’échouer. Mais si vous y parvenez, la victoire est énorme. C’est tellement similaire au capital-risque, où la majorité des entreprises échouent, mais si vous réussissez, alors vous réussissez.

Quand j’ai commencé à faire du vélo, ma directrice Rachel m’a toujours encouragé à attaquer ou à courir de manière très agressive, et je n’avais pas confiance en moi pour le faire. Au fond de ma tête, je pensais : « C’est stupide, je n’y arriverai pas. C’est tellement plus sûr de s’asseoir dans le groupe de tête et d’essayer d’obtenir une place parmi les 10 premiers. Je ne pense pas avoir profondément fait confiance au processus de course agressive. Mais en Norvège, c’est-à-dire attaqué dès la pause. Et même alors, je pensais : ‘C’est stupide. Que suis-je en train de faire? Je vais me faire prendre. Mais quand je l’ai fait, ça a soudainement pris un sens.

C’est comme l’aventure : bien sûr, vous n’allez pas réussir à chaque fois. Mais quand vous y parvenez, cela en vaut la peine pour toutes les autres fois où vous avez essayé et échoué. Mon directeur ne s’attendait pas à ce que je réussisse à chaque fois. Mais elle s’attendait à ce que je le fasse à un moment donné. Cela a totalement changé mon attitude envers la course.

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