Rencontrez la princesse Leia, le bouledogue amoureux du vélo de Los Angeles

Le Phil’s Fondo du 27 octobre était plein de tout ce à quoi vous vous attendiez et plus encore : des biscuits, des routes pittoresques de Californie, des cyclistes qui aiment s’amuser, plus de biscuits et une adorable participante à quatre pattes nommée Princesse Leia.

La princesse Leia est un bouledogue anglais miniature de 2 ans qui préfère de loin faire une balade à vélo plutôt qu’une vieille promenade ordinaire. Son propriétaire, Eric Diaz, 30 ans, est un cycliste de compétition qui vit à Los Angeles.

Au cours des deux années où il l’a eue, Diaz a entraîné Leia à monter sur son dos dans son sac à dos Chrome Industries Bravo 2.0. Heureusement, elle a bien grandi dedans – ses 30 livres environ.

“Ces chiens sont vraiment sensibles avec leur atmosphère. Depuis qu’elle était un chiot, l’idée de la laisser seule m’a toujours un peu dérangé », a déclaré Diaz à Bicycling.

En dehors du travail, il passe la plupart de son temps à faire du vélo, à rouler avec des amis et à s’entraîner pour les courses. Il voulait s’assurer qu’il passait aussi assez de temps avec Leia, alors un jour il s’est dit, pourquoi ne pas combiner les deux ?

“Je lui donne toujours beaucoup de friandises et beaucoup d’amour, et elle a commencé à aimer ça”, a-t-il déclaré.

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Ils roulent presque tous les jours, selon la météo et l’humeur de Leia. Chaque fois que Diaz lui demande si elle veut faire un tour, elle dresse les oreilles ou se dirige vers son lit de chien. Il ne la forcera pas si elle préfère rester à la maison.

Avant d’affronter Phil’s Fondo, leur plus long trajet ensemble avait été de 50 milles; il essaie généralement de le garder à moins de 40 milles. Lorsque Diaz s’est retrouvé sans dog-sitter le jour du fondo, il s’est dit qu’il emmènerait Leia avec lui, qu’il ferait peut-être quelques kilomètres avec ses amis, puis qu’il les attendrait à la fin.

Il ne pensait pas qu’ils finiraient par faire près de 70 miles, sur le trajet Chocolate Chip.

“D’une manière ou d’une autre, j’ai fini par faire la majeure partie du chemin avec tout le monde”, a déclaré Diaz.

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Lorsqu’ils ont pris la montée de Potrero Road, qui atteint une pente exténuante de 18%, il s’est momentanément découragé et s’est demandé ce qu’il pouvait faire de plus avec Leia en remorque. Mais ensuite, il a vu que tout le monde autour de lui avait également du mal à monter, et les vibrations du groupe étaient trop incroyables pour qu’il abandonne tout de suite.

Il y avait aussi de nombreux postes de ravitaillement le long du chemin, et Diaz s’arrêtait fréquemment pour s’assurer que les besoins de Leia étaient satisfaits et qu’elle voulait toujours rouler.

“C’était vraiment inspirant d’être là”, a-t-il déclaré. “C’était juste le temps de conduite parfait pour nous, et l’énergie, les vibrations de tout le monde sur le trajet lui-même étaient vraiment motivantes.”

Diaz et Leia se sont également avérés tout aussi motivants pour leur entourage.

« Les gens ont eu des réactions inestimables lorsqu’ils nous ont vu passer. Ils étaient émerveillés, heureux, presque stupéfaits de voir un doggo dans un fondo », a-t-il déclaré.

Aussi mignon que cela puisse être pour le spectateur, nous ne vous recommandons pas de simplement jeter votre chiot dans un sac et d’espérer le meilleur. Diaz a beaucoup travaillé sur la formation de Leia pour arriver à ce point. Il a commencé quand elle avait cinq mois, et même alors, il a fallu un peu de pratique pour l’habituer à être dans son sac à dos.

Princesse Leia, le bouledogue cycliste de Los Angeles

La sécurité de Leia pendant les trajets est également une préoccupation majeure, et Diaz a eu peur de rouler avec elle quand ils ont commencé.

“Elle avait besoin d’utiliser la salle de bain, et je n’étais pas au courant des signes qu’elle me donnait, et elle a sauté de mon sac”, a déclaré Diaz. “Elle a sauté dans la rue, elle est tombée, a roulé et est allée sur le trottoir pour aller aux toilettes.”

Leia était parfaitement bien et imperturbable par l’incident, mais depuis lors, chaque jour, Diaz a travaillé sur la communication avec elle. Il lui a appris à comprendre certains mots clés et expressions.

“Afin d’éviter que cela ne se reproduise, nous faisons une pause et je lui parle pour voir ce dont elle a besoin”, a-t-il déclaré. “Si l’un d’eux résonne, alors c’est ce dont elle a besoin ou ce qu’elle veut.”

Princesse Leia, le bouledogue cycliste de Los Angeles

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Ils n’ont eu aucun problème depuis, enfin, à part chaque fois qu’ils croisent l’un de ces hommes gonflables. Leia est excitée chaque fois qu’elle en voit un, mais Diaz lui a appris une commande pour l’empêcher de sauter de son sac à l’improviste.

“Je lui ai appris ‘Laisse tomber’, ce qui est ma façon de lui dire d’arrêter”, a-t-il déclaré.

Maintenant qu’ils ont Phil’s Fondo à leur actif, Diaz a déclaré qu’ils avaient en vue d’autres événements similaires, surtout maintenant que le temps se refroidit (et plus favorable à Leia).

“Après nous être mis au défi au cookie fondo et avoir vu la joie que nous avons apportée aux coureurs, nous ferons plus de fondos et de plus gros manèges”, a déclaré Diaz.

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