Rencontrez le pianiste professionnel remorquant son bébé piano à queue autour du monde

Lorsque Davide Martello entre pour la première fois dans la piste cyclable sur une route partagée, il sourit généralement. Non pas parce qu’il aime pédaler à côté des voitures, mais parce que la piste cyclable, le plus souvent, est la largeur idéale pour son petit piano à queue.

“C’est tellement parfait, c’est comme s’il était conçu pour mon piano”, raconte Martello, un musicien professionnel de 37 ans qui parcourt le monde avec son instrument de 4 pieds de haut et près de 5 pieds de large.

De New York à San Francisco, Francfort, Budapest et au-delà, le pianiste italo-allemand se faufile dans les pistes cyclables (ou emprunte occasionnellement le trottoir extra-large) en route vers des performances qui captivent les foules, à la fois pour ses talents musicaux et son mode non conventionnel de transport.

“La plupart des gens disent : ‘Wow, je n’ai jamais vu ça. Wow, c’est un nouveau. Wow, ça a l’air dur à cuire », dit Martello à propos des réactions à son vélo pliant French Mobiky qui tracte un piano sur roues. « Les gens me prennent en photo. Je pense que je suis le seul gars au monde à faire du vélo avec un piano.

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Martello, qui a commencé à jouer du piano à 9 ans et s’est lancé dans la rue à 27 ans, n’avait pas l’intention d’être un cycliste qui traînait du piano. Il s’est d’abord appuyé sur un moyen de transport plus typique – une voiture – et a rangé son piano dans une remorque attelée à l’arrière. Il conduisait jusqu’au lieu exact de ses performances, déchargeait le piano sur place, puis demandait à quelqu’un de le regarder pendant qu’il se garait.

Mais il y a environ cinq ans, peu de temps après avoir commencé sa tournée aux États-Unis, sa voiture est tombée en panne à la Nouvelle-Orléans, ce qui l’a bloqué pendant quatre mois. Pendant ce temps, un ami lui a suggéré de faire du vélo avec le piano à la place.

“J’étais comme, ‘Ouais, pourquoi pas?'” se souvient Martello. Avec l’aide de Peter Stanley, un constructeur local de remorques à vélo élaborées, Martello a construit un chariot pour piano et l’a attaché à un vélo à gros pneus. Ensuite, il a payé les habitants 20 $ par jour pour pédaler dans les rues de NOLA pendant qu’il était assis au sommet du chariot et qu’il se produisait.

“C’était assez amusant”, dit Martello. “Les gens ont adoré.”

Finalement, il a repris sa tournée aux États-Unis, conduisant de ville en ville, puis parcourant le piano surélevé sur de courtes distances dans les villes. Mais le poids et l’encombrement du chariot sont rapidement devenus impraticables.

“C’est trop de métal et c’était trop lourd pour le pousser”, explique-t-il. Il a donc demandé à Stanley d’ajuster la conception pour abandonner le chariot et de fixer à la place de grandes roues permanentes sous les pieds de l’instrument. Et voilà, son engin actuel est né.

Le piano lui-même est la coque d’un piano à queue avec un piano de scène, une batterie et un haut-parleur à l’intérieur. “Je ne peux pas utiliser un vrai piano parce que je ne peux pas accorder le piano [on the road]», dit Martello.

Lui et Stanley ont gonflé le vélo avec un accélérateur qui se connecte à la batterie, qui alimente à la fois ses performances et les deux pneus de scooter fixés à l’avant de l’instrument. La batterie dure généralement environ trois à quatre heures ; cela signifie que Martello doit conclure sa performance avec suffisamment de jus pour le propulser vers sa remorque.

Il l’a appris à ses dépens : à New York, il a joué trop longtemps et a dû pousser manuellement le piano sur environ un mile.

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En général, Martello ne fait généralement pas de vélo sur son piano à plus d’un mile, quelle que soit la distance entre l’endroit où il gare sa caravane et l’endroit où il se produit. Avant de pédaler jusqu’au site, il vérifie toujours l’itinéraire sur Google Maps. Mais Google Maps, malheureusement, ne montre pas les collines, ce qui est devenu un problème en mars lorsque Martello roulait sur Bay Street à San Francisco et a perdu le contrôle sur un tronçon en descente.

“Ça allait de plus en plus vite”, se souvient-il. Alors que lui, son vélo et le piano d’environ 1 000 livres se dirigeaient vers une rue transversale où les voitures étaient assises à un feu rouge, il a sauté du vélo pour éviter de se faire prendre en sandwich. Le piano s’est immobilisé lorsqu’il a percuté une voiture Uber.

Martello dit que le conducteur a appelé la police, mais les flics ont pensé que c’était une blague et ne sont jamais venus.

Après la collision, le piano avait l’air “très horrible”, admet Martello. Mais les dégâts étaient à peu près isolés sur une jambe, plus quelques égratignures, qu’il a toutes pu réparer. Sa confiance sur les collines reste cependant fragile.

“J’ai très peur maintenant, car je sais exactement ce qu’un piano peut faire sur une colline”, dit Martello. Maintenant, avant de transporter son piano vers une salle de spectacle, il parcourt les routes avec juste son vélo, sans piano attaché.

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Martello n’a pas de port d’attache ; au lieu de cela, il vit de sa voiture, partageant son temps entre les États-Unis et l’Allemagne et voyageant dans d’autres pays d’Europe. Il est également connu pour ses performances dans des zones de conflit, notamment Istanbul, Kiev et l’Afghanistan, et sur les sites d’attaques terroristes. Il a joué à Paris après les attentats de Charlie Hebdo en 2015 et la fusillade du théâtre du Bataclan en 2015, et à Dallas après la fusillade policière en 2016. Ces performances occasionnelles, dit-il, sont “pour se concentrer sur le sujet ou pour laisser les gens réfléchir”.

En ce moment, Martello est de retour en Allemagne ; en juin, il prévoit de frapper l’Islande. Quant à ses objectifs futurs, ce pédalier de piano veut continuer à voyager, s’amuser, acquérir le plus d’expérience possible et « juste vivre ma liberté parce que le vélo, c’est la liberté ».

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