Rencontrez Leah Goldstein, la première femme à gagner la course à travers l’Amérique

Leah Goldstein a peut-être commencé sa vie en tant que – histoire vraie – une artiste martiale devenue championne du monde de kickboxing devenue policière secrète israélienne devenue cycliste professionnelle, mais sa dernière prétention à la gloire est de remporter Race Across America (RAAM) dans la division solo le 26 juin. Âgée de 52 ans, l’athlète d’ultra-endurance a non seulement remporté deux fois la catégorie féminine, mais cette année, elle a également battu tous les hommes en solo.

Son temps pour parcourir 3 000 milles à travers les États-Unis cette fois-ci ? Un peu plus de 11 jours. Voici comment elle a fait.

Cette interview a été modifiée pour plus de clarté.


Cyclisme : Comment vous sentez-vous après quelques semaines ?

Je pense qu’être en quarantaine à la maison ici au Canada est plus difficile que la course à certains égards ! J’ai roulé sur le trainer pendant des heures. J’ai récupéré sacrément vite. Mais je vais être honnête avec vous, je me suis entraîné très dur pour cette RAAM. Et le temps de finition a été décevant, car je me suis entraîné pour un record de 10 jours. C’était le but, mais à cause des fortes chaleurs, il était impossible de rouler fort. Il s’agissait de survivre à la chaleur. Et il ne faisait pas seulement chaud dans le désert de l’Arizona et de la Californie, la chaleur persistait dans l’Utah, le Kansas, l’Illinois et même le Maryland. Ça n’a pas donné. Je pense qu’il m’a plu une fois. J’ai eu un coup de soleil à travers mon maillot, j’avais des cloques, ma peau gonflait, j’avais mal au dos… C’était donc un défi. Je ne pouvais pas me pousser aussi fort que je le voulais vraiment. Il s’agissait simplement d’arriver à la fichue finition.

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Quel est l’attrait de faire RAAM ?

J’étais un coureur professionnel pendant 10 ans, et je me souviens avoir vu la RAAM à l’époque et avoir pensé que c’était vraiment cool. En tant que coureur professionnel, j’ai toujours excellé dans des courses plus longues et plus difficiles; Je me suis amélioré vers la fin des courses plus longues. Alors l’ultra-endurance a commencé à m’intéresser. Je suis également doué pour pouvoir fonctionner avec peu de sommeil. Je peux fonctionner pendant deux jours sans dormir et je me sens quand même plutôt bien. C’est un énorme atout, parfait pour ce sport. Mais avec la RAAM, c’était aussi le défi. Vous arrivez vraiment à vous pousser au-delà de vos limites. Et ce n’est pas seulement l’aspect physique : RAAM est à 60 % mental. Si vous ne l’avez pas à l’étage, je me demande si vous arriverez à l’arrivée.

leah goldstein remporte la course générale à travers l'amérique

J’ai vu que vous avez apporté quelques modifications à votre routine de sommeil pour cette course par rapport à la façon dont vous l’avez fait en 2019.

Oui, en 2019 on a coupé mon sommeil trop tôt, on a fait des blocs de 90 minutes. Cette fois, nous avons privé mon sommeil plus tard dans la course. J’ai roulé pendant les 40 premières heures, puis j’ai pris une pause de trois heures pour dormir. Puis j’ai roulé 24h, et pendant quelques jours j’ai fait 24h de vélo et 3h de sommeil. Et puis au cours des trois derniers jours, nous avons réduit mon sommeil à 90 minutes, car il y avait une possibilité que je puisse gagner la course, mais quelque chose devait être coupé. Le sommeil passe en premier.

Est-ce que vous vous entraînez à l’avance lorsque vous êtes à la maison en train de vous préparer pour la RAAM ?

Absolument. Nous faisons toujours une simulation des trois premiers jours de Race Across America. J’ai mon équipage et nous faisons une boucle de 1 200 kilomètres ici au Canada en faisant ce que nous ferions les premiers jours de la course. Je ferais aussi une partie de mon entraînement plus long avec très peu de sommeil, juste pour m’adapter à cela. Mais vraiment, je ne pense pas que vous puissiez vraiment entraîner cette partie. Soit vous l’avez, soit vous ne l’avez pas. Certaines personnes sont des zombies si elles ne dorment pas huit heures.

Comment choisissez-vous votre équipage ?

Votre équipage est absolument la partie la plus importante de votre course. Sans un bon équipage, vous n’êtes rien. On dirait que j’ai gagné la course, mais nous avons vraiment gagné la course. Mon équipage est expérimenté : la plupart d’entre eux ont déjà été avec moi, ils connaissent la course, ils me connaissent, ils connaissent mon schéma de comment je me sens, et ils savent quand ils doivent m’arrêter ou quand ils doivent me pousser . De plus, vous avez besoin d’un équipage capable de gérer le fait de rester ensemble aussi longtemps ensemble ! Ils ont aussi faim et manquent de sommeil et sont mal à l’aise !

Certains équipages joueront de la musique pour leurs coureurs, mais pour moi, c’est juste une distraction totale. J’aime me concentrer sur ce que je fais.

À quoi pensez-vous pendant ces morceaux de 24 heures, où vous ne faites que pédaler ?

Je pense juste à la destination et je me concentre sur ma vitesse moyenne. Même lorsque je m’entraîne, je me concentre sur cela au lieu de regarder des films ou d’écouter de la musique. Je vis au Canada, donc en hiver, je suis sur un entraîneur parfois 10 à 12 heures par jour. Je n’écoute pas de musique, je ne regarde pas mon téléphone, je me concentre juste sur ma cadence, mon rythme cardiaque, ma puissance et ma forme. Et c’est la seule chose que je fais pendant tout ce temps. Certains équipages joueront de la musique pour leurs coureurs, mais pour moi, c’est juste une distraction totale. J’aime me concentrer sur ce que je fais.

Entre les coups de soleil et les plaies de selle, votre peau a dû être l’un des plus grands défis.

Honnêtement, les plaies de selle sont assez inévitables. Je changeais souvent de short, mais avec les conditions chaudes, je devais aussi m’arroser d’eau tout le temps. Il a séché assez rapidement, donc je n’étais pas toujours dans une peau de chamois mouillée. Chaque fois que je descendais du vélo pour me reposer, je m’asseyais dans un bain de sel d’Epsom, et ça piquait comme un fou, mais cela aidait beaucoup à soulager la douleur. À la fin cependant, vous ne faites qu’avancer – je nettoierais, me changerais et me reposerais rapidement, mais je dormirais dans mon kit. Il n’y a rien que vous puissiez vraiment faire, mais juste passer à travers.

leah goldstein remporte la course générale à travers l'amérique

Comment avez-vous mangé pendant ces 11 jours ?

À cause de la chaleur, nous n’avons fait que des liquides les premiers jours. Je ne pouvais pas avaler d’aliments solides. J’ai utilisé beaucoup de mélanges pour boissons Heed et Perpetuem de Hammer Nutrition. Et puis au bout de quelques jours, on a commencé à manger un peu plus d’aliments solides, mais très peu ; mon alimentation était probablement d’environ 70 % liquide à 30 % solide. Mais vous n’avez pas envie de manger, vous voulez seulement boire dans la chaleur. Peut-être que plus tard dans la journée, alors qu’il refroidissait un peu, j’aurais un peu d’appétit, mais la température ne descendait jamais vraiment en dessous de 80. Même quand je me levais de mes pauses, je ne pouvais supporter qu’un morceau de pain grillé sec. Votre estomac ne veut tout simplement pas s’occuper de la digestion. Même après la course, nous avons fini tard et notre équipage a commandé des pizzas, et je n’en pouvais plus, alors j’ai bu plus de ce que je buvais pendant la course !

Quand avez-vous su que la victoire était verrouillée ?

C’était une possibilité depuis le début : nous étudions tous les coureurs, et nous pensions que je pourrais peut-être le faire. Quand nous étions au Kansas, je savais que mon meilleur concurrent avait des problèmes à cause de son incohérence. C’est à ce moment-là que j’ai vraiment réalisé que gagner au classement général était une possibilité. Il m’a dépassé à un moment donné et j’ai pensé: “Il ne peut pas maintenir ce rythme, surtout une fois que nous avons atteint les montagnes.” Mais nous devions toujours nous en tenir à notre plan, car vous ne pouvez pas vous éloigner de ce que vous faites. C’est vraiment facile de s’exciter et de décider d’aller plus vite, puis d’exploser.

Honnêtement, la course commence vraiment après le Kansas. C’est à ce moment-là que vous pouvez commencer à courir. Dès que nous sommes arrivés dans l’Ohio, je me rapprochais. Nous pouvions voir son véhicule de soutien. Mais nous avons quand même suivi notre plan. Et finalement, je l’ai croisé dans les Appalaches. Mais vous ne revendiquez jamais la victoire dans cette course tant que vous n’avez pas franchi la ligne.

leah goldstein remporte la course générale à travers l'amérique

Un mile avant l’arrivée, je me suis en fait effondré. J’ai eu un gros coussin de temps car je suis arrivé à l’arrivée samedi à 19h. Le gars derrière moi est arrivé le lendemain vers 13h ! Je savais donc que j’allais franchir cette ligne en rampant si je devais le faire. Pour une raison quelconque, dans ce dernier kilomètre, mon corps s’est effondré. Je pense que la chaleur et mon équilibre électrolytique ont rendu mon corps inactif. Un des membres de mon équipage m’a donné ses chaussures de course. Ils ne peuvent pas me toucher ni toucher mon vélo, sinon je serais disqualifié, mais je pourrais prendre ses chaussures. Je les ai mis et j’ai commencé à marcher avec mon vélo, parce que vous avez le droit de marcher tant que le vélo est avec vous. Heureusement, l’arrivée était en légère baisse, j’ai donc pu remonter sur le vélo pour traverser la ligne, juste en croisière.

Il faut le dire : tu as 52 ans, et tu as gagné toute cette foutue course. Avez-vous l’impression que l’âge vous aide, ou auriez-vous gagné il y a 20 ans ?

Je pense qu’avec l’ultra-équitation, votre pic se situe entre la trentaine et la quarantaine pour les femmes. C’est en grande partie mental, et je pense que c’est ainsi que l’ultra course comble l’écart entre les hommes et les femmes. Je n’ai pas ce haut de gamme que j’avais quand j’étais un coureur professionnel sur route il y a 15 ans. Mais quand j’ai pris ma retraite, je ne me suis pas assis sur le canapé et je n’ai pas mangé de chips. J’ai commencé à faire des duathlons et à courir des marathons. J’ai toujours fait du vélo. Je n’ai jamais bu de ma vie. Je n’ai jamais fumé de ma vie. Je mange végétalien. Donc, je suis en assez bonne santé, et je pense que cela m’a permis de faire la transition vers ça maintenant.

Que faites-vous en dehors du vélo pour rester en bonne santé maintenant ?

Je n’aime pas le travail de la force, mais je dois certainement en faire plus parce que vous perdez de la force en vieillissant. Cependant, j’utilise simplement mon poids corporel et je m’entraîne à la maison et non dans une salle de sport, en faisant des choses comme des pompes et des tractions. Je sais qu’en cyclisme les gens pensent qu’ils devraient garder le haut du corps petit, mais je pense qu’il vaut mieux globalement avoir un physique plus tonique. Il aide à prévenir les blessures.

leah goldstein remporte la course générale à travers l'amérique

Qu’est-ce que ça fait d’être la première femme à remporter le général ?

J’ai été surpris par la fanfare. Une femme n’a jamais gagné la RAAM au cours de toutes ses années, et quand je suis arrivée à la ligne d’arrivée, j’ai vu tous les gens qui bordaient la rue et j’ai pensé : « Oh, il doit y avoir une star de cinéma ou quelque chose qui se passe comme un concert. Et puis je me suis dit: “Putain de merde, c’est pour moi.”


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