Rencontrez les coureurs de l’équipe de développement LA Sweat Junior

Kelli Samuelson a grandi dans une famille composée uniquement de garçons, elle sait donc ce que c’est que d’être en infériorité numérique. Ce rapport homme-femme déséquilibré s’est poursuivi dans sa vie d’adulte, et elle a vu cette disparité s’accroître à mesure qu’elle s’intéressait davantage au cyclisme.

Samuelson dit que le cyclisme a changé sa vie – il lui a donné la chance de voyager et de courir – alors pourquoi les femmes sont-elles moins susceptibles d’être encouragées à s’inscrire ? Et lorsqu’ils le sont, ils sont souvent confrontés au sentiment inconfortable d’être une valeur aberrante.

→ Vous n’êtes pas membre de Bicycling All Access ? Alors qu’attendez-vous ? 🚲

En 2015, Samuelson a lancé LA Sweat, une équipe cycliste d’élite compétitive créée intentionnellement pour autonomiser les femmes dans le sport. L’équipe était à l’origine basée à Los Angeles, mais les 15 membres actuels se trouvent partout aux États-Unis. Le jour de la course, ils conduisent ou prennent l’avion pour participer ensemble à des courses critiques ardues, notamment la Tulsa Tough et la Winston Salem Cycling Classic.

Alors que cette équipe avait du succès, Samuelson remarquait encore un nombre encore plus décourageant de points d’entrée pour les coureurs juniors. Elle a donc décidé de faire équipe avec Blackstone Bicycle Works, un programme pour les jeunes utilisant les vélos comme moyen de cultiver des relations significatives entre la communauté et ses jeunes noirs mal desservis, à Chicago, dans l’Illinois, pour recruter des candidats pour l’équipe LA Sweat. Et ainsi, a commencé le programme de développement LA Sweat Junior, dans le but de faire de la place pour que les jeunes femmes entrent dans le sport.

Samuelson dit qu’il n’y a “pas d’autre programme comme celui-ci”.

Les trois membres originaux de l’équipe de développement junior partagent ce qu’ils ont appris sous le mentorat de Samuelson, ainsi que sous leur ancien mentor chez Blackstone. Il convient de mentionner que l’équipe a noté qu’elle ne travaillerait plus avec Blackstone Bicycling Works en réponse à la gestion par le conseil d’administration de l’Experimental Station Union et de la sécurité en cas de pandémie pour les employés de Blackstone. LA Sweat soutient pleinement le syndicat Experimental Station qui protège les travailleurs de Blackstone.

Après des entraînements difficiles, de longs voyages, quelques renversements et beaucoup de thé chai, les filles disent qu’elles se sont rapprochées depuis qu’elles ont rejoint l’équipe l’année dernière. Et leur relation avec leurs entraîneurs a grandi pour ressembler plus à une fraternité qu’autre chose.

Bien que les cavaliers juniors soient à peine au lycée, ils pensent déjà à l’université et LA Sweat est là pour les soutenir. La vision de Samuelson pour l’équipe est qu’elle serve de voie vers les bourses, le développement du caractère et la réussite scolaire.

membres de l'équipe la sweat juniors en 2021

Makyah Ponceuses

Makyah, 15 ans, a rejoint Blackstone quand elle avait environ 8 ans. Elle dit que visiter Blackstone Bicycle Works, ou ce que les cyclistes juniors appellent simplement “Bike Shop”, était l’une de ses activités préférées, d’autant plus qu’il était si bien situé juste à côté de son école. La communauté dynamique qui gravite autour de Bike Shop signifiait qu’il y avait toujours quelqu’un avec qui discuter et grandir. Elle dit qu’elle s’y sentait encore plus à l’aise qu’à l’école, mais même lorsque son ancien mentor, DJ Fish, lui enseignait les vélos, il l’encourageait toujours à travailler dur sur ses devoirs et à rester concentrée.

Avant de rejoindre LA Sweat, Makyah ne s’était jamais considérée comme une cycliste et elle est fière d’être l’une des premières coureuses à rejoindre l’équipe junior entièrement féminine. Samuelson l’a guidée à travers certaines des parties embarrassantes et déroutantes de l’adolescence et de la féminité, répondant toujours aux questions et étant compréhensive et accommodante. Makyah dit que l’équipe a déjà été un excellent moyen de se faire des amis et de s’encourager mutuellement sur et hors du vélo.

Avant de rejoindre l’équipe, Makyah et ses coéquipières n’étaient pas nécessairement équipées des pièces de vélo nécessaires et devaient plutôt utiliser tout ce qui était disponible. Makyah dit qu’elle est reconnaissante des ressources que ses entraîneurs et mentors fournissent.

Makayah cherche à participer à un HBCU. Elle envisage d’étudier le théâtre, l’art ou la danse. Elle envisage également de se lancer dans le domaine des STEM pour poursuivre une carrière dans le conseil.

Son conseil aux autres jeunes filles testant le vélo ? “Si tu aimes ça, fais-le.”

l'équipe de développement junior de la sweat en 2021

Symone Wright

Symone, 15 ans, a rejoint Blackstone peu après sa coéquipière Makyah. Avec le recul, elle se souvient aussi avec émotion des défilés et des fêtes qui tournaient autour de Blackstone. Elle se souvient également de la volonté de son mentor, DJ, d’utiliser l’espace pour apprendre et créer des liens. Elle dit que DJ a toujours pris le temps d’aider l’équipe à apprendre et à comprendre, ce qui a porté ses fruits étant donné qu’elle a été la première à être recrutée par LA Sweat pour le programme de développement junior.

Symone est particulièrement impatiente de vivre son expérience à LA Sweat à cause de toutes les femmes de l’équipe. Les membres seniors de l’équipe sont comme de grandes sœurs et se sentent particulièrement proches car ce sont des femmes qui peuvent s’identifier les unes aux autres. Elle est également excitée simplement parce qu’elle aime courir et le ferait tout le temps si elle le pouvait. Faire partie d’une équipe est nouveau pour elle, mais elle a appris à suivre l’exemple de ses entraîneurs et à se rappeler que la course ne consiste pas seulement à gagner un trophée.

Elle dit qu’apprendre à se clipser sur son vélo était un défi, comme c’est le cas pour la plupart des gens. De plus, elle s’est sentie découragée lorsqu’elle a fait un déversement à Milwaukee. Samuelson a héroïquement conduit pour l’aider et a soigné sa blessure. Ce genre de fraternité est ce qu’est LA Sweat.

Symone a les yeux rivés sur la North Carolina A&T State University, un autre étudiant potentiel de HBCU pour étudier potentiellement les arts ou les STEM.

Imogen James-Downie

Imogen, 13 ans, a rejoint Blackstone un peu plus tard que les autres coéquipiers. Ayant rejoint Blackstone pendant la pandémie, la plupart de la participation d’Imogen à l’équipe a été virtuelle. Lorsqu’Imogen ne pouvait pas venir à Blackstone pour des cours en face à face sur les pièces de vélo, l’assemblage et l’entretien, Imogen travaillait sur ses projets personnels pour soutenir l’équipe comme Twitch en streaming depuis chez elle. Imogen a eu peur pour sa première course de vélo à l’Intelligentsia Cup à Chicago, mais a surmonté les peurs et les nerfs avec des débuts réussis. Pendant tout ce temps, fournissant tout le plaisir et les rires de l’équipe comme d’habitude.

Imogen est encore au collège, mais a passé du temps à l’Université de Chicago et serait intéressée à y assister. Imogen a l’intention d’étudier le théâtre.

Comment soutenir LA Sweat et l’équipe de développement junior

Pour vous impliquer, consultez leur page Web ici où vous pouvez soutenir l’équipe par des dons ou leur magasin de détail. Vous pouvez également leur donner un suivi sur leur instagram pour voir l’équipe de développement junior devenir des pros.

Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d’informations à ce sujet et sur un contenu similaire sur piano.io