Rencontrez l’homme qui a créé la toute première équipe cycliste professionnelle entièrement diabétique

Lorsque Phil Southerland, aujourd’hui âgé de 37 ans, avait 7 mois, les médecins ont dit à ses parents qu’il ne vivrait probablement pas au-delà de 25 ans.

Le bébé avait plus soif que la normale, pleurait tout le temps, perdait beaucoup de poids et avait du mal à respirer. Un médecin a d’abord qualifié son état de grippe, mais une infirmière a remarqué quelque chose d’important : une haleine fruitée, un signe révélateur du diabète, qui survient comme une complication d’une glycémie élevée incontrôlée.

Histoires liées


Un cycliste utilise la fréquence cardiaque pour gérer son diabète


Un régime à base de plantes peut-il prévenir le diabète ?

“Le médecin traitant à l’époque a dit à ma mère:” Bonne nouvelle – votre fils va vivre pour l’instant, mais la mauvaise nouvelle est qu’il souffre de diabète juvénile “, a déclaré Southerland, un résident d’Atlanta, à Bicycling. “Ils ont essentiellement dit, voici votre insuline, et bonne chance”, dit-il.

Ses parents savaient que la vie de Southerland était entre leurs mains. Ils ont pressé l’urine des couches pour vérifier les niveaux de glucose et lui ont piqué les orteils 10 à 15 fois par jour pour vérifier sa glycémie.

«Enfant, j’étais captif de mon insuline», dit-il.

Au fur et à mesure qu’il grandissait, ses médecins ont toujours conseillé à ses parents que le diabète de type 1 – une condition dans laquelle votre pancréas ne produit pas assez d’insuline, provoquant une accumulation de sucre dans votre circulation sanguine – et les sports étaient un non-non.

Mais ses parents l’encouragent à essayer, et il enfourche son premier vélo à 4 ans. Cela a marqué le début d’une passion de toute une vie pour le cyclisme et le début d’un plaidoyer pour que d’autres personnes atteintes de la même condition puissent également trouver un répit dans l’équitation.

Trouver la liberté sur le vélo

Au fur et à mesure que Southerland vieillissait, son amour pour l’équitation semblait correspondre à son diabète.

“Quand j’étais sur le vélo, j’étais normal. Je n’ai pas eu à vérifier ma glycémie, mon insuline, c’était un excellent équilibreur pour moi », dit-il. “Le vélo m’a fait sentir la liberté. C’est devenu une dépendance. »

Cela l’a également incité à mieux gérer son diabète afin qu’il puisse sortir et rouler de son mieux.

Il a développé une relation étroite avec les cyclistes d’un magasin de vélos local dans sa ville natale de Tallahassee, en Floride, et a commencé à faire de la compétition. Il a participé à sa première course de vélo de montagne à l’âge de 12 ans et à 14 ans, il savait qu’il voulait être un coureur cycliste sérieux. Cela signifiait qu’il devait se concentrer encore plus sur la gestion de son diabète.

“Au début, je devais vérifier ma glycémie 4 à 5 fois par heure avant de sortir en manège pour m’assurer que mon glucose était suffisamment élevé, et une fois sorti, je n’avais plus qu’à me sentir”, il dit. “J’étais toujours trop préparé – les voyages étaient remplis de nourriture.”

Bientôt, il a commencé à rouler sur les routes et a terminé sa première course sur route à 16 ans.

Il a fréquenté l’Université de Géorgie et a été rapidement adopté par la forte communauté cycliste d’Athènes. Ses coéquipiers et concurrents savaient qu’il souffrait de diabète de type 1, une maladie qui, à l’époque, était un peu discrète.

C’est là qu’il a rencontré l’un de ses meilleurs amis, Joe Eldridge, qui l’a vu vérifier sa glycémie avant une course. Eldridge souffrait également de diabète, mais contrairement à Southerland, il ne le gérait pas correctement.

“J’ai pris sur moi de le faire enfin s’en soucier”, dit-il. « Nous allions faire des promenades ensemble, et j’ai fait des paris avec lui – celui qui avait une glycémie plus élevée paie le dîner. Il a acheté mes repas pendant un certain temps, mais un jour, la note était sur moi. Il m’a dit : ‘Hé mec, je veux juste que tu saches que tu m’as sauvé la vie.’ Ce fut un grand tournant pour moi. Le vélo nous a réunis et je me suis demandé ce que le vélo pouvait faire pour les autres personnes atteintes de diabète.

Cela a été un catalyseur pour que Southerland commence à parler à d’autres personnes atteintes de diabète. En 2004, a-t-il dit, c’était une maladie que vous cachiez – et c’était “toujours une maladie de ce que vous ne pouviez pas faire”.

Rouler vers le plaidoyer

Malgré la façon dont les autres percevaient le diabète, Southerland ne croyait pas qu’il s’agissait d’un facteur limitant. Cette conviction n’a été renforcée que lors d’un trajet à vélo de 265 miles à la maison à Noël 2004, lorsqu’il s’est retrouvé à réfléchir à l’impact de Lance Armstrong sur les personnes atteintes de cancer.

“Cela m’a fait réfléchir, pourquoi ne pas utiliser la plate-forme de vélo pour unir les personnes atteintes de diabète, pour inspirer les gens à en prendre le contrôle ?” il dit.

À l’époque, Southerland suivait des cours de commerce à l’UGA, et au cours de son dernier semestre, on lui a confié un projet pour créer un plan d’affaires réel. Il a décidé de combiner son amour pour le vélo et sa nouvelle passion pour la sensibilisation au diabète de type 1 avec la création de “Team Type 1”.

Son objectif? Rassembler une équipe complète de cyclistes atteints de diabète de type 1.

En février 2005, une rencontre fortuite dans un Starbucks d’Atlanta a conduit à son premier investissement.

“Je travaillais sur mon projet, et un homme du nom de Daniel Hopkins a commencé à me demander sur quoi je travaillais. Il a dit : ‘Que feriez-vous si vous aviez 400 $ ?’ Je lui ai dit que j’achèterais des t-shirts, que j’obtiendrais des cartes de visite », a déclaré Southerland. “Il a dit, ‘Kid, va démarrer ton entreprise.’ Il m’a donné 400 $ en espèces sur-le-champ, et je suis allé directement à la banque et j’ai ouvert un compte pour Team Type 1. »

Il a rapidement commandé 100 t-shirts Team Type 1 et a appelé Daniel Hopkins pour le remercier à nouveau, seulement pour découvrir que le nombre n’existait pas.

« Je lui ai envoyé un e-mail qui a rebondi. J’ai essayé d’appeler tous les Daniel Hopkins du répertoire d’Atlanta. Je n’ai jamais trouvé le gars », dit-il.

À ce jour, il a des copies de son relevé bancaire de cet investissement de 400 $ encadrées dans son bureau.

Bâtir une équipe gagnante

Avec le temps, l’équipe est passée de deux athlètes à huit athlètes, dont Joe Eldridge. Ils ont participé à des essais cliniques pour des moniteurs de glycémie en continu afin de pouvoir surveiller leur glycémie tout au long de leurs trajets et éliminer les conjectures.

Puis, en 2006, ils ont participé à leur première Race Across America, une course de 3 000 milles à travers les États-Unis, que l’équipe a utilisée pour sensibiliser le public. Lorsque l’équipe de type 1 est arrivée au départ, elle était considérée comme l’équipe caritative. Cinq jours, 16 heures et quatre minutes plus tard, ils ont terminé deuxième au classement général. Un an plus tard, ils sont arrivés plus intelligents dans leur gestion du diabète et étaient la concurrence à battre.

Cinq jours, 15 heures et 43 minutes plus tard, l’équipe Type 1 remporte la Race Across America et établit à l’époque un nouveau record du temps le plus rapide. (Ils ont répété leurs victoires en 2009 et 2010).

En 2008, ils sont devenus une équipe professionnelle et avaient obtenu le statut UCI Professional Continental en 2011. L’équipe Type 1 dirigeait une équipe mixte de coureurs diabétiques et non diabétiques.

Vélo, Sport cycliste, Véhicule, Course cycliste sur route, Loisirs, Uniforme, Des sports, Vélo, Course cycliste, Équipe,

En 2012, l’équipe figurait parmi les 25 meilleures au monde et a attiré l’attention de Novo Nordisk, une entreprise mondiale de soins de santé. En décembre 2012, Novo Nordisk s’est associé à Team Type 1, créant Team Novo Nordisk.

L’équipe n’avait qu’une seule demande : tous les coureurs en compétition doivent être atteints de diabète de type 1. Southerland s’est conformé et est devenu la première équipe cycliste professionnelle entièrement composée de cyclistes atteints de la maladie.

«Nous sommes allés en mission de recrutement et avons pu trouver 17 athlètes du monde entier pour essayer avec notre équipe de développement. Le reste du monde du cyclisme a dit que c’était impossible, qu’il n’y avait aucun moyen de faire ça », a-t-il déclaré. “Nous avions des enfants de 10 pays différents, et la majorité n’avait jamais utilisé de glucomètre continu, et encore moins de course professionnelle. Et nous nous sommes fait enfoncer les dents.

Mais l’équipe s’est progressivement améliorée. En 2014, l’équipe a fait trois apparitions sur le podium du Tour de Californie.

« Nous avons apposé notre marque et les gens ont finalement dit : ‘Oh, ils peuvent courir !’ C’était à l’échelle mondiale, et ils l’ont vu », dit-il.

Depuis lors, ils ont créé une équipe junior et des camps d’entraînement pour le développement ultérieur de l’équipe.

« Nous avons un environnement familial incroyable. Parmi les athlètes de notre équipe professionnelle, 14/16 provenaient de notre pipeline », dit-il. (Au moment de mettre sous presse, l’équipe était classée 109e au monde.)

Et bien sûr, la santé de chaque athlète et la gestion du diabète sont une priorité absolue.

“Tout le monde porte un glucomètre en continu, et nous utilisons la technologie pour voir les niveaux de glucose à chaque instant d’une course cycliste”, dit-il. “Beaucoup de fans supposent que nous sommes des diabétiques parfaitement contrôlés. Mais nous avons récemment commencé à montrer nos données sur les plateformes sociales, et cela montre que nous avons les mêmes défis qu’eux. Mais nous avons la technologie pour agir très rapidement. Lorsque les niveaux de glucose sont élevés ou bas, cela a un impact négatif sur les performances, nous devons donc rester au courant tout le temps, en nous adaptant à chaque situation.

Alors, quelle est la prochaine étape pour l’équipe ?

[Want to fly up hills? Climb! gives you the workouts and mental strategies to conquer your nearest peak.]

“C’était mon rêve d’aller au Tour de France,” dit Southerland. “2021 marque le 100e anniversaire de l’admission de l’insuline comme traitement du diabète, et j’aimerais que mon équipe fasse le Tour d’Italie en 2021 pour le marquer.”

Bien qu’il y ait de grands objectifs en compétition, il espère que l’équipe inspirera la prise de conscience et l’espoir chez les autres personnes atteintes de diabète.

« Cette équipe est l’inspiration dont ils ont besoin. Nous sommes fiers de vivre avec le diabète de type 1 », dit-il. « Nous parlons de ce que vous pouvez faire avec le diabète, pas de ce que vous ne pouvez pas. Vous pouvez tout faire, et j’espère que nous avons inspiré ces rêves.

Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d’informations à ce sujet et sur un contenu similaire sur piano.io