Rouler des siècles vous rend plus intelligent

Nous savons que vous êtes intelligent parce que, hé, vous avez pris la décision intelligente d’acheter un vélo (ou plusieurs) et de devenir cycliste. Maintenant, voici la meilleure partie : plus vous roulez, plus vous deviendrez intelligent.

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La plus récente d’une grande pile d’études à l’appui montre que l’exercice aérobique régulier et soutenu – comme l’entraînement pour cette balade centenaire ou une visite de la région viticole – favorise la naissance de nouvelles cellules cérébrales (un processus appelé neurogenèse) dans votre hippocampe, la partie de votre cerveau associé à l’apprentissage et à la mémoire.

Cette étude en Finlande a été menée sur des rats qui couraient sur des roues, sprintaient sur des tapis roulants (pour simuler un entraînement par intervalles à haute intensité) ou soulevaient des poids (oui, sérieusement ; avec leur queue) pendant six à huit semaines. À la fin de l’étude, seuls les rats qui parcouraient volontairement une distance impressionnante de 16 miles par semaine, amélioraient considérablement le développement du cerveau dans l’hippocampe, bénéficiant de deux à trois fois plus de nouveaux neurones qu’au départ. Les rats faisant d’autres types d’exercices n’ont montré qu’une amélioration mineure.

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Oui, l’étude portait sur de petits animaux à fourrure. Mais il existe de nombreuses preuves que le cerveau humain se développe également grâce à l’exercice, déclare John Ratey, MD, professeur agrégé clinique de psychiatrie à la Harvard Medical School et auteur de Spark.

“La principale raison pour laquelle la croissance est augmentée est que nous utilisons nos cellules cérébrales, déversant toutes sortes de bonnes choses, de la dopamine à l’ocytocine en passant par le BDNF. [brain-derived neurotrophic factor] et de nombreux autres facteurs qui favorisent la croissance », dit-il. « Cela s’applique énormément aux humains, bien que nous ne développions pas de nouvelles cellules aussi rapidement. Je dirais qu’il existe de nombreuses preuves que l’entraînement en résistance est en fait aussi utile et a des effets similaires.

Il y a encore plus de bonnes nouvelles pour les cyclistes : mélanger l’exercice avec d’autres défis cérébraux, comme la coordination, la lecture du terrain et toutes les autres tâches réactives que nous faisons pour rester debout à la vitesse sur deux roues est la meilleure façon de développer notre cerveau musculaire, dit Ratey. “Vous n’obtenez pas seulement votre rythme cardiaque, mais vous utilisez également votre cerveau de bien d’autres façons.”

Cela ressemble à une raison vraiment intelligente de rouler encore plus.

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