Roulez comme un homme des cavernes

Il est facile d’oublier que les humains sont encore, en termes d’évolution, des chasseurs-cueilleurs. Le voyage hebdomadaire à Tesco, cependant, n’est pas exactement ce que l’évolution avait en tête, ni un apport calorique élevé avec très peu d’exercice.

Il n’est donc pas surprenant que l’obésité et le diabète de type 2 soient en hausse parmi les populations occidentales. Mais l’exercice, comme les trajets quotidiens, les longues randonnées du week-end et les courses, peut aider votre corps à fonctionner comme celui d’un homme en bonne santé de l’âge de pierre, tel qu’il a été conçu.

Gènes économes

Un article publié il y a trois ans (voir référence [1]) par deux auteurs vivant au milieu de populations où les niveaux d’obésité dépassent 25 % met en lumière comment nous devons vaincre la maladie chronique qui se propage dangereusement vite dans le monde occidental. En 1990, seuls quatre États américains avaient des taux d’obésité supérieurs à 20 %. 15 ans plus tard, seuls quatre sont en dessous de 20 % et trois ont des populations dont plus d’un tiers sont obèses [2].

L’inadéquation entre nos gènes humains de l’âge de pierre et l’inactivité et l’approvisionnement alimentaire abondant des sociétés modernes est la cause d’une si mauvaise santé

Le Royaume-Uni n’est pas beaucoup mieux ; Depuis 1980, les niveaux d’obésité ont quadruplé, avec une forte augmentation de l’obésité infantile [3]. Cela brosse un tableau désastreux de ce que l’Organisation mondiale de la santé appelle la «globésité», et il semble que si nous voulons compenser la trentaine de problèmes de santé causés par l’inactivité [1]nous devons savoir pourquoi l’exercice est si bon pour nous.

Insérer “génies économes”… Chakravarthy et Booth [1] suggèrent que c’est l’inadéquation entre nos gènes d’homme de l’âge de pierre et à la fois l’inactivité et l’approvisionnement alimentaire abondant des sociétés modernes qui est la cause d’une telle mauvaise santé. Ce n’est pas surprenant; Cependant, la fusion des connaissances sur les processus métaboliques pendant l’exercice et sur la manière dont ceux-ci peuvent être contrôlés par des gènes vieux de plusieurs milliers d’années est une nouvelle perspective.

Notions de base de biologie

Lorsque vous faites de l’exercice, vous utilisez l’énergie de deux réserves : le glycogène dans les muscles et le foie, ainsi que les acides gras dans les muscles et stockés dans le corps. Cela déclenche certaines enzymes qui utilisent ensuite les aliments que vous mangez pour reconstituer ces réserves.

Mais peu de gens savent que même si vous ne mangez pas après l’exercice, votre corps peut quand même restituer du glycogène aux muscles fatigués. De même, vous pouvez vous entraîner pendant plusieurs heures sans nourriture. Ces deux mécanismes sont nécessaires à la survie. Ainsi, un faible apport en glucides pendant certaines phases d’entraînement (appelées phase d’épuisement dans les études originales sur la charge en glucides) et des séances à jeun (sans apport alimentaire) améliorent tous deux un mécanisme de survie déjà génétiquement câblé.

Le corps humain est conçu pour faire de l’exercice. On doit maintenant nous confier des tâches aérobiques quotidiennes pour simuler les activités des chasseurs-cueilleurs

Mettez vos gènes en action

COURSES RAPIDES
Courez le matin sans nourriture à l’avance et uniquement avec de l’eau (ou peut-être une boisson électrolytique sans glucides, telle que Nuun) pendant 30 à 150 minutes.

Avantages : Votre corps utilise les gouttes de graisse stockées dans les fibres musculaires, régule la glycémie et stocke efficacement le carburant après votre course. (Après 2 heures, les étourdissements peuvent nuire à la confiance en soi, alors prenez un gel énergétique au cas où.)

PARCOURS À PAS VARIABLE
Poussez plus fort, des sprints de 8 secondes aux longues montées difficiles pour brûler plus de calories et relancer votre moteur glycogène-lactate.

Avantages : utilise et stocke ensuite plus de glycogène ; c’est bon pour se débarrasser de l’agressivité de manière positive et déclencher des événements hormonaux que la conduite à faible niveau ne déclenche pas. C’est une bonne course à suivre avec un repas riche en glucides.

RESTRICTIONS ALIMENTAIRES
En réduisant votre apport alimentaire (calories) de 10 à 20 % pendant une courte période, vous pouvez vous assurer que vos gènes restent économes. Même si nous n’y sommes pas habitués, c’est dans nos capacités et vous pouvez continuer avec une formation modeste.

Avantages : vos gènes (et votre esprit) s’adaptent à une consommation alimentaire moindre, ce qui oblige votre corps à utiliser ses réserves de graisse à long terme. Cependant, ne descendez pas en dessous de 1 500 calories pendant de longues périodes sans avis médical et sans surveillance.

Sur votre vélo!

L’obésité et de nombreux problèmes de santé chroniques surviennent lorsqu’il y a des déséquilibres métaboliques [1] en raison de processus métaboliques, aiguisés depuis des milliers d’années, au point mort. Les gènes économes doivent être mis en action avec l’exercice, sinon tout le système fonctionne mal. Le corps humain est conçu pour faire de l’exercice. Là où nous nous entraînions autrefois pour chercher de la nourriture (ou pour éviter de devenir la nourriture d’un prédateur), nous devons maintenant effectuer des tâches aérobies quotidiennes pour simuler ces activités de chasseurs-cueilleurs. Vos gènes d’homme des cavernes doivent s’activer.

Les auteurs suggèrent que la réponse à la prévention de l’impasse dans le cycle de la fête-famine et de l’activité dans la société occidentale moderne est la réintroduction de l’activité physique [1]. Rouler à des niveaux modestes de 60 à 80 % de votre fréquence cardiaque maximale épuisera vos réserves de graisses et de glucides. Plus vous êtes en forme, plus vous consommez de calories, donc la cohérence et une vision à long terme vous aident vraiment à être en meilleure santé.

Un cycliste à kilométrage élevé peut toujours être en mauvaise santé à l’intérieur si la qualité des nutriments n’est pas dûment prise en compte

Si vous conduisez différents types de conduite et que vous modifiez votre alimentation, vous pouvez maintenir le fonctionnement des voies génétiques et votre corps en bon état de fonctionnement. N’oubliez pas que l’équitation est un choix de vie à long terme pour une vie plus saine : l’exercice ne s’arrête pas simplement parce que vous interrompez l’heure ou terminez l’étape.

Équilibre course-manger

En roulant régulièrement tout au long de votre vie, vous utilisez des gènes transmis par des générations d’homo sapiens. Mais l’apport et la qualité des aliments doivent encore être gérés correctement : un cycliste qui parcourt un kilométrage élevé peut toujours être en mauvaise santé à l’intérieur si la qualité des nutriments n’est pas dûment prise en compte.

Comme pour les générations passées, nous devons avoir des moments avec un peu moins de nourriture, sans toujours manger les calories qui nous sont présentées. Bien que la recherche en soit encore à ses balbutiements, la restriction alimentaire pourrait en fait prolonger la durée de vie humaine.

Vos gènes d’homme des cavernes sont prêts à rouler… qu’attendez-vous ?

RÉFÉRENCES
[1] Chakravarthy, MV & Booth, FW (2004) Manger, faire de l’exercice et économe : génotypes : relier les points vers une compréhension évolutive des maladies chroniques modernes. J Appl Pysiol 96(1):3-10

[2] Surpoids et obésité : Tendances de l’obésité : Tendances de l’obésité aux États-Unis 1985-2005. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Voir www.cdc.gov/nccdphp/dnpa/obesity/trend/maps/ (présentation PowerPoint gratuite disponible en téléchargement)

[3] Obésité – troisième rapport de la session 2003-04. Volume 1. Comité de la santé de la Chambre des communes. Voir www.parliament.the-stationery-office.co.uk/pa/cm200304/cmselect/cmhealth/23/23.pdf