Roulez comme un pro

Lorsque l’équipe 7-eleven a couru pour la première fois le Tour de France, en 1986, nous étions comme des enfants qui allaient à une fusillade armés de bâtons. Chaque jour était une expérience d’apprentissage à la volée. Je n’oublierai jamais comment l’un des lieutenants du vainqueur du Tour, Bernard Hinault, Jean François Bernard, est monté à mes côtés après une descente technique – sur laquelle j’avais dépassé presque tout le monde dans le but d’atteindre l’avant avant la prochaine montée. Il m’a dit de me calmer et de ne pas mettre en danger les autres coureurs en descendant trop vite. Il s’est avéré que le code des coureurs était de ne pas risquer des vies. Mais vous n’avez pas besoin de participer au Tour pour apprendre des pros. Voici quelques éléments à surveiller lorsque vous regardez la course.

RYTHME Ce n’est peut-être pas immédiatement perceptible à la télévision, mais chaque coureur surveille attentivement la quantité d’efforts qu’il déploie. C’est comme si le coureur commençait chaque journée avec un nouveau carnet d’allumettes. Chaque effort, que ce soit une accélération, une montée ou un temps passé dans le vent, utilise une allumette. Lorsque le livre est vide, il n’y a aucun moyen d’en trouver plus. Il peut être utile de diviser votre trajet en trois. Le premier tiers devrait être facile. Dans le tiers médian, vous pouvez pousser, mais assurez-vous de laisser quelques allumettes brûler pendant le dernier tiers.

ÉQUITATION DE GROUPE Un coureur qui ne dessine pas utilise jusqu’à 30 % d’énergie en plus pour maintenir le même rythme. Dans le Tour, vous verrez des coureurs de différentes équipes se relayer à l’avant de la ligne d’allure pour s’éloigner du terrain ou chasser une pause. Si vous n’êtes pas sûr de vos compétences en rythme, restez à l’arrière, laissant le groupe tourner devant vous.

TACTIQUE Le profil du parcours dicte les stratégies des équipes : Sur les étapes plus plates, l’équipe de tête tentera de maintenir le groupe à un rythme supérieur à la moyenne pour décourager les tentatives d’échappée. Des parcours plus vallonnés obligeront l’équipe de tête à la prudence en première partie de journée. Les membres de l’équipe auront pour objectif de livrer leur leader au bas de la dernière montée avec des jambes fraîches afin qu’il puisse monter en flèche. De même, vous devez évaluer votre événement en comprenant vos points forts. Si vous avez beaucoup de masse musculaire, vous serez probablement plus fort sur le plat, où vous pourrez pousser de plus gros engrenages. Dans les montées, les cyclistes plus grands doivent rester assis et faire tourner des vitesses plus petites, tandis que les cyclistes plus légers peuvent se tenir debout et pousser des vitesses plus grandes.

LA NUTRITION C’est difficile à voir parce que les caméras de télévision sautent partout, mais les coureurs du Tour consomment constamment des calories. Toutes les cinq à 10 minutes, ils boivent un glucide complexe liquide et toutes les 15 à 20 minutes, ils mangent une partie d’une barre énergétique. L’oubli a ses conséquences, comme nous l’avons vu lors de la course par étapes Paris-Nice cette année, où Alberto Contador a perdu la tête du général l’avant-dernière journée parce qu’il n’avait pas assez bu et mangé en début d’étape.

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