Salut Bike Twitter ! La hauteur du siège de Pete Buttigieg est très bien

Pete Buttigieg a involontairement reçu une bonne dose de commentaires de Cyclist Twitter.

Le journaliste de Politico, Michael Stratford, a tweeté une courte vidéo du secrétaire aux Transports fraîchement confirmé qui rentre du travail à vélo dans le quartier Navy Yard de Washington, DC, le jeudi 25 février. La vidéo, qui, à ce jour, compte plus d’un million de vues. dure 11 secondes et semble avoir été prise d’un point de vue à peu près proche du télescope Hubble, mais avec une qualité d’image légèrement plus granuleuse.

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Stratford a également publié une photo au niveau du sol. Sur la base uniquement de ces rares preuves, de nombreux cyclistes en ligne ont pris l’initiative de faire savoir à Buttigieg que la hauteur de son siège semblait basse, ce que Buttigieg lui-même a reconnu en plaisantant dans un tweet vendredi.

Vous savez quoi? C’est très bien.

Il y a deux choses à l’œuvre ici. L’un est le conseil non sollicité provenant de Cyclist Twitter, ce qui est ennuyeux parce que, eh bien, ce n’est pas sollicité, et il s’agit souvent plus de celui qui donne que de celui qui reçoit. Examinons le problème qui se pose : la hauteur du siège.

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Je n’ai aucune idée de combien de temps Buttigieg roule ou de son expérience. Mais il est courant que les nouveaux pilotes moins confiants se sentent plus à l’aise avec le centre de gravité plus bas qu’offre une selle plus basse – et il est beaucoup plus facile de poser un pied lorsque les choses deviennent bancales. Pour eux, la stabilité et la confiance comptent plus que l’efficacité ergonomique. Benno Benziger, le fondateur d’Electra et maintenant son éponyme Benno Bikes, a créé toute une foutue géométrie à partir de ce concept, et la popularité des vélos montre à quel point les gens l’aiment.

De plus, des conseils de vélo non sollicités, même bien intentionnés, peuvent ressembler énormément à un contrôle d’accès pour un nouveau cycliste. Vous avez peut-être de bonnes intentions lorsque vous dites : « Votre hauteur de siège est trop basse ! mais cette personne est susceptible d’entendre : “Vous vous trompez !”

Mais le cycliste Twitter semble très préoccupé par le fait que Buttigieg pourrait avoir mal aux genoux. Il ne va probablement pas très loin. Ses genoux iront bien.


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La chose la plus importante à propos de Buttigieg se déplaçant à vélo est que … il est à vélo. Cet homme dirige une agence gouvernementale avec près de 60 000 employés et un budget annuel de plus de 75 milliards de dollars. Outre le président lui-même, qui a été repéré à vélo il y a quelques mois à peine, il n’y a pas une seule personne au gouvernement fédéral qui ait plus d’influence sur le cyclisme que le secrétaire aux Transports.

Et voici le problème : nous n’avons jamais eu de leader du DOT potentiellement aussi sympathique avec les cyclistes que Buttigieg semble l’être.

Ray LaHood et Anthony Foxx, deux anciens secrétaires sous le président Obama, étaient favorables au vélo et ont suivi cela avec de l’action. Mais malgré ces victoires politiques, l’attention du gouvernement – et le financement – reste implacablement centré sur la voiture. Une partie de cela est due au fonctionnement du gouvernement fédéral; les grandes agences fédérales ne tournent pas exactement sur un centime, et la société non plus – en termes de notre amour des voitures. Une partie de celui-ci est le Congrès, qui fixe bien sûr le budget de l’agence et oriente les priorités de dépenses.

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Mais une partie de cela est le leadership et la culture institutionnelle. Et façonner cela commence par une secrétaire charismatique qui comprend nativement les besoins des cyclistes ; qui réalise le pouvoir du vélo d’être une force pour le bien : sur le climat, sur la santé publique et sur les villes vivables ; et qui s’engage auprès de la communauté cycliste (Buttigieg doit prendre la parole lors du Sommet national virtuel du vélo le mercredi 3 mars).

Aussi pro-bike qu’ils étaient, Foxx et LaHood ont fait du vélo principalement lors de séances de photos, qui sont des situations hautement contrôlées. Ils étaient sympathiques aux cyclistes, mais ce n’est pas la même chose que de vraiment comprendre les défis auxquels nous sommes confrontés pour rouler en toute sécurité et facilement.

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Buttigieg se déplaçant à vélo, en tant que personne normale dans la circulation urbaine normale, lui donne une perspective différente et vitale. C’est une vue du guidon de ce que c’est que d’être menacé avec désinvolture par des conducteurs inattentifs et impatients, de faire disparaître les pistes cyclables dans une chaussée à quatre voies avec une limite de vitesse de 45 mph, de contourner les chauffeurs-livreurs qui traitent les pistes cyclables comme leur place de stationnement temporaire .

Cela l’aide à apprendre ce qui rend le cyclisme plus sûr et plus agréable, comme avoir un endroit plus sûr pour rouler; des opportunités meilleures et plus équitables grâce à la micromobilité comme le vélo en libre-service (Buttigieg était à bord d’une machine Capitol Bikeshare) et les vélos électriques ; et une culture de respect des usagers vulnérables de la route.

La pandémie a créé un boom du vélo, et selon toutes les indications, il ne s’estompe pas. Cela a également forcé un changement soudain et massif vers des environnements de travail alternatifs et a conduit à un soutien spontané et généralisé aux rues partagées pour des loisirs sûrs. Avec la crise climatique, il offre également une opportunité générationnelle de faire du vélo une partie intégrante des infrastructures de transport.

Buttigieg ne peut pas le faire seul, bien sûr. Mais il est l’homme de pointe pour y arriver. La communauté cycliste a son attention. Et la chose la plus importante qu’on puisse lui dire c’est… que son siège est trop bas ?

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