Salut les conducteurs : les pistes cyclables ne causent pas d’embouteillages

Cet essai n’est pas une diatribe sur les gros titres combatifs et trompeurs, mais lorsqu’il s’agit d’une campagne orchestrée pour saper l’une des nouvelles pistes cyclables les mieux accueillies aux États-Unis, c’est un bon point de départ. Considérez l’histoire, écrite par Rachel Swan et publiée le 3 février dans le San Francisco Chronicle, qui était surmontée d’un titre qui a la personnalité impartiale d’une tirade de Nextdoor : « La voie cyclable cause des problèmes de circulation aux enseignants de Richmond-San Rafael Pont.” (La radio affiliée à CBS de San Francisco, KCBS, a interviewé Swan plus tard dans la journée et a publié le titre un peu plus ennuyeux “La nouvelle piste cyclable sur le pont Richmond-San Rafael rend certains conducteurs en retard au travail”.)

Lié


Cinq raisons pour lesquelles plus de cyclistes meurent là-bas

C’est ainsi que les efforts visant à construire des endroits sûrs et pratiques pour les cyclistes sont diabolisés – comme quelque chose qui bousille la vie des automobilistes qui luttent pour se rendre à un endroit important. C’est ainsi que fonctionne la culture automobile américaine en 2020, lorsqu’un nombre record de cyclistes sont tués par des conducteurs et que les efforts pour y remédier sont considérés comme peu pratiques et comme une attaque contre le mode de vie des conducteurs.

L’histoire de Swan est mieux rapportée que son titre de clickbait ne le suggère, mais après un examen attentif, elle se lit comme une propagande par inadvertance. Bien qu’elle vérifie le nom des vrais problèmes qui affligent les misérables navetteurs, la prémisse centrale de son article donne de la crédibilité à l’idée absurde que les besoins fondamentaux des navetteurs assiégés de la classe ouvrière sont piétinés par des cyclistes. Je suppose que les enseignants ont été choisis comme point focal parce qu’ils semblent être des victimes sympathiques et irréprochables, mais les raisons spontanées des sources pour ne pas se déplacer à vélo elles-mêmes (comme la peur d’être agressé en conduisant un vélo électrique coûteux) sont perroquetées sans question. Pour mettre un point plus précis, ce n’est pas parce que quelques personnes ne se voient pas utiliser une piste cyclable que la piste cyclable est une mauvaise idée.

Lié


Comment les vélos ont gagné la guerre de la circulation à New York

Ce type de journalisme populiste crédule est devenu courant, car de nombreux grands organes de presse diffusent des mèmes anti-vélo et la mythologie douteuse selon laquelle les pistes cyclables – plutôt que les millions de personnes assises dans d’énormes boîtes métalliques – provoquent le trafic.

Alors creusons quelques détails. Le pont Richmond-San Rafael de 5,5 milles relie deux communautés importantes de la région de la baie, dans l’East Bay et le comté de Marin. Ce projet controversé est celui dont les cyclistes de la région de la baie rêvent depuis des décennies – une bouée de sauvetage pour relier deux vastes régions peuplées et belles où l’équitation est populaire. Les personnes qui ne font pas de vélo s’imaginent encore souvent que la plupart des cyclistes sont des amateurs récréatifs et sous-estiment donc la taille et le potentiel actuels de la communauté des usagers du transport en commun. Il existe des preuves de partout aux États-Unis (et dans le monde) que la construction d’un réseau de qualité d’infrastructures cyclables sûres conduit à plus de personnes à rouler et moins de personnes à conduire – une combinaison gagnante pour ceux qui roulent, ceux qui conduisent et ceux qui sont préoccupés par les problèmes comme le changement climatique et la santé publique.

Ce contenu est importé d’Instagram. Vous pourrez peut-être trouver le même contenu dans un autre format, ou vous pourrez peut-être trouver plus d’informations, sur leur site Web.


Voir sur Instagram

Dans le cadre d’un essai de quatre ans, les autorités ont remodelé les deux ponts de la travée, qui avaient auparavant été aménagés avec deux voies pour la circulation automobile et une voie de dépannage. Dans la nouvelle configuration, le niveau inférieur en direction est permet trois voies de circulation pendant les heures de trajet intenses et le niveau supérieur en direction ouest a été repensé avec une voie cyclable protégée à double sens. Pour être clair, la piste cyclable n’a pas remplacé une voie automatique; il a converti une épaule vide en un conduit légal tant attendu pour les coureurs.

Dans la perspective de la reconfiguration, la rhétorique des deux côtés était controversée; les critiques de la piste cyclable ont prédit que seule une poignée de cyclistes utiliseraient la piste cyclable. Mais à peine deux semaines après l’ouverture de la voie à la mi-novembre, les responsables ont signalé qu’environ 10 000 coureurs avaient déjà traversé la travée. Et pendant les mois d’hiver froids et humides, les navetteurs à vélo ont continué à traverser péniblement le pont. Je suis certain que lorsque le printemps arrivera, l’achalandage en semaine sur le pont montera en flèche. Au fil du temps, en particulier avec la popularité nouvelle et explosive des vélos électriques, le nombre de déplacements à vélo sur le pont pourrait avoir un impact légitime sur la circulation automobile.

Lié


Une nouvelle étude indique que les déplacements à vélo sont l’avenir

Il convient de noter que les données du recensement confirment que dans les villes les plus peuplées du côté est du pont, entre 10 et 25 % des ménages n’ont pas de voiture. La culture automobile décrète qu’il n’est pas juste pour une minorité de cyclistes d’avoir de l’espace pour voyager lorsque les automobilistes sont bloqués dans la circulation, mais un tel dogme n’offre aucun véritable remède à ceux qui n’ont pas (ou ne veulent pas) de véhicule à moteur . Les pistes cyclables sur les grands ponts sont équitables, tout comme les rampes pour fauteuils roulants et autres aménagements ADA sont équitables – le but n’est pas de faire ce qui est souhaité par la majorité mais de fournir un accès équitable à tout le monde.

Dans les moments où l’histoire de Swan s’arrête de détailler comment les enseignants boucs émissaires des pistes cyclables, il mentionne les causes réelles de l’augmentation constante du trafic sur ce pont – la même dynamique obstruant le trafic sur les autoroutes à travers le pays. Comme l’a rapporté l’article de Chronicle, par exemple, entre 2010 et 2019, le trafic moyen aux heures de pointe du matin sur le pont Richmond-San Rafael a augmenté de plus de 28 %, soit un million de trajets en voiture de plus par an. Dans le même temps, il y a eu peu de progrès pour construire des logements abordables dans ou à proximité des lieux de travail des enseignants (et des personnes exerçant de nombreuses autres professions), et peu ou pas de progrès pour améliorer les options de transport en commun. L’accent a été mis sur la préservation d’un statu quo qui, de toute évidence, ne fonctionne pas.

Soyons francs. La congestion sur le pont Richmond-San Rafael (et sur les routes de toutes les villes américaines) peut vraiment être nulle. Mais ça ne craint pas à cause des cyclistes ou des pistes cyclables. Le trafic est nul à cause de l’étalement et de l’essence bon marché et de l’amour des Américains pour les voitures. Le trafic est nul parce que les villes et les États ne consacrent pas suffisamment d’efforts au logement, au covoiturage, au télétravail, à la micromobilité et aux outils financiers comme la tarification de la congestion (dans laquelle les automobilistes paient un modeste supplément pour utiliser les routes aux heures de pointe, une tactique qui a réduit le trafic dans villes européennes). Ces problèmes systémiques – moins adaptés aux gros titres populistes grincheux – sont la véritable cause du trafic.

Malgré les gémissements coordonnés des gens qui vivent à 20, 30 ou 40 milles du travail, les pistes cyclables ne sont pas le problème. Au cœur de l’histoire de Swan, les sources qu’elle interroge se plaignent de l’impact des cintreuses d’ailes occasionnelles sur le pont sans épaulement. (Dans une anecdote, un enseignant raconte que de tels problèmes l’ont retardé deux fois au cours des trois derniers mois, comme si les retards périodiques dus aux accidents de la circulation sur les autoroutes étaient un nouveau fléau provoqué par les pistes cyclables.) Cela semble stupide mais essentiel de le dire à haute voix : Si un embouteillage se forme parce qu’un automobiliste en heurte un autre sur un pont ou tombe en panne d’essence, ce n’est pas la faute des cyclistes. De même, si les gens choisissent ou se sentent obligés de vivre loin du travail dans une métropole tentaculaire et de se déplacer seuls en voiture sur des routes qui ne peuvent pas supporter le volume, le vrai problème n’est pas que les gens pédalent dans une piste cyclable.

Il existe des décennies de recherche sur ce sujet, et la seule façon de réduire efficacement le trafic est de réduire le nombre de voitures sur la route. Construire plus de voies conduit toujours à plus de voies de circulation. Ce n’est pas ce que beaucoup de gens qui passent des heures au volant veulent entendre – ils préfèrent croire que des autoroutes plus larges résoudront leurs problèmes – alors ils considèrent les pistes cyclables et les personnes qui les utilisent comme des ennemis. En fait, les pistes cyclables font partie de la solution.

En fin de compte, les navetteurs qui sont à l’agonie pare-chocs contre pare-chocs sur le pont Richmond-San Rafael, ou toute personne paralysée sur une route en Amérique, doivent mémoriser cet adage : vous n’êtes pas dans la circulation, vous êtes la circulation.

Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d’informations à ce sujet et sur un contenu similaire sur piano.io