Santé cardiaque : pourquoi la forme physique seule ne suffit pas

Pour ceux qui pensent que la condition physique seule conduit à un cœur en bonne santé, considérez ceci : la participation régulière à des exercices et à des compétitions sportives est également associée à un risque multiplié par trois d’arrêt cardiaque soudain. Comment est-ce possible ?

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Elle est causée par la combinaison d’exercices physiques intenses chez les athlètes souffrant d’une maladie cardiovasculaire sous-jacente. Chez les personnes de plus de 35 ans, la principale cause d’arrêt cardiaque soudain est une crise cardiaque mortelle. Cela se produit lorsqu’une plaque d’athérosclérose dans l’une des artères coronaires se rompt et forme un caillot, privant cette région du cœur de sang.

Contrairement à la croyance précédente, le simple fait d’être en forme ne signifie pas que vous serez protégé contre une crise cardiaque – vous devez toujours prendre soin de ce corps. Les cyclistes plus âgés doivent être particulièrement attentifs aux éléments suivants : douleurs thoraciques ou palpitations pendant l’entraînement ou l’exercice, antécédents familiaux de crises cardiaques ou d’accidents vasculaires cérébraux, antécédents de tabagisme, d’hypertension, d’hypercholestérolémie et de diabète.

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Qu’en est-il de ma fréquence cardiaque ?
Il existe une formule souvent répétée qui stipule que votre fréquence cardiaque maximale doit être égale à 220 moins votre âge. Bien que cette formule soit correcte pour la personne moyenne, il existe une très large gamme parmi différents types de personnes.

Cependant, avec l’âge, il existe un risque accru qu’une fréquence cardiaque élevée soit due à une forme d’arythmie (une perturbation du flux normal d’activité dans le cœur) ou à une autre maladie. Il existe de nombreuses possibilités différentes, allant des perturbations hormonales (hyperthyroïdie, par exemple) à l’anémie, aux maladies pulmonaires et à une foule d’autres conditions. Ceux-ci seront souvent accompagnés de symptômes tels que l’essoufflement, des douleurs thoraciques, des étourdissements ou même une perte de conscience.

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Que faire si je ne suis pas sûr de la santé de mon cœur ?
Si vous n’êtes pas sûr de l’état de santé de votre cœur, la mesure la plus prudente consiste à subir une évaluation médicale complète par un médecin du sport ou un cardiologue. Ils procéderont à un examen physique, suivi probablement d’un échocardiogramme d’effort (ECG).

Dans un ECG d’effort, vous subirez un exercice de plus en plus difficile jusqu’à l’épuisement ou jusqu’à ce qu’une fréquence cardiaque spécifique soit atteinte, généralement 85 % de votre maximum prévu.

Pendant le test, votre médecin enregistrera la tension artérielle et les lectures électriques des électrodes fixées à votre poitrine. Au fur et à mesure que votre cœur travaille de plus en plus fort pour fournir du sang oxygéné à vos muscles qui travaillent, le débit sanguin nécessaire pour alimenter votre muscle cardiaque doit également augmenter. En cas de rétrécissement important de l’une des artères coronaires ou d’autres branches, généralement de 70 % ou plus, des modifications électriques du tracé ECG se produisent et votre médecin peut l’enregistrer. (S’il y a une perturbation du rythme cardiaque, cela sera également enregistré.)

Un rythme anormal lors d’une épreuve d’effort peut nécessiter une investigation et un traitement plus approfondis, mais il est toujours préférable de vérifier si vous pensez que quelque chose a changé. Bref, quand il s’agit de votre cœur, mieux vaut prévenir que guérir.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de décembre 2015 de Bicycling South Africa.

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