Si vous voulez savoir ce que c’est que d’être noir pendant une journée, soyez un cycliste

J’ai fait cette blague tellement de fois depuis que j’ai commencé à rouler : “Si tu veux savoir ce que c’est que d’être Noir pendant une journée, sois cycliste.”

Vous savez ce que c’est quand vous êtes juste en train de rouler, de vous occuper de vos propres affaires, de faire du vélo sur l’épaule ou dans la voie cyclable dans le cadre de la loi, puis qu’une voiture, un camion ou un semi-remorque passe à côté de vous, vous enlevant presque votre vélo ou presque vous tuer alors qu’ils avaient une toute autre voie qu’ils auraient pu emprunter et qui n’aurait pas seulement mis votre vie en danger. C’est comme ça qu’être Noir au quotidien, sur et hors du vélo. Et, dans le pire des cas, vous finissez par être tué et le conducteur descend en raison de preuves sans importance. Semble familier?

Je ne pense pas nécessairement à ma race ou à mon origine ethnique chaque fois que je monte sur mon vélo. Enfer, je ne pense pas que je me réveille régulièrement en disant : “Bonjour le monde ! Un autre jour en tant qu’homme noir. Voyons à quelles difficultés je vais devoir faire face aujourd’hui.” Les Noirs et la lutte des Noirs ne sont pas des concepts monolithiques. Il ne faut pas non plus les dramatiser. Nous nous réveillons et prenons nos responsabilités comme toute autre culture.

Cela a été la plus grande confrontation avec la réalité que nous ayons eue depuis longtemps.

Cependant, imaginez avoir un ami avec qui vous passez tous les jours. Vous roulez et vous entraînez ensemble, peut-être travaillez-vous même ensemble et partout où vous allez, pour une raison quelconque, tout ce que vous faites est reçu légèrement différemment. Les gens sont soit sensiblement plus maladroits autour de vous, soit ils vous acceptent nettement moins. Être un cycliste noir entraîne généralement un effet «pouce endolori». Vous vous démarquez sans raison particulière en fonction de votre couleur de peau car le sport ne nous représente quasiment pas.

J’ai commencé à rouler dans une zone exceptionnellement blanche. Toutes les personnes que j’ai appris à connaître sont des gens formidables et j’attribue presque toutes les opportunités qui m’ont été données dans le cyclisme à ces braves gens blancs du comté de Marin. Je ne donne pas vraiment aux gens que je n’aime pas l’occasion d’interagir avec moi assez longtemps pour qu’ils se présentent comme racistes. Je suis un assez bon juge de caractère de cette façon et quiconque est ouvertement raciste n’est généralement pas la personne la plus discrète au monde. Je n’ai aucun problème à appeler quelqu’un pour des conneries quand je le vois, sans parler de quelque chose de raciste envers moi – ce serait un énorme problème.

Chris Stricklen voix noires

Je suppose que dans l’industrie du cyclisme, c’est un peu différent. Je n’ai aucun exemple de personnes mettant en danger des cyclistes noirs, que ce soit un préjudice physique, financier ou professionnel. Mais l’industrie doit commencer à attirer l’attention sur nos gens qui veulent être inclus.

Ce sont les gens qui prennent les décisions pour les entreprises, les marques, etc. Nous ne sommes pas ici pour partager nos histoires avec Bicycling parce que, le 26 mai, le monde a appuyé sur un interrupteur et a dit : « Hé, peut-être devrions-nous être un peu plus sincères sur la façon dont nous traitons les minorités dans nos communautés. Nous avons cette discussion parce qu’un homme noir a été tué devant la caméra et que cette nation, avec le reste du monde, a violemment éclaté. Cela a été la plus grande confrontation avec la réalité que nous ayons eue depuis longtemps. Ce TOUT a atteint son paroxysme en raison de mauvaises habitudes humaines incontrôlées dans la culture, l’industrie et la vie quotidienne. Arrêtez de laisser le statu quo glisser si le statu quo n’est pas ouvert à tous. Arrêtez d’excuser les comportements parce que « c’est comme ça ». Pourquoi est-il essentiel pour nous de maintenir cette médiocrité ? On n’a jamais dit “L’Amérique, le pays le plus médiocre du monde !” Alors arrêtez de le traiter de cette façon. Déchaînez-vous.

Christopher Stricklen, 34 ans, est un spécialiste de la vente au détail de produits de luxe et un amateur de photographie.

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