Silver Stallion Bike Shop construit une communauté cycliste dans la nation Navajo

Sur les 27 000 miles carrés de la nation Navajo, qui couvre des parties de l’Arizona, de l’Utah et du Nouveau-Mexique, il n’y a pas un seul magasin de vélos. Ce n’est pas parce que les Navajos ne font pas de vélo ; au lieu de cela, c’est un exemple du nombre de choses sur la réservation qui sont plus difficiles qu’en dehors de la réservation, et de la façon dont il y a des espaces vides en ce qui concerne les ressources disponibles.

Lorsque l’ancien cycliste professionnel Scott Nydam et le photographe Diné Shaun Price se sont associés pour créer un café et un magasin de vélos Silver Stallion dans la ville frontalière de Gallup, au Nouveau-Mexique, ils l’ont fait dans le but de créer un tout nouveau mode de vie pour la communauté.

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“Habituellement, si vous donnez un vélo à un enfant, il le fait rouler, a un pneu crevé et l’emmène dans un magasin de vélos. Mais cela n’existe pas sur le rez. Il y a des choses que vous pensez devoir exister mais qui n’existent tout simplement pas », a déclaré Nydam.

Donc Nydam et Price comblent ces lacunes. Ils travaillent avec des organisations de tout le pays, comme Free Bikes 4 Kidz, Blackstone Bicycle Works et Durango DEVO, afin d’obtenir des vélos – souvent utilisés ou remis à neuf – pour les enfants et les adultes de la réservation. Soutenir l’achalandage est le point de départ de l’histoire de Silver Stallion.

“Je voulais comprendre comment rattraper l’absence totale du [bike] l’industrie ici. ça doit être un bricolage [do it yourself] mentalité. Vous devez réparer votre propre vélo, et peut-être même construire votre propre vélo… si le bricolage ne vient pas avec les vélos que ces enfants obtiennent, ils sont condamnés », a déclaré Nydam. “Le nœud de la situation est au-delà de l’entretien qui est une raison d’arrêter de rouler.”

Et ça marche. Aujourd’hui, Silver Stallion est un vélo et un café à but non lucratif 501(c)(3) dont la mission est d’autonomiser et de développer les compétences professionnelles des jeunes et des jeunes adultes dans les industries de la réparation de vélos et du café de spécialité. L’idée est que lorsque les jeunes quitteront la réserve, ils auront des compétences qui leur seront utiles, peu importe où ils iront. Ils peuvent arracher ou travailler comme barista dans n’importe quelle ville ou ville afin de se rendre là où ils veulent être, que ce soit pour payer leurs études ou travailler pour posséder leur propre boutique.

magasin de vélo d'étalon d'argent

Un week-end de réparation de vélos et de construction de sentiers à Nazlini, AZ.

La convergence de Nydam et Price et la formation du modèle à but non lucratif Silver Stallion sont issues de deux histoires distinctes. Nydam est un ancien cycliste professionnel de BMC Racing qui a déménagé de Californie à Gallup, au Nouveau-Mexique il y a sept ans lorsqu’il a pris sa retraite de la course et que sa femme Jennifer a trouvé un emploi dans la réserve. Nydam a continué à travailler avec BMC, en tant qu’entraîneur-chef de l’équipe de développement, et en tant que conseiller et formateur, mais il voulait s’impliquer de manière positive dans la communauté de Gallup. Finalement, il a acquis une entreprise et a travaillé avec un boulanger pour ouvrir le magasin (à but lucratif) Silver Stallion Coffee & Bread en janvier 2016.

À cette époque, Price est rentré chez lui à Fort Defiance, en Arizona, après un passage de trois ans sur la route en tant que photographe et vidéaste professionnel pour des groupes en tournée; voyager à travers le pays à l’âge adulte a donné à Price un aperçu des nombreuses façons différentes de faire l’expérience du vélo. Price a grandi sur des vélos BMX dans la réserve, mais il s’est arrêté lorsque son cousin, Kyle Kaamasee, a été heurté par un conducteur et tué alors qu’il conduisait son vélo. “Il vivait juste à côté de moi et s’est vraiment intéressé aux vélos BMX. Il a toujours été le plus courageux, et c’est donc mon expérience avec les vélos en grandissant – en le regardant et en essayant de le suivre.

Price a pris un emploi dans un hôpital de la réserve en tant que graphiste, mais il voulait aussi aider sa communauté. Ainsi, pendant son temps libre, Price a commencé à traîner à Silver Stallion parce que cela lui rappelait les endroits qu’il aimait dans les villes qu’il avait fréquentées lorsqu’il était sur la route. Il a commencé à parler à Nydam du travail de la marque et des photos pour la boutique – et ils ont parlé des vélos et de la liberté de rouler, peu importe où vous êtes, peu importe qui vous êtes.

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Après deux ans passés à s’établir comme un lieu de rencontre sûr (et délicieux) connu pour ses pizzas impressionnantes, le boulanger de Silver Stallion a poursuivi une autre opportunité, laissant Nydam décider quoi faire de son espace de magasin.

«Je savais que je voulais continuer avec le café, mais je devais décider comment le rendre viable à Gallup. Je me suis demandé, à quoi suis-je engagé et avec lequel je peux associer le café ? Vélos. Il y a un besoin en ville pour un magasin de vélos », a déclaré Nydam.

Mais il savait qu’il n’allait probablement pas faire de profit sur les ventes et ne pensait pas qu’un modèle de magasin de vélos traditionnel fonctionnerait pour Gallup et la nation Navajo environnante. “Pour répondre davantage aux besoins de la région, pourquoi ne pas en faire un organisme à but non lucratif et proposer une programmation dans cet espace de magasin?”

Nous recyclons donc le panneau, et nous recyclons les vélos, et nous éduquons les enfants et les adultes, ce qui est devenu encore plus que prévu.

Le nom, Silver Stallion, vient d’un saloon à Gallup qui a été contraint de fermer en raison de la façon dont il s’attaquait aux indigènes. La nation Navajo est sèche – l’alcool est illégal – donc dans de nombreuses villes frontalières, les bars ciblent souvent les autochtones en surservant et en gardant les gens dépendants.

Nydam a commencé à réfléchir de plus en plus au concept de recyclage. “Avec le panneau, j’ai eu l’idée de recycler ce symbole de Gallup et ce pour quoi les villes frontalières comme Gallup étaient devenues célèbres, un endroit qui non seulement encourage et aide l’alcoolisme, mais exploite également l’alcoolisme à des fins financières. C’est vraiment mauvais; c’est flagrant. Nous recyclons donc le panneau, et nous recyclons les vélos, et nous éduquons les enfants et les adultes, ce qui est devenu encore plus que prévu.

“Scott a acheté le signe Silver Stallion, et son idée était de prendre ce symbole d’oppression et de le transformer en quelque chose de complètement positif. Il voulait montrer aux gens qu’il est possible de changer complètement votre vie », a déclaré Price.

Surtout cette année, au milieu de COVID-19, tout le monde a voulu un vélo – et tout le monde a voulu faire partie de ce que fait Silver Stallion d’une manière ou d’une autre. Ainsi, l’année dernière, Silver Stallion Bikes s’est associé à la division des loisirs de plein air du Nouveau-Mexique, à la Catena Foundation et à la Southwest Indian Foundation pour lancer une opération de réparation de vélos gratuite Mobile Ride Center (MRC) sur la réservation. La Southwest Indian Foundation a offert à Silver Stallion un énorme camion bleu, qui est devenu leur boutique mobile.

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Scott Nydam (au centre) avec les mécaniciens Silver Stallion Lorenzo Manuelito (à gauche) et Frank Cook (à droite) devant le magasin mobile.

Au cours de 13 événements, la MRC a réparé un total de 454 vélos dans sept communautés différentes et construit 29 nouveaux vélos, qui ont tous été utilisés pour lancer un club d’équitation de première année dans une école locale.

Tiffany Tracy, 33 ans, qui a grandi à Fort Defiance, en Arizona, vit actuellement à Ganado où elle travaille comme enseignante de deuxième année. Elle avait l’habitude de rouler beaucoup, faisant souvent des voyages centenaires, “mais on m’avait traitée de frimeur et je n’aimais pas le groupe majoritairement composé d’hommes blancs.” Tracy a déclaré qu’elle était enthousiasmée par Silver Stallion, car les mécaniciens Navajo, hommes et femmes, la traitaient avec respect.

«Je suis allé dans d’autres magasins à quelques reprises et j’ai toujours eu un gars blanc qui me parlait et ne résolvait pas vraiment les problèmes que j’avais ressentis en roulant – les gars blancs étant très condescendants. Mais Silver Stallion faisait des ateliers vélo donc je voulais en profiter. À ma grande surprise, ils allaient être à Nazlini, à seulement 20 km, alors j’ai chargé mon vélo et j’y suis allé. Les gars Navajo y ont travaillé et ont réparé le dérailleur avant.

Jamie Watchman-Johnson, 42 ans, et son mari Ike Johnson, 43 ans, ont cinq filles, âgées de 14 ans à 3 mois, et 4 d’entre elles font du vélo. Le couple a fait réparer les vélos de leurs filles jumelles de 8 ans par Silver Stallion.

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“Ma famille et moi sommes très reconnaissants du service de réparation de vélos gratuit offert dans notre petite communauté”, a déclaré Jamie. “Notre petite ville isolée de Crownpoint est à au moins une heure de route de tous les ateliers de réparation de vélos de la région, et quand j’ai vu que Silver Stallion venait ici pour réparer des vélos gratuitement, j’ai sauté sur l’occasion. … Nous apprécions tout service professionnel rendu.

L’espoir de Silver Stallion est de créer un centre de conduite, un lieu qui facilite tout ce qui doit arriver pour amener plus de gens à rouler et les faire rouler. L’objectif est de pouvoir avoir accès à l’entretien, mais aussi à de superbes balades et à une large communauté de tout ce qui concerne le vélo.

« Navajo Diné dit que nous sommes les êtres à cinq doigts – et je dis, si vous avez cinq doigts, vous êtes Diné. Qui se soucie de la couleur de peau que vous avez ? Tu es Diné », a déclaré Price. “Et inviter les gens sur la réserve à explorer et à coexister avec la terre est quelque chose que je veux faire. Il y a une section de sentiers où je roule, et je tends toujours la main et je sens les aiguilles de pin au passage; c’est comme recevoir un high-five d’une personne, cela recharge votre énergie. Monter à vélo et vivre ces expériences est quelque chose que tout le monde devrait faire.

Faire un don à l’organisation Silver Stallion aidera à poursuivre le travail, l’éducation et le développement de la communauté. Mais aussi, lorsque les voyages sont à nouveau sûrs et courants, Price encourage les gens à venir découvrir la culture et la terre qu’il appelle sa maison.

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