Surprise : rouler en état d’ébriété n’est probablement pas plus sûr que de rouler sobre

Les conclusions d’une étude sur la sécurité à vélo s’avèrent aussi bancales que le sujet : les cyclistes en état d’ébriété. Selon une étude publiée cette année dans l’International Journal of Legal Medicine, les cyclistes qui ont bu sont moins susceptibles que les cyclistes sobres d’entrer en collision avec un véhicule à moteur – et s’ils ont un accident, ils ne sont pas plus susceptibles de subir des blessures, même à la tête, malgré le fait que de nombreux coureurs éméchés inclus dans l’étude ne portaient pas de casque.

L’implication est aussi farfelue que cela puisse paraître : rouler en état d’ébriété, avec ou sans casque, pourrait entraîner moins d’accidents et de blessures graves. Alors devrions-nous lever un verre aux auteurs de cette étude, ou est-ce que tout est mousse, pas de bière ? Tirez un tabouret pendant que nous examinons les résultats de plus près.

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Premier problème : mesurer l’intoxication
La recherche a examiné une décennie de dossiers de patients qui avaient été victimes d’accidents de vélo et qui avaient été traités à l’hôpital Cedars-Sinai de Los Angeles. Sur les 211 cyclistes inclus dans l’étude, 78 d’entre eux étaient considérés comme intoxiqués. Pour répondre à cette classification, les coureurs blessés devaient avoir un taux d’alcoolémie d’au moins 0,01 % (0,01 g/dL).

Pour mettre ce chiffre en perspective, les conducteurs américains de plus de 21 ans sont autorisés à avoir jusqu’à huit fois plus d’alcool que cela dans le sang avant d’être réservés pour un DUI – cela correspond à la limite de détection d’alcoolémie la plus basse. Pour une raison quelconque, l’étude récente compte les cyclistes comme intoxiqués à un niveau bien inférieur au seuil légal pour les conducteurs de voitures, de camions et de tout véhicule à moteur. On ne sait pas pourquoi c’est si bas; nous avons demandé aux auteurs mais nous n’avons pas reçu de réponse.

Peut-être que les auteurs estiment que l’alcool affecte les compétences que nous utilisons pour garder un vélo droit que celles nécessaires pour conduire une voiture en toute sécurité. C’est une hypothèse raisonnable car, contrairement au vélo, vous n’avez pas besoin d’équilibrer une voiture et de pédaler en même temps. Mais la recherche sur la question a montré que la plupart des cyclistes ont peu de problèmes à contrôler leur vélo jusqu’à ce qu’ils aient atteint le même taux d’alcool que les conducteurs à la limite DUI. Ainsi, 0,01 g/dL d’alcool dans votre sang ne devrait pas affecter significativement votre contrôle. Il est donc possible que de nombreux coureurs de l’étude n’aient pas été en état d’ébriété.

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Deuxième problème : la spéculation sur le casque
Et qu’en est-il de la suggestion de l’étude selon laquelle les cyclistes qui avaient bu possédaient un pouvoir apparemment magique pour éviter les blessures, même lorsqu’ils ne portaient pas de casque ? Les chercheurs ont tenté de répondre à cette question dans l’étude : “Une explication probable est que les cyclistes ayant un taux d’alcoolémie élevé étaient moins susceptibles de [be in an accident involving] un véhicule à moteur », ont-ils écrit.

Pour être juste, les chercheurs reconnaissent que leur étude pourrait avoir des faiblesses qui “limitent la validité de [their] conclusion, notamment en utilisant [information from the hospital] qui auraient pu être enregistrés de manière incohérente » au cours de la période de 10 ans à partir de laquelle l’étude a tiré ses données. Par exemple, 563 patients répondaient aux critères de l’étude, mais seuls 211 patients avaient leur BAL mesuré et pouvaient être inclus.

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Lors de sa première publication, cette étude a soulevé des sourcils et des inquiétudes parmi les cyclistes. Mais un examen attentif des données révèle que les conclusions de l’étude pourraient être moins précises que certains ne le pensaient initialement. Nous voyons peu de raisons de croire que rouler en état d’ébriété est plus sûr que pédaler sobre, ou que cela entraîne moins de blessures.

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