Technique – Battre le vent

Vous pourriez facilement être trompé en pensant que les collines sont ce qui fait chuter les courses de vélo et les entraînements, forçant les cyclistes les plus forts à rester en tête. C’est vrai, mais seulement jusqu’à un certain point. Dans les conditions de conduite quotidiennes, le pire ennemi du cycliste est le vent.

Il n’apparaît généralement pas une ou deux fois pour faire bouger les choses, il est toujours là. Comme les collines, il est parfois plus fort et plus dur qu’à d’autres moments, et il n’y a aucun moyen d’y échapper. Certaines des courses cyclistes les plus difficiles au monde se déroulent sur les routes plates et dégagées de l’Europe du Nord et en particulier de la Belgique. Maintes et maintes fois, nous voyons les classiques printaniers semés de vent déchirés dans les champs de Flandre : nous voyons des panoramas rang après rang de chevaliers grincer des dents et combattre le vent, tombant les uns après les autres jusqu’à ce qu’il ne reste plus que l’élite.

Quand il s’agit de rouler et de profiter quand le vent souffle, les Belges sont aux commandes. Rouler dans ces conditions difficiles jour après jour oblige à apprendre, et vite, à rouler dans le vent. C’est un jeu difficile et dans lequel l’expérience est essentielle.

Être au bon endroit au bon moment est très important, car quand il y a de la pression dans le vent, vous n’allez qu’en arrière

Nous avons rencontré Hendrik Redant, un homme avec plus que sa juste part d’expérience en tant que pilote professionnel et aujourd’hui directeur sportif de l’équipe belge Lotto Silence. Il nous a expliqué les éléments clés de la survie dans le vent et nous a montré comment son équipe gère les situations pour s’assurer de garder une longueur d’avance lorsque les choses se compliquent.

Ces principes peuvent être appris et adaptés à presque toutes les situations de cyclisme pour vous faciliter la vie.

Pense au futur

Dans des conditions venteuses, vous devez anticiper et vous préparer aux conditions. Les changements de vent et de terrain détermineront souvent le résultat d’une course. Si vous connaissez certaines zones et certaines routes, vous aurez une idée de la direction d’où vient généralement le vent. Sinon, vous devez vous informer auprès des autres coureurs, puis jeter un œil à la carte et savoir où les virages sont susceptibles de forcer un changement de direction du vent. Soyez également prudent lorsque vous tournez sur une route secondaire, car cela provoquera un goulot d’étranglement et amincira l’échelon. Pour profiter de ces changements, il faudra être bien préparé et proche de la tête de groupe ».

Lire la course

«Gardez un œil sur les motards autour de vous. Il convient de noter qui est le plus expérimenté dans de telles conditions, ou que vous savez être fort dans le vent, et vous devriez viser à être proche d’eux. Quand tu vois les coureurs d’une même équipe se masser et se diriger vers la tête, alors il faut vraiment monter avec eux, car ils vont probablement mettre la pression et rendre la tâche difficile aux autres coureurs ».

Trouver la bonne roue

« Prenez note des chauffeurs avec qui vous êtes et comment ils conduisent. C’est vrai aussi bien à l’entraînement qu’en compétition. Méfiez-vous de ceux qui battent et sont très forts – ils ne sont pas les meilleurs coureurs à suivre dans le vent, alors trouvez quelqu’un qui n’est pas si fort. De cette façon, vous n’avez pas à dépasser votre limite juste pour la dépasser. Aussi, essayez de trouver un coureur un peu plus âgé que vous afin d’obtenir la meilleure protection.

« Un pilote expérimenté ne vous facilitera pas la vie quand le vent souffle, alors essayez de suivre des pilotes un peu moins expérimentés. Ils permettent généralement cet espace supplémentaire de 5 à 6 cm qui vous permettra d’entrer et de vous protéger du vent.

Lutte pour vos droits

«Avec le vent, il faut être vraiment agressif et concentré sur le maintien de sa position, car une fois que vous le perdez et que vous le perdez, vous aurez du mal à rester avec le groupe. Gardez-le très serré et maintenez cette position, même si cela signifie pousser et forcer un autre pilote à y arriver – c’est un cas de chacun pour soi et vous ne pouvez pas vous permettre d’être poussé hors de la ligne d’échelon.

“Quand les choses deviennent difficiles, vous serez à votre limite, et même si vous ne voulez pas ou n’avez pas à le faire, vous devriez surmonter cela et prendre votre tour – cela vous aidera à maintenir votre position. Si vous ne le faites pas, vous vous retrouverez à souffrir dans les égouts, et il n’y a nulle part où aller quand vous y êtes et que la pression est élevée.

«Si vous vous trouvez hors du niveau, vous devez forcer votre retour. Si la course est à 70km/h vous ne pourrez aller nulle part, mais s’il y a une baisse de rythme ou si l’occasion se présente, donnez tout. Cela pourrait signifier l’enfer sur environ 200 mètres, mais c’est le seul moyen de se remettre dans la course. »

La survie du plus fort

« Les coureurs les plus expérimentés sont ceux qui profiteront le plus du vent, conservant généralement leur position et évinçant ceux qui ne contribuent pas à la course. Quand cela devient difficile, vous devez travailler avec ceux qui vous accompagnent à tour de rôle. Souvent, cela signifie soit rendre très difficile pour ceux qui ne travaillent pas de rester avec vous, soit les forcer à agir. Fermez les interstices, ne faites pas de place sur le bord de la route. Si vous voyez qu’ils ont du mal, ajoutez un peu de rythme et ne les laissez pas aller n’importe où. C’est le meilleur moyen de réduire un groupe.”

Où aller

“L’endroit exact où vous conduisez pour éviter au mieux le vent vaut vraiment la peine d’être ressenti. Si vous pensez logiquement et que vous vous déplacez lorsque vous roulez dans le vent, il deviendra finalement naturel de trouver l’itinéraire le plus facile. Mais le vent bouge beaucoup car les courbes de la route et les collines changent.

En général, le facteur clé est de s’abriter le plus possible et de garder une chaîne qui fonctionne de manière fluide et efficace, se déplaçant et se moulant avec les conditions de vent.

« Il est important de le garder aussi compact que possible, afin de réduire autant que possible les dommages causés par le vent. S’il y a un fort vent de face, il est important de tendre au maximum la roue arrière vers l’avant, mais généralement le vent n’est pas complètement de face, donc vous roulez autant du côté de cette roue que nécessaire pour réduire l’effet. Plus le vent est latéral, plus vous devez être à l’intérieur de ce pilote. Cependant, vous devez toujours rester bien fermé, car même avec un vent de travers mort, vous irez face au vent du fait que vous avancez, il n’est donc jamais nécessaire de rouler côte à côte.

A votre tour

“Comme je l’ai dit, dans des conditions difficiles, il est important de suivre le groupe pour conserver la position. Si ce n’est pas si difficile ou s’il s’agit d’un grand groupe et non d’une série de niveaux, alors ce n’est pas si important. Mais dans des conditions venteuses, il est toujours conseillé d’essayer de rester suffisamment près des leaders pour éviter les ennuis et pouvoir réagir si les choses changent. Le vent peut se lever, il peut y avoir un crash ou une attaque, et il n’est pas facile de réagir face au vent.

« Lorsque vous travaillez avec un groupe contre le vent, vous devez essayer de garder les choses stables ; pas besoin de percer pour un virage et de marteler si fort que vous avez du mal à revenir dans le groupe et à récupérer. Si vous constatez que vous devez forcer juste pour prendre votre virage, essayez de monter sur une roue où vous n’avez pas à le faire et laissez ce pilote frire un peu plus en avant.

« Si vous vous trouvez assez fort pour rendre les choses difficiles pour les coureurs derrière, alors demandez-vous si vous devez ou non le faire ; s’il s’agit d’un petit groupe et que vous êtes en tête, alors cela pourrait être une bonne occasion de vous débarrasser de vos adversaires. Mais si vous avez 100 km à parcourir et 30 coureurs derrière vous, il ne faut pas gaspiller votre énergie ».

“Si vous vous retrouvez dans un groupe et que vous arrivez à un point où vous êtes plus fort que le groupe combiné, et que vous pensez que les chances seraient en votre faveur pour y arriver seul, alors faites-le, mais assurez-vous que c’est faisable. Évaluez le groupe et les conditions et décidez quand attaquer. Si vous êtes fort, faites-le durer pour les autres avant vous et attaquez juste avant ou après votre tour. Si vous êtes assez fort pour les chasser du volant, tant mieux.

« Essayez de mener des attaques dans des conditions où vous ne serez pas en vue pendant un certain temps, de préférence sur des routes étroites ou sinueuses. Les routes larges et ouvertes peuvent être démoralisantes et permettre aux poursuivants de revenir plus facilement vers vous. Une fois là-bas, restez caché et rationalisé et concentrez-vous sur la fluidité.

«En général, rester près du bord de la route est un peu plus abrité, grâce aux arbres et aux bâtiments. C’est aussi le meilleur moyen de ne pas être vu.”