Technique : l’aérodynamisme à petit prix

Si vous voulez aller plus vite sur votre vélo de route, consacrez un peu de temps à l’aérodynamisme, explique Jeff Jones, rédacteur en chef de Radar de vélo et champion du contre-la-montre des British Masters 2009. Nous entendons par là ajuster votre position, vos vêtements et votre équipement pour réduire la traînée afin de tirer le meilleur parti de la puissance que vous mettez.

Si vous n’êtes pas convaincu de passer à l’aéro, considérez les records du monde actuels de l’heure : 49,7 km sur un vélo de route “standard”, 56,375 km sur un vélo de contre-la-montre en position extrême “Superman” et – attendez attendez – 90,598 km sur un vélo couché entièrement fermé. Il avance deux fois plus vite qu’un vélo de route standard, et tout dépend de l’aérodynamisme, pas de la puissance supplémentaire.

Maintenant un peu de physique : la puissance nécessaire pour surmonter la traînée aérodynamique sur un vélo est liée au coefficient de traînée (déterminé par la forme et la surface), la surface frontale, la densité de l’air et la vitesse. Vous souhaitez réduire le coefficient de traînée et la zone frontale tout en vous assurant que vous pouvez toujours faire du vélo. Vous devrez utiliser votre propre jugement sur celui-ci car il ne sert à rien d’avoir une position extrême si vous ne pouvez pas pédaler. Mais les changements de position prennent un certain temps pour s’adapter, alors donnez-lui une chance.

En le mesurant

Le moyen le plus rapide et le plus précis de savoir à quel point vous êtes aérodynamique est de vous rendre dans une soufflerie et de mesurer la résistance à différents endroits. Cela coûte au moins 500 £ et monte à partir de là. Une société appelée Drag2Zero propose cela à deux endroits au Royaume-Uni, tandis qu’aux États-Unis, la soufflerie A2 est l’une des nombreuses qui le font pour les cyclistes.

Si vous ne voulez pas débourser de l’argent pour le temps du tunnel, faites des tests sur le terrain. Cela peut être aussi simple qu’un test de descente (trouvez une montée avec une montée à la fin, commencez à l’arrêt, ne pédalez pas et voyez à quelle hauteur vous êtes de l’autre côté en utilisant différentes positions/équipements).

Ou, si vous avez un wattmètre, la fonction Aerolab du logiciel (gratuit) Golden Cheetah est un moyen précis de comparer différentes positions tout en parcourant des tours d’un circuit. Enfin, il y a la mesure la plus élémentaire : si vous êtes plus rapide que jamais, vous faites probablement quelque chose de bien !

Si vous ne voulez pas mesurer la résistance, ne vous inquiétez pas, les quatre étapes suivantes vous aideront à la réduire quoi qu’il arrive.

1 Vêtements

Tout ce qui est lâche ou battant attrapera le vent et vous ralentira énormément. L’air est un fluide et obéit aux mêmes lois physiques que l’eau. Vous ne rêveriez jamais d’aller nager avec tous vos vêtements parce qu’ils traînent. alors abandonnez le t-shirt et la veste de pluie au profit d’un maillot ajusté (20 £ et plus) ou même d’un body (50 £ et plus) et préparez-vous à voir votre temps chuter.

2 barres aéro

Si vous faites du vélo avec un guidon plat ou tombant, vous devriez sérieusement envisager d’acheter un ensemble de guidons aérodynamiques à clipser. Ceux-ci commencent à environ 30 £ pour une paire de base en aluminium. Si vous envisagez d’en acheter, vérifiez qu’ils correspondent au diamètre de votre guidon. Une fois que vous les avez ajustés et que vous êtes satisfait de la position, serrez suffisamment les pinces, sinon vous vous retrouverez avec vos bras pointés vers le bas après avoir touché la première bosse.

Si vous avez un vélo à barre de chute, vous voudrez peut-être abaisser la potence lors de l’installation des clips. sinon votre position de course sera probablement trop élevée. Les barres aérodynamiques fonctionnent en rétrécissant le haut du corps et en réduisant efficacement la zone frontale. cela baisse la résistance et hop ! Aller plus vite. Nous dirions jusqu’à une minute plus vite en 10 miles si vous pouvez atteindre une moyenne de 25 mph, et si vous êtes plus lent que cela, vous pourriez gagner encore plus de temps.

3 Casque aérodynamique

Les casques aérodynamiques peuvent sembler amusants, mais ils constituent un moyen peu coûteux d’améliorer votre aérodynamisme, avec des prix décents à partir de 100. Ils sont en forme de larme avec peu d’évents, donc si vous êtes susceptible de surchauffer, ils peut ne pas être une bonne option. Ils ne fonctionnent pas en réduisant la zone frontale, mais en modifiant la forme du profil de la tête et en lissant la surface afin de réduire le coefficient de traînée. Dans l’équation de traînée, c’est tout aussi important que la zone frontale.

En pratique, nous avons constaté que le passage d’un casque de route à un casque aérodynamique permettait de gagner environ 20 secondes dans un contre-la-montre de 10 miles à 25 mph (voir Comment Aero est Aero). Encore une fois, les économies seront d’autant plus importantes que vous serez plus lent. L’ajustement est important, alors trouvez-en un qui s’adapte parfaitement à vos oreilles sans être trop inconfortable. N’optez pas pour un casque extra large à moins que vous n’en ayez vraiment besoin. Deuxièmement, passez un peu de temps à ajuster les sangles pour que la queue soit à plat contre votre dos. Avoir la queue pointée vers le haut ne vous rend pas service sur le plan aérodynamique.

4 Position du corps

Nous avons laissé la position du corps pour la fin, non pas parce que c’est la moins importante, mais parce que c’est la plus longue à corriger. Vous représentez vous-même 70 à 80% de la traînée dans l’équation vélo plus cycliste. Plus vous êtes âgé, plus ce pourcentage est élevé et vice versa. En dehors de la chirurgie radicale, vous ne pouvez pas faire grand-chose pour réduire votre taille et votre silhouette. mais si vous avez du poids à perdre, vous gagnerez non seulement en vitesse en montée mais aussi sur le plat en étant plus maigre.

Sur le vélo lui-même, la règle générale est que plus votre torse est plat, mieux c’est. Descendre plus bas, jusqu’à un certain point, abaissera votre tête pour protéger le haut de votre torse et réduira davantage la résistance en haussant les épaules et en rentrant la tête vers l’intérieur. ajustements du pouce que vous pouvez faire.

Tout d’abord, réglez la largeur des coudes en fonction de votre taille. Si vous êtes de petite taille (moins de 5 pieds 8 pouces), resserrez-vous pour dévier l’air autour de votre corps. Si vous mesurez plus de 6 pieds, réglez les coussinets plus larges afin que vos bras fassent de l’ombre à vos cuisses et que l’air circule à travers votre cavité thoracique plutôt qu’autour d’elle. Si vous vous trouvez au milieu, essayez ce qui vous semble le plus confortable.

Deuxièmement, ajustez l’angle des extensions de barre afin qu’elles soient plates ou pointent légèrement vers le haut. Une inclinaison vers le bas peut fonctionner de manière aérodynamique (nous avons vu certains cyclistes sortir d’une soufflerie avec un guidon incliné vers le bas) mais au détriment de la maniabilité.

Conclusion

Nous espérons que nous vous avons convaincu de l’importance d’être aéro sur le vélo et que vous n’avez pas besoin d’un gros budget pour le faire. Les vêtements, les aérobars, les casques et la position du corps constituent la majorité de l’équation aérodynamique et en apportant quelques modifications intelligentes à ces zones, vous pouvez vraiment gagner des minutes. Si vous êtes prêt à consacrer ce temps et ces efforts, nous vous garantissons que cela vous rapportera plus rapidement.

Cet article a été initialement publié sur TriRadar.com.