Technique : trois façons de pédaler plus vite

Quand il s’agit de pédaler, une question qui est souvent posée est la suivante : “La technique fait-elle une différence significative dans vos performances, ou est-ce simplement ‘plus vous pédalez fort, plus vous roulez vite’ ?”

De nombreux cyclistes expérimentés soulignent l’importance de la suplesse, ou l’art de pédaler. Rouler dans la petite couronne pendant les sorties d’entraînement peut vous aider à apprendre une bonne forme et à devenir fluide et extrêmement efficace à chaque coup de pédale.

Mais ce n’est pas le seul moyen; la cadence et la technologie peuvent également avoir un rôle à jouer. Ici, nous discutons de trois façons qui pourraient vous aider à pédaler plus efficacement.

Essayez les couronnes ovales

Les couronnes ovales ne sont peut-être pas une nouvelle invention, mais de nos jours, elles s’avèrent plus efficaces qu’elles ne l’ont jamais été dans le passé. Les bailleurs de fonds incluent le vainqueur du Tour de France 2008 Carlos Sastre et le Britannique Bradley Wiggins qui a terminé quatrième en 2009. Ils sont conçus pour éliminer ce que l’on appelle le point mort lors du pédalage.

Imaginez que vos couronnes sont un cadran d’horloge, avec les pédales aux positions 12 heures et 6 heures. Cette position est connue sous le nom de point mort, où il est presque impossible de créer beaucoup de puissance de pédale. La conception radicale des plateaux ovales est censée vous permettre d’appliquer plus de puissance tout au long du point mort et donc de produire plus de puissance à chaque tour de pédale.

Les deux principaux acteurs du marché sont les Rotor Q-Rings, utilisés par Sastre, et les plateaux O.Symetric Harmonic, le choix de Wiggins. L’ensemble des preuves pour ces deux produits n’est pas profond, mais ce qui existe en fait une lecture convaincante.

Par exemple, lorsque les anneaux O.Symetric Harmonic ont été testés indépendamment en 1993, un essai routier de 16 km a suggéré qu’ils augmentaient la puissance de 33 watts et 1,5 km / h; un gain de 45 secondes au total.

Les rotors Q-Ring, un produit plus récent, ont été récemment testés par l’Université espagnole de Valladolid. Leur étude de 2006, menée sur des cyclistes d’élite U23, a comparé la puissance de sprint, la puissance de sortie soutenue et la réponse ultérieure du lactate sanguin aux plateaux standard. Les Q-Rings se sont avérés supérieurs dans chaque test, offrant un gain de 12 watts en puissance soutenue, 30 watts en puissance de sprint et une réduction de 9 % de la concentration de lactate dans le sang.

Alors pourquoi ne pas tous les utiliser ? Eh bien, l’une des raisons est qu’ils ne sont pas standard lorsque vous achetez un vélo, ils représentent donc une dépense supplémentaire non essentielle. Un autre est qu’ils peuvent réduire la qualité des changements de vitesse, comme l’a souligné Wiggins lors des derniers championnats du monde lorsqu’il a été contraint d’abandonner le chronomètre en raison de problèmes mécaniques.

Le simple fait qu’ils aient amélioré les performances des sujets testés garantit-il qu’ils feront de même pour vous ? Non, ce n’est pas le cas, mais si vous cherchez à extraire ces derniers grammes de performance restants, cela vaut peut-être la peine d’essayer.

Choisissez la bonne cadence

Choisir la bonne cadence peut vous aider à rouler encore plus vite. La cadence est mesurée en tours de pédale par minute et la meilleure façon de la contrôler est d’utiliser un ordinateur de vélo équipé d’une fonction de cadence.

Les gens pensent qu’une cadence élevée (90-100 tr/min) devrait être la meilleure façon de rouler, car c’est ce que font les cyclistes professionnels comme Lance Armstrong et Alberto Contador. Et si les pros le font, nous devrions tous le faire, n’est-ce pas ? Eh bien, pas nécessairement.

Une étude publiée dans le European Journal of Applied Physiology en 2004 suggère que la cadence de pédalage optimale devrait varier en fonction de la force avec laquelle vous pédalez. Concrètement, cela signifie que votre cadence en course sera plus élevée que lors d’un entraînement facile. Il n’y a donc pas de cadence idéale unique que nous devrions tous adopter : elle est différente pour chacun d’entre nous.

Pour plus d’informations sur la cadence, lisez notre article Cadence Matters.

Changez de technique

De nombreux entraîneurs et athlètes de haut niveau recommandent que nous puissions augmenter nos performances en essayant de pédaler en douceur. Ils recommandent également des techniques telles que “imaginez gratter la boue de vos pieds” à la fin de chaque sortie ou “pensez à pédaler en rond”. Mais fonctionnent-ils vraiment ? Devrions-nous nous concentrer sur la technique de pédalage ou simplement concentrer tous nos efforts sur la conduite la plus forte ?

Une étude sur le journal Médecine et science du sport et de l’exercice en 2007, il n’était pas clair si les exercices techniques en valaient la peine. Les chercheurs ont testé huit cyclistes, en utilisant des techniques telles que pédaler en cercles, tirer en montée et se concentrer sur la poussée vers le bas. Le résultat était que tirer la montée était la seule méthode qui montrait une amélioration de l’efficacité mécanique. Cependant, les tests ont tous été menés à une intensité relativement faible, qui ne reproduisait pas les conditions de course.

Pour plus d’informations sur la technique de pédalage, lisez notre article Be A Better Pedaller.

Conclusion

Vous pouvez potentiellement améliorer les performances de votre vélo en modifiant votre façon de rouler, mais nous ne parlons que de gains marginaux. Donc, si vous êtes débutant, il est préférable que vous vous concentriez sur l’entraînement de manière constante, sur l’amélioration de votre équipement et peut-être sur l’entraînement dans un club local. La technique de pédalage devrait être beaucoup plus basse sur votre liste de soucis.

Mais si vous êtes un cycliste expérimenté cherchant à apporter de petites améliorations, vous pouvez certainement gagner quelques secondes en pensant à la façon dont vous pédalez. Pour l’instant, il semble que les deux meilleures façons d’y parvenir soient d’optimiser la cadence et d’essayer des plateaux ovales. Vous ne pouvez pas gagner le Tour de France (ou même terminer quatrième), mais c’est peut-être l’amélioration de 10 secondes dont vous avez besoin pour un PB.