Tirer le meilleur (ou le pire) de l’hiver

L’un porte des shorts en janvier en PA et déteste ça, l’autre fait du ski de fond autour de Boulder pendant la saison hivernale et essaie d’en tirer le meilleur parti. Vous décidez qui gagne. Mais d’après le bruit des choses, il n’y a personne, et encore moins les cyclistes d’hiver purs et durs.

Blues du temps chaud

Par Bill Strickland Je roule en short et manches courtes cet hiver. Et je déteste ça.

Je roule tout l’hiver, tout le temps. C’est l’une des façons dont j’impressionne les dames – celles du dépanneur Turkey Hill près de notre bureau qui pensent que je pourrais être Lance Armstrong. Ma femme et ma fille ne sont plus impressionnées par ce que je fais, surtout depuis que Natalie a compris que respirer sur la cuillère est ce qui la fait coller à votre nez.

J’ai le nouveau système de gants d’hiver en trois pièces Assos (six pièces si vous comptez les deux mains) qui est suffisamment résistant pour être également utilisé, à la rigueur, pour percer des murs de briques. J’ai des bottes d’hiver de Lake qui sont si chaudes que je dois parfois y mettre des glaçons pour éviter les cloques – et, en prime, elles n’auraient pas l’air déplacées dans une discothèque européenne. Ce qui un jour sera utile. J’ai le meilleur bonnet d’hiver en laine du monde de la plus grande entreprise de vêtements au monde, Rapha, qui, chaque soir avant d’aller dormir, je prie pour qu’il ne fasse jamais faillite. S’il vous plaît, mon Dieu, laissez-moi avoir juste cette seule chose. J’ai des collants italiens coupe-vent, imperméables, anti-froid, anti-ralentissement et anti-style de Nalini. J’ai cent différentes embrocations, lotions, huiles, onguents, applications, crèmes, crèmes, gelées, goos, schputzes et autres substances chauffantes assorties.

Et je ne peux pas en utiliser à cause d’une vague de chaleur qui dure tout l’hiver sur la côte Est.

Alors comme toute personne infantile privée de ses jouets, je suis rempli de rage. Je déteste écouter tout le monde dans la meute autour de moi dire à quel point c’est génial et à quel point le soleil est beau, et comment ils ne peuvent pas y croire, et comment ils ne peuvent pas se souvenir de toute leur vie quand la côte Est était si chaude en décembre et janvier, et yak yak yak – quand il gèle, vos dents peuvent claquer, mais au moins vous n’avez pas à écouter ce bavardage incessant du beau temps.

Ce bel hiver chaud est nul. J’ai toujours été vaguement contre le réchauffement climatique – cela ressemble à une affaire crue pour les ours polaires, bien sûr – mais maintenant je me retrouve à devenir un authentique activiste. Tant qu’une définition de l’activisme est « râler à propos de quelque chose à vos amis ».

Le réchauffement climatique est en train de ruiner la seule chance que j’ai jamais eue de gagner en forme sur les gens. Quand ça craint absolument l’hiver en Pennsylvanie, je suis l’un des seuls idiots à rouler. Maintenant, tout le monde roule, et je me tue six jours par semaine juste pour conserver ma place dans le peloton. Je ne vais nulle part, à raison de 150 miles par semaine.

J’ai un mal de selle en janvier, pour le plaisir.

Si Al Gore voulait effrayer la nation en action, il aurait dû tout oublier sur les étagères de glace qui se détachent et faire un segment pour son documentaire sur le frottement dans mon entrejambe.

Vous pouvez donc voir qu’il y a de nombreuses raisons pour lesquelles je vous demande de vous joindre à la bataille contre le réchauffement climatique en refusant de faire du vélo tout au long de cet hiver étonnant, magnifique, ensoleillé et miraculeux de la côte Est. Et évitez Turkey Hill jusqu’au printemps. Vous ruinez totalement ma réputation.

Et donc je suis allé skier… encore

De Joe Lindsey

Je n’ai pas vu le trottoir devant chez moi depuis le 20 décembre. C’est alors que la première des trois grandes tempêtes de neige a frappé le front du Colorado, laissant tomber un total d’environ quatre pieds de neige dans la région. Le premier était le plus grand – environ 27 pouces de substance blanche pelucheuse sur le porche arrière en moins de 24 heures. J’ai pelleté l’allée et j’ai marché cinq fois, car l’expérience m’a appris à affronter continuellement d’énormes tempêtes, plutôt que d’attendre que le dernier flocon tombe. Et je voulais pouvoir sortir de l’allée à temps pour me rendre à Eldora pour les premières pistes.

C’était un excellent ski (si vous pouviez y arriver), mais cela a pratiquement mis fin à la randonnée jusqu’en mars. L’éditeur associé de Bicycling, Joao Correia, qui s’est aventuré dans le Colorado pour les vacances, a enduré un trajet déchirant de Golden à Boulder pour emprunter un entraîneur CycleOps

Ce fut un mois des plus inhabituels pour un État où le slogan devrait être : “Bienvenue au Colorado. Si vous n’aimez pas le temps, attendez cinq minutes.”

Ce que cet hiver dans le Colorado a fait, c’est nous rappeler que nous, les humains chétifs, ne sommes pas à la hauteur de la fureur de l’hiver, même dans nos Subarus et nos sabots de neige. Mon approche normale de l’hiver est d’essayer d’être aussi zen que possible et de prendre ce que la nature donne. Si on me donne des journées chaudes et calmes, je roule et je me réjouis. Si on m’offre des journées froides et venteuses, je fais semblant d’être un Flahute, cette race d’hommes forts belges qui supportent le mauvais temps comme le lait maternel. Et, s’il y a de la neige, je vais skier.

Cela fonctionne généralement assez bien. J’ai quelques jours de ski et, le temps que la neige soit retirée et que toutes les lignes habituelles dans les bois soient défoncées et effrayantes, les routes sont dégagées et je peux à nouveau rouler. Sauf cet hiver.

Une semaine après le premier martèlement, un deuxième blizzard a frappé, déversant encore 16 pouces. Les météorologues se sont empressés de nous informer que la dernière fois que cela s’était produit, c’était en 1990, et que décembre était le plus enneigé jamais enregistré depuis 1913 (les fous de la météo sont comme les statisticiens du baseball : toujours rapides avec un peu d’anecdotes inutiles qui sont tour à tour informatives et exaspérantes). Joao était désolé. Je pense qu’il a fait deux ou trois sorties en plein air pendant les deux semaines où il était ici, et seulement parce qu’il avait des objectifs sérieux pour 2007. Je n’en ai pas, alors je suis reparti skier.

Le temps s’est réchauffé autour du Nouvel An et les choses ont recommencé à rouler. La tache occasionnelle d’herbe sortait même d’un puits d’arbre. Mais hélas, ce ne devait pas être le cas. Une troisième, oui la troisième, tempête a frappé, cette fois laissant tomber un simple pied de neige. Joao a abandonné et est retourné à New York. Je… suis reparti skier.

En ce moment, nous sommes sous un avertissement de vent violent. La nuit dernière, le National Renewable Energy Laboratory à Rocky Flats a enregistré une rafale de vent de 115 mph (c’est pourquoi ils ont le centre de recherche sur le vent là-bas, je suppose). De nombreuses routes sont fermées en raison d’un phénomène appelé “blizzards au sol” où la poudrerie provoque des conditions de voile blanc. Samedi, une avalanche majeure a bloqué l’US 40 au-dessus du col de Berthoud et enseveli trois voitures. Je commence à penser que Dieu n’a pas aimé l’échange d’Allen Iverson (les Nuggets sont également 1-6 depuis qu’Iverson s’est habillé en bleu poudre) et c’est sa punition pour l’orgueil du propriétaire Stan Kroenke. Enfin, on parle d’une autre tempête jeudi, avec, dans le langage clinique du National Weather Service, une chance pour “d’importantes accumulations de neige”.

Je ne roulerai peut-être rien avant mars. Mais l’approche zen me permettra de m’en sortir. Le problème avec cette quantité de neige, c’est que, même si c’est généralement là-haut, dans les montagnes, en ce moment, c’est aussi ici. Et si vous ne pouvez pas vous en passer, autant l’utiliser.

Le Boulder Nordic Club, un groupe local de ski de fond, est assez généreux (ou désespéré) pour préparer les pistes pour le ski classique et le skate-ski dans un parc local chaque fois qu’il y a assez de neige à emballer. Cette année, l’emplacement est passé du parc relativement exigu de neuf acres de North Boulder (site de la première scène de critique Red Zinger Classic, à la fin des années 1970) au nouveau parc de la ville de Valmont, un étalement de 133 acres qui se trouve être un à dix minutes à pied de chez moi.

Les bénévoles ont tracé environ quatre à cinq milles de piste et, samedi matin dernier, la scène était un véritable who’s who de cyclistes ayant désespérément besoin d’une pause de l’entraîneur : tout en vacillant sur la piste comme un rejet de casting de “Happy Feet”, J’ai été dépassé par une foule de réfugiés cyclistes d’équipes locales comme Vitamin Cottage, Excel Sports et Rocky Mounts (y compris le propriétaire de l’entreprise de rack, Bobby Noyes). Scott Moninger est passé aussi vite qu’il m’aurait dépassé sur roues. Le meilleur cyclocrosseur Tim Johnson, qui malheureusement pour lui a loué une maison à Boulder pour les prochains mois, est passé devant et a dit bonjour. Il y avait des courses, si vous aviez besoin d’une solution compétitive. Et même Andy Hampsten, de Boulder, était sur la piste, avec une foulée fluide, comme s’il était né sur des skis, et avait l’air encore assez en forme pour gagner le Giro d’Italia.

Les vélos dans le garage accumulent une couche de poussière qui s’épaissit progressivement – ce qui, dans mon imagination fébrile, ressemble à de la neige – mais tant qu’il y a de la matière blanche sur le sol, je peux skier. Je serai zen. Sinon, je deviendrais fou.

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