Tour de Simi

Samedi, 8h30
75 milles
Création : vers 1967
Commence : Alscot et Los Angeles Ave.

John Wordin est bouleversé. Et il vient vers moi. Je peux le dire parce que le flot de blasphèmes qu’il crie est de plus en plus fort. De plus, je roule à côté de Thurlow Rogers, la source de sa frustration.

Rogers, un ancien olympien, champion du monde des maîtres et vétéran du Simi Ride depuis 30 ans, souhaite que le groupe parte près de son départ initial de 8h30. Wordin, qui a dirigé l’équipe professionnelle Mercury jusqu’en 2002 et était un formidable coureur à son époque, estime que le trajet devrait partir à 8h40. (Il se soulageait lorsque Rogers a incité le groupe à partir à 8 h 34.) Wordin me tend la main et frappe l’épaule de Rogers avec le dos de sa main. Aïe ! Je tape sur mes freins et me glisse derrière les deux rois en duel, souhaitant que le départ soit toujours appelé par Barry Wolfe, qui a fondé le manège dans les années 1960 et l’a dirigé jusqu’à sa mort en 2003 à l’âge de 71 ans. À la fin d’un long et plat Los Angeles Avenue, le peloton se divise en trois groupes. Virages courts à gauche ; le milieu va tout droit; et de longues têtes à droite – vers la rue facile nommée à tort.

Tout au long de l’hiver, le Simi Ride fleurit, prenant de la vitesse et de la distance à l’approche d’une nouvelle saison. À la fin du mois de janvier – lorsque j’y ai assisté – il en attire des centaines. Beaucoup sont des coureurs de haut niveau, mais il y a des garçons et des filles sur des vélos de route pour enfants et un couple d’âge moyen sur un tandem. L’itinéraire de 75 miles est un mélange de banlieue en béton et d’utopie californienne classique.

À peu près à mi-chemin, nous tournons à gauche d’une bande à trois voies avec feux rouges sur Portrero Hill, une route lisse et étroite qui s’avance sur les pentes dorées de SoCal. Rogers aux cheveux gris est à l’avant, augmentant le rythme avec son style de pédalage enjoué. Alors que la montée de 2 milles devient de plus en plus raide, cavalier après cavalier me dépasse. Enfin, je suis seul, les jambes palpitantes alors que je rampe à travers les pâturages d’un vert éclatant et les palissades blanches de Hidden Valley. Un petit groupe me rattrape et nous faisons le tour du lac Sherwood puis nous nous dirigeons vers le parc Trunfeo pour rejoindre le groupe.

Des feux rouges fréquents, deux zones de regroupement principales et une multitude de raccourcis secrets permettent à presque tous les coureurs abandonnés de se rattraper. “Cela aide à maintenir la participation et le groupe ensemble”, explique Rogers. “Ce n’est pas comme si quatre ou cinq gars partaient et laissaient tout le monde derrière eux.” Au parc, j’ai le temps de remplir mes bouteilles avant que la meute ne se dirige vers Mulholland Drive, qui se tortille vers le sud le long de la côte du Pacifique comme un morceau de spaghetti mouillé. À chaque longue montée et descente en lacet qui s’ensuit, le groupe s’étire, puis se divise.

J’atteins Seven-Minute Hill, le dernier hourra. Wordin tourne en rond, puis roule à mes côtés, détendu et heureux. L’exploit le plus courageux de la carrière d’Ian Dille, coureur professionnel devenu journaliste: demander à Chuck Norris si Cordell Walker pouvait battre Lone Wolf McQuade.

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