Tournée dans le nord de l’Espagne

Pour des vacances sur la selle de quelque chose de différent, j’ai décidé de mettre le cap sur le nord de l’Espagne, où des paysages spectaculaires, du soleil et des routes désertes vous attendent.

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En attendant l’embarquement sur le quai de Portsmouth, le plan de mon premier tour à vélo à l’étranger était encore un peu léger dans les détails. Quelque chose s’est passé comme suit : prendre le ferry pour le nord de l’Espagne, tourner à gauche vers les Pyrénées, attraper de grands cols du Tour de France, retourner au port, rentrer à la maison.

Mais il s’est avéré que même cet itinéraire plutôt difficile a été abandonné quelque part dans le golfe de Gascogne à la suggestion d’un passager espagnol et collègue cycliste. Il a affirmé qu’en se dirigeant vers les montagnes, je manquerais certaines des promenades côtières les plus spectaculaires d’Europe, qui comprenaient sa province natale des Asturies.

L’une des beautés du cyclotourisme est que des plans d’itinéraire méticuleusement détaillés ou pathétiquement usés peuvent généralement être abandonnés instantanément lorsque de meilleures alternatives émergent.

Puis, alors que je quittais la rampe de chargement du navire et que je heurtais l’asphalte ibérique, j’ai tourné à droite et tourné mes roues vers La Corogne, à l’extrémité de la région connue des locaux sous le nom d’España Verde.

L’Espagne verte comprend les provinces du Pais Vasco (Pays basque), de la Cantabrie, des Asturies et de la Galice, et il s’est avéré que mon conseiller asturien avait à cœur de me proposer d’aller vers l’ouest.

Il voulait de la compagnie alors qu’il rentrait chez lui à Oviedo et moi, connaissant à peine un mot d’espagnol, j’étais heureux d’avoir une sorte de guide anglophone pour au moins une partie du voyage.

Cette région d’Espagne s’est avérée être une révélation. Largement négligé par l’image de marque du soleil et de la sangria des vacanciers britanniques, c’est un endroit préféré des Espagnols. Les Madrilènes affluent ici en particulier, désireux d’échapper à la chaleur suffocante du milieu de l’été de la capitale.

En plus de la brise marine fraîche, ils viennent pour la végétation étonnamment vive, l’abondance de poissons frais et le spectaculaire paysage côtier rocheux, divisé ici et là par des plages de sable de classe mondiale. Ils s’y rendent également pour profiter des randonnées pédestres et VTT que l’on trouve dans la chaîne de montagnes des Picos d’Europe, facilement accessible.

Malgré sa proximité avec les montagnes, les cyclistes qui suivent l’autoroute côtière au design impressionnant mais peu utilisée trouveront qu’il y a peu de pentes majeures à affronter.

L’argent de l’Union européenne a payé les nombreux ponts et viaducs, sans doute extrêmement coûteux, qui surplombent les gorges qui coupent les parties les plus hautes de la côte.

Et ce n’est que dans ces sections, si vous choisissez d’explorer les villages de pêcheurs largement contournés, que vous devrez vous attaquer à la montée occasionnelle brûlante des cuisses pour vous remettre sur la bonne voie.

Au cours de mon voyage, un détour à l’intérieur des terres qui impliquait une ascension ardue vers Oviedo après un déjeuner à trois plats complètement téméraire mais somptueux avec bière, vin et café, s’est transformé en une bataille mentale épique sur la matière.

C’était un combat qui – me semblait-il à l’époque – rendrait justice au cycliste le plus célèbre d’Oviedo, feu José Manuel Fuente, surnommé El Tarangu. C’était un grimpeur légendaire, un contemporain d’Eddy Merckx et deux fois vainqueur de la Vuelta a España.

Le retour vers la côte depuis Oviedo a été rapide et furieux et m’a bien préparé pour les jours restants en selle avant d’atteindre La Corogne. Après avoir passé quelques nuits dans l’un des hôtels les plus chers (bien que remarquablement bon marché selon les normes britanniques) de la ville, j’ai repris mon trajet en autocar jusqu’au port de ferry avant de me détendre pendant la croisière de retour à Portsmouth.

Ferries de Bretagne

Brittany Ferries navigue depuis ce port et de Plymouth à Santander en Cantabrie. De là, pour les cyclistes, il s’agit simplement de choisir d’aller à gauche, à droite ou même d’aller tout droit vers les Pics d’Europe. Quelle que soit la direction, dans cette partie de l’Espagne, vous ne pouvez vraiment pas vous tromper.