Turning Point : comment découper les coins

Vous voulez railer les virages ? Cela demande de l’entraînement, dit Jill Kintner (Team Norco International), 31 ans, qui a usé plus que quelques ornières dans les sentiers près de chez elle à force de s’entraîner. L’ancienne star du Four Cross et actuelle descendeuse professionnelle non seulement maîtrise mieux les virages que la plupart des autres, mais elle enseigne également aux autres comment le faire correctement. Cet automne, elle dirigera plusieurs cliniques au Stevens Pass Bike Park, à Washington, démontrant les subtilités du virage et d’autres compétences essentielles en vélo de montagne. Nous avons rencontré Kintner juste avant la manche Ashland Mountain Challenge de la série Oregon Enduro, pour obtenir ses meilleurs conseils pour sculpter dans un coin.

Concentrez-vous sur l’ajustement. Votre poids doit être équilibré sur le vélo afin que vous soyez dans une position centrée et neutre, et cela commence par la configuration de base du vélo. “Pour beaucoup de gens, leurs barres sont trop étroites ou leur potence est trop longue, ou leur position de freinage a leurs poignets tout cric”, dit Kintner. “Ce sont des solutions faciles si vous savez où chercher.” Des signes que votre forme pourrait être éteinte? Vous avez tendance à entrer dans les virages avec vos coudes vers le bas et à tourner le guidon au lieu d’avoir vos coudes vers le haut et de vous pencher dans le coin. Comment pouvez-vous repérer le problème vous-même ? Essayez l’étape suivante.

Prenez un appareil photo. Installez une caméra (une GoPro est géniale, mais celle de votre téléphone peut fonctionner) pour vous filmer en train de traverser un virage de base. Passez plusieurs fois dans le coin, puis regardez la vidéo pour vérifier la position de votre corps. “Vous ne remarquerez peut-être pas que vous le faites mal à moins que vous ne puissiez le voir par vous-même”, déclare Kintner. Vous n’êtes pas sûr de pouvoir remarquer vos défauts ? Inscrivez-vous à une clinique comme celle de Kintner – un professionnel de la vue peut rapidement repérer et résoudre les problèmes. « Je peux regarder une personne et dire en deux secondes : ‘Oh, tu fais X mal’ », dit Kintner.

Restez au niveau. Cela commence par vos pieds. Kintner vous conseille de garder vos pieds au même niveau que le sol. « C’est une position neutre », dit-elle. Avec votre poids équilibré, vous êtes plus centré sur votre vélo et prêt à absorber les irrégularités du terrain en pliant les genoux. Si le coin s’éloigne de vous, pesez légèrement votre pied extérieur pour augmenter la traction. Vos hanches, vos épaules et votre tête doivent tous faire face à la direction dans laquelle vous voulez aller. “Avec les pieds à niveau, dirigez votre genou intérieur autour du virage de sorte que vos hanches, votre tête et vos épaules soient d’équerre pour suivre cette avance”, explique Kintner.

Utilisez vos jambes. “Quand c’est un très bon virage, vos jambes font la plupart du travail”, dit Kintner. “Pousser dans un virage, c’est un peu comme pomper sur un rouleau – vous baissez votre poids lorsque vous vous dirigez vers le sommet, puis vous le repoussez vers le haut.” Kintner le compare à un squat divisé – s’abaisser vers le bas et vers le haut, un pied devant l’autre. “Si vous le faisiez au sol, vous vous concentreriez sur une bonne forme pour ne pas vous pencher sur vos hanches”, dit-elle. “C’est la même chose sur le vélo – vous le faites parfaitement équilibré et abaissez votre centre de gravité.”

Vérifiez votre tête. Oui, restez concentré au coin de la rue et sur la piste, mais vous devez également faire attention à la façon dont votre tête est positionnée. “Vous voulez le garder droit, perpendiculaire au sol”, explique Kintner. Suivre ses conseils vous aidera à garder votre équilibre sous contrôle pendant un virage. “Dès que votre tête s’incline bizarrement, votre équilibre est perturbé et vous avez terminé.”

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