Un accident de train lui a pris le bras, mais il déchire toujours plus fort que vous

Vous voyez beaucoup d’accidents lorsque vous roulez avec Charles Scott McDonald.

Certes, il frappe personnellement beaucoup le pont – vous le feriez aussi si vous rouliez avec un seul bras – mais sa simple présence sur la piste provoque également le chaos par inadvertance. C’est une scène familière pour les partenaires de McDonald’s : les coureurs venant de la direction opposée passeront, inclineront la tête avec confusion, puis se tourneront pour faire une double prise. Une demi-seconde plus tard, ils ont fait du vélo hors du sentier ou dans un arbre.

McDonald est souvent au centre de l’attention de ses copains d’équitation, mais c’est moins à cause de son handicap qu’à cause de sa personnalité grégaire. Il est bruyant, un peu abrasif, merveilleusement grossier et rapide avec une blague. Comme il l’a prouvé à plusieurs reprises au fil des ans, il s’attaquera à presque tous les sentiers ; s’il tombe, il remontera immédiatement sur le vélo et continuera, souvent avec un rire tonitruant. Ces caractéristiques font de lui un excellent ambassadeur du vélo de montagne, ainsi qu’un important défenseur des autres athlètes handicapés. Son ami et copain d’équitation Rob Annis (qui a été témoin de nombreux accidents provoqués par des inconnus autour de McDonald) s’assoit avec lui pour lui poser quelques-unes des questions que ces gens se sont probablement posées.

Vélo : Comment avez-vous perdu votre bras ?

Charles Scott McDonald : Mon ami Mike et moi courions sur le toit d’un train en mouvement, sautant de voiture en voiture. C’était juste quelque chose que nous faisions pour nous amuser à l’époque [around 1999]. Je suis tombé entre les wagons et j’ai fini sous le train. Je n’étais probablement là-dessous que pendant 10 minutes, mais cela m’a semblé une éternité. J’ai fini par perdre mon bras droit et une partie de mon index gauche. Plusieurs des doigts restants ont dû être reconstruits.

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Quand as-tu commencé le VTT ?

Environ 10 mois après l’accident. Les médecins m’ont mis sous narcotiques et j’ai pris beaucoup de poids. J’avais toujours été en forme – j’étais autrefois un coureur – et j’avais besoin de quelque chose de physique à faire pour faire de l’exercice. Certains amis étaient passionnés de vélo, alors j’ai tenté le coup. Nous avons essayé beaucoup de choses étranges pour essayer de stabiliser l’avant du vélo – attacher des cordons élastiques ou des bâtons à moi là où mon bras aurait été – mais sans succès. Alors j’ai juste appris à rouler avec un seul bras. Il n’a jamais été question de savoir si je pouvais le faire, mais plutôt de savoir jusqu’où je pouvais rouler que la dernière fois.

À quel moment avez-vous commencé à penser : « Je veux en faire une partie intégrante de ma vie » ?

Presque immédiatement. La douleur du membre fantôme me cause beaucoup d’inconfort, et la première chose que j’ai remarquée sur le vélo, c’est à quel point je me sentais mieux. J’ai commencé à perdre du poids, passant de 250 livres à 180 livres. Je me sentais à nouveau en bonne santé, et non comme une patate de canapé toxicomane. Et c’était juste amusant.

Charles Scott McDonald sur son Yeti SB-95

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Comment avez-vous obtenu un bras prothétique si doux?

Mes amis ont fait une campagne de financement participatif pour m’aider à payer. Il s’agit essentiellement d’un mélange de pièces de vélo – la partie supérieure est un montant et le coude est un amortisseur RockShox, et la partie inférieure a été créée par le médecin et ingénieur Will Craig, et le reste a été modifié par le mécanicien de vélo local Marty Sanders afin qu’il se connecterait à ma sangle de poitrine. Je me demande si nous pouvons l’adapter à nouveau et utiliser une combinaison pédale-cale qui se fixe au guidon et me permet d’avoir un peu plus d’amplitude de mouvement. Les harnais de poitrine ont été la partie la plus chère. Nous avons parcouru plusieurs versions différentes avant d’en trouver une qui fonctionnait pour la plupart.

Vous enseignez même des compétences maintenant dans des cliniques à travers le pays. Comment est-ce arrivé?

J’ai rencontré Sally [Marchand Collins, owner of Sundance MTB Skills Clinics] en balade. Elle roulait derrière moi et parlait du fait que j’avais besoin d’apprendre à vraiment faire du vélo. Mais nous avons parlé, et plus tard cette année-là, je suis allé à une clinique le week-end avec Harlan Price. J’ai aussi fait une leçon privée d’une heure avec lui et j’ai été choqué de voir combien de progrès j’ai fait. Peu de temps après, j’ai obtenu ma certification de coaching PMBIA Level One et j’ai commencé à aider Sally dans ses cliniques. Je voulais obtenir ma certification de niveau deux, mais je ne suis pas physiquement capable d’effectuer certaines des tâches requises depuis que je suis passé aux pétales plats – je ne suis pas capable de faire les sauts de lapin ou les levages de roue arrière.

Vous travaillez également avec d’autres athlètes handicapés. Comment les aidez-vous ?

Des gens m’ont rendu visite quand j’étais à l’hôpital. C’était bizarre à l’époque, mais vous réalisez à quel point il est important de rencontrer quelqu’un qui se dit : « Au diable tout ça. Ce n’est pas grave. C’est bon de voir quelqu’un qui est comme vous, aussi étrange que cela puisse paraître.

On parle beaucoup de la configuration du vélo : dois-je actionner deux leviers de frein ou un seul ? Comment gérer les manettes ? Ce genre de chose. Ce qui me semble une seconde nature à cause du temps que je fais, est complètement nouveau pour quelqu’un d’autre.

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