Un adolescent découvre le «rêve américain» en tant que mécanicien de vélo après 13 ans dans un camp de réfugiés rwandais

Goodale’s Bike Shop à Nashua, New Hampshire, est plus calme en hiver. Il n’y a pas d’agitation estivale de cyclistes à la recherche de réparations afin qu’ils puissent profiter de leurs balades par temps chaud. Au lieu de cela, il n’y a que le son du téléphone qui sonne et les clés qui tournent.

Au fond de cet espace de 42 000 pieds carrés, vous trouverez des employés assemblant les 3 000 vélos qui seront construits d’ici le printemps. Parmi eux se trouve Faustin Dushimimana, 16 ans, qui construit un Specialized Rockhopper Comp gris orage brillant et rouge fusée sur son poste de travail soigné. Le vélo est similaire à celui qu’il a vu pour la première fois lorsqu’il est venu aux États-Unis il y a trois ans avec sa famille.

Avant cela, Dushimimana avait à peine vu un vélo, et encore moins travaillé sur un. Au début, il a été pris par ses complexités et a été captivé par la façon dont chaque petit morceau a travaillé ensemble pour le faire rouler. La mécanique était un mystère absolu pour lui.

Bien qu’il ne le sache pas à l’époque, c’était un casse-tête qu’il chercherait bientôt à résoudre – et aurait ainsi un premier aperçu de la réalisation de sa propre version du rêve américain.

Grandir au camp

De retour dans le camp de réfugiés rwandais où Dushimimana est né et a vécu les 13 premières années de sa vie, il ne connaissait pas l’expression «rêve américain». Il le savait juste comme le chemin vers la vie meilleure que sa famille recherchait.

Les Dushimimanas étaient dans le camp depuis 1993, lorsqu’ils ont fui le Zaïre déchiré par la guerre, maintenant connu sous le nom de République démocratique du Congo. En tant que membres de la tribu, ils ont été pris au milieu du conflit entre les Hutus et les Tutsis, un génocide qui a fait des centaines de milliers de morts.

“Mon père m’a dit qu’ils avaient coupé des arbres dans une forêt et fabriqué de petites tentes pour des logements et que le camp s’était agrandi pendant des années”, explique Dushimimana. “C’est là que je suis né.”

La vie dans le camp n’était pas facile. Malgré l’aide de plusieurs organisations d’aide, les ressources telles que la nourriture et l’eau n’étaient pas toujours facilement accessibles avec une population aussi nombreuse. Les familles devaient souvent s’aventurer dans les montagnes pour aller chercher de l’eau pour leurs proches, et elles se couchaient souvent affamées.

La seule chose partagée au sein du camp était l’espoir d’une vie meilleure, qu’ils croyaient pouvoir gagner sur un autre continent. Le désir était là, mais les options pour sortir étaient minces. Ils ne pouvaient pas simplement faire leurs valises et partir. Au lieu de cela, ils comptaient sur la chance.

Leur première pause est survenue il y a quatre ans, lorsqu’une organisation est venue au camp pour offrir cette vie meilleure aux États-Unis. Un processus de candidature long et ardu a suivi, comprenant des entretiens, des vérifications des antécédents et de nombreux formulaires. L’acceptation n’était pas garantie.

Il y avait beaucoup de familles dignes d’approbation, mais il semblait que la chance comptait le plus. Et cette fois, les Dushimimanas ont été bénis avec cela. Leur demande a été approuvée et on leur a donné une chance à une nouvelle vie. Ils se dirigeaient vers Nashua.

« Nous avons simplement eu de la chance », dit Dushimimana. «Ils choisissent les gens, et nous avons eu de la chance à l’époque. Quand nous sommes arrivés en Amérique, nous étions ravis d’une vie meilleure que nous savions être ici.

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Dushimimana travaillant sur le Specialized Rocjhopper Comp au Goodale’s Bike Shop à Nashua, New Hampshire. Dushimimana a transformé son emploi d’été à temps plein en un concert à temps partiel après l’école.

Venant en Amérique

Les Dushimimanas sont arrivés avec très peu, mais l’aide les a rapidement trouvés. Les habitants les installent avec l’essentiel, y compris tout, des casseroles et poêles aux vêtements et articles de toilette.

Ils ont également offert les vélos pour enfants de Walmart, quelque chose que Dushimimana n’oubliera jamais.

Il a tout de suite appris à monter à cheval. Pendant la première semaine, Dushimimana a roulé autant qu’il le pouvait, jusqu’à ce que les pneus bon marché s’usent et tombent à plat.

Il ne savait pas quoi faire. Les vélos n’étaient qu’un luxe d’une semaine dans sa vie : il ne savait pas qu’il existait des magasins entiers de vélos et de réparation de vélos. Tout ce qu’il avait, c’était des objets de première nécessité : un tournevis et un marteau. S’il voulait remettre son vélo en état de marche, ceux-ci devraient faire l’affaire.

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Il a commencé à bricoler le vélo, à trouver la chambre à air et à se rendre compte qu’il avait besoin d’air. Cela a pris du temps et du pompage, mais il l’a réparé.

Ce sentiment d’accomplissement a suscité une curiosité avide pour ce qui va suivre – que pourrait-il faire d’autre pour que son vélo continue de fonctionner ?

“Chaque fois qu’il y avait un problème, j’essayais toujours de le résoudre”, explique Dushimimana. “Chaque fois qu’un pneu crevait, j’allais sur YouTube et j’essayais de le réparer, et je devenais de mieux en mieux et j’ai commencé à réparer un peu les vélos de mes amis. Je résoudrais tous les problèmes avec un tube avec de la super colle.

Faute d’outils spécifiques au vélo, les réparations n’ont pas toujours réussi. Il a juste travaillé avec ce qu’il avait.

Les outils pour réussir

Puis, une nuit au Boys and Girls Club de Great Nashua en décembre 2017, Dushimimana a remarqué un homme au fond de la pièce en train de réparer des vélos.

C’est John Burkitt, co-fondateur de la Gate City Co-op, une organisation locale qui répare et fabrique des vélos pour les personnes dans le besoin. Dushimimana a regardé Burkitt travailler avec fluidité sur le vélo, comprendre le but de chaque pièce et composant et résoudre les problèmes à portée de main.

Burkitt a remarqué son attention et les deux ont entamé une conversation. Burkitt a rapidement offert à Dushimimana une chance de venir aux soirées portes ouvertes de la Co-op.

Dushimimana a accepté l’offre avec joie et s’est présenté avec son marteau et son tournevis de confiance. Burkitt savait que Dushimimana avait la passion ; il avait juste besoin de connaissances et peut-être d’outils différents.

“C’était la chose la plus importante que nous devions lui présenter : des outils spécifiques au vélo”, déclare Burkitt. “Cela a rendu le travail beaucoup plus facile et a beaucoup moins endommagé les vélos.”

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Dushimimana est arrivé aux États-Unis pour la première fois en 2015 après avoir passé près de 13 ans à grandir dans un camp de réfugiés rwandais.

Ce qui manquait d’outils à Dushimimana, il le comblait avec une envie d’apprendre, absorbant tout ce qu’il pouvait tous les lundis soirs. Il conduisait son propre vélo là-bas et travaillait avec les mécaniciens pour fabriquer des “Frankenbikes” à partir de diverses pièces d’autres vélos.

Chaque fois qu’il y allait, plus il avait de questions. A chaque requête, plus sa fascination grandissait.

« J’ai été tellement impressionné par le travail (de Burkitt) que je me suis promis de travailler avec lui à chaque fois », déclare Dushimimana. “Je n’arrêtais pas de poser des questions, et au fil des mois, j’ai juste réparé et réparé et réparé, et je me suis amélioré de mieux en mieux, et après un certain temps, je me sentais assez à l’aise avec les vélos.”

Pendant six mois, il s’est avéré un travailleur efficace avec un dynamisme que l’on ne voit pas souvent chez les enfants de son âge, ce que les autres travailleurs de la coopérative ont également remarqué. Ainsi, lorsqu’il a exprimé son intérêt à emmener ses talents dans un magasin de vélos, les employés ont rédigé des lettres de recommandation et les ont envoyées à Goodale’s, un magasin de vélos local.

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Le vice-président du magasin, Ron Bingham, l’a fait venir pour une entrevue et, remarquant son dynamisme, l’a embauché pendant 40 semaines pour l’été à venir. Dushimimana avait la motivation, mais il avait encore beaucoup à apprendre.

«Beaucoup de gens pensent qu’ils sont des mécaniciens de vélos jusqu’à ce qu’ils réalisent qu’ils ne le sont pas, et ils le découvrent dans un magasin s’ils n’ont pas suivi de formation», explique Bingham. « Mais Faustin avait juste cette volonté d’apprendre et cette éthique de travail irréprochable. Je l’ai pris sous mon aile et j’ai travaillé avec lui. Nous avons tourné beaucoup de clés cet été.

L’enfant n’avait toujours pas de boîte à outils, alors Bingham lui en prêta une, ainsi que des outils qu’il utilisait au magasin tous les jours. Dushimimana n’arrivait pas à y croire. Il prenait soin de ces outils comme s’ils étaient son enfant, à part attacher sa boîte à outils à l’avant de son vélo avec un tas de cordes.

“Il a traîné cette boîte à outils partout”, dit Bingham.

Sous l’aile de Bingham, Dushimimana a passé le plus de temps possible à travailler cet été-là. Il a appris à faire des choses comme des mises au point, des mises à niveau et des réparations, principalement sur des vélos plus anciens des années 1960, 70 et 80. Il a également observé les mécaniciens professionnels, apprenant des astuces, des conseils et des outils pour améliorer son propre métier.

« Je ne connais pas beaucoup de jeunes de 16 ans qui travaillent plus de 40 heures par semaine l’été », dit Bingham. « La plupart ne veulent pas travailler. Les parents veulent qu’ils travaillent. Il est dans l’autre sens. Il est contrarié quand il n’a pas 40 heures par semaine, alors nous le gardons trois jours par semaine toute l’année pour continuer à lui transmettre des connaissances.

En un an, il a transformé un tournevis et un marteau en un véritable travail dans un magasin de vélos, gagnant suffisamment pour s’acheter une voiture, qu’il utilise pour se rendre au travail et à l’école pendant les hivers rigoureux du New Hampshire.

“S’il y a un rêve américain que vous pouvez désigner, c’est bien lui”, déclare Burkitt. “Voici un enfant qui n’avait rien au départ et il a fait des choses incroyables.”

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Avant de travailler chez Goodale et à la coopérative, les seuls outils de Dushimimana étaient un tournevis et un marteau.

Il est facile d’oublier que Dushimimana est encore un junior dans son école. Alors que son frère aîné est parti à l’université il y a un an, Dushimimana n’est toujours pas sûr de vouloir suivre cette voie. Il considère l’idée de devenir mécanicien vélo comme une carrière.

La décision dépend principalement de ce qui peut lui offrir, à lui et à sa famille, une vie meilleure. Compte tenu de son histoire, il ne veut pas qu’ils souffrent à nouveau. Mais il a encore du temps, et il compte en profiter pour se décider. Peu importe ce qu’il décide, il a une idée qui est au centre de sa tête et dont il sait qu’elle ne disparaîtra jamais.

« Je ne sais pas trop ce que je veux faire », dit Dushimimana. «Je sais que je veux en savoir plus sur les vélos. C’est peut-être ma carrière, mais j’essaie d’en apprendre un peu plus. Peut-être que cela pourrait rendre la vie meilleure avec le temps, mais je prendrai une décision quand je le devrai.

Pour l’instant, Dushimimana se contente de travailler sur la chaîne de montage après l’école et le week-end, construisant des vélos prêts à l’emploi pour les clients. Il apprécie l’opportunité d’apprendre ce qu’il peut et, espérons-le, de voir des sourires aussi.

“Lorsque je fais un travail sur un vélo, je veux m’assurer que lorsque le client le voit, il voit une différence et il sera content”, déclare Dushimimana. “J’adore le moment où ils sortent le vélo. Je me dis, c’est très bien qu’ils soient heureux, et quand ils sont heureux, je suis heureux.

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