Un ancien marin parcourt les États-Unis pour faire parler les vétérinaires de la santé mentale

En avril 2018, Denny Ying savait qu’il devait faire un changement. Il venait de sortir d’une relation à long terme et son entreprise était en difficulté. Il a donc décidé de faire quelque chose qu’il n’aurait jamais fait autrement : parcourir le pays à vélo.

Son premier ordre du jour ? En fait, acheter un vélo.

« J’ai acheté ce vélo [a Trek 520 touring bike] le 2 juin », a déclaré Ying à Bicycling par téléphone. “Je n’avais jamais roulé auparavant, mais j’ai essentiellement donné tout ce que je possédais et j’ai commencé mon voyage le 25 août à San Francisco.”

Cependant, le résident de Sacramento, en Californie, âgé de 36 ans, ne prévoyait pas seulement de traverser le pays à cheval pour améliorer sa propre vie. Il voulait aussi aider les autres à s’améliorer. Il a donc opté pour une cause extrêmement chère à son cœur : le suicide et la sensibilisation à la santé mentale, notamment en ce qui concerne les vétérans militaires.

“C’est quelque chose avec lequel j’ai beaucoup d’expérience”, a-t-il déclaré. “Je sais à quel point c’est douloureux et je sais que cela affecte beaucoup de gens.”

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C’est parce que quand Ying avait 16 ans, il a rejoint les Marines. Trois ans plus tôt, sa famille est venue de Taïwan pour qu’il n’ait pas à rejoindre l’armée, ce qui est obligatoire pour les citoyens du pays une fois qu’ils ont 18 ans.

“Mais quand j’étais au lycée, j’ai commencé à remettre en question mon but dans la vie”, a-t-il déclaré. « Était-ce juste pour avoir de bonnes notes, aller à l’université, trouver un bon travail et se marier ? Tu pourrais juste marcher dehors demain et te faire renverser par un bus. Si cela devait arriver et que je devais mourir, j’avais besoin d’une raison suffisante pour vivre. Et très honnêtement, servir un pays qui n’était même pas vraiment le mien était une raison suffisante.

Il a servi dans les Marines de 1999 à 2007. Pendant ce temps, la santé mentale n’a jamais vraiment été un problème qui était sur son radar, parce que lui, avec tous ceux qui l’entouraient, devait tout endurer.

“Lorsque nous enlevons notre uniforme, devons-nous toujours avoir notre armure en place?”

“Il y a une stigmatisation dans notre société selon laquelle, en tant qu’homme, en particulier en tant qu’homme en uniforme, montrer de l’émotion et demander de l’aide sont des signes de faiblesse”, a-t-il déclaré. “Et bien qu’il y ait un moment et un lieu pour tout, quand nous enlevons notre uniforme, devons-nous toujours avoir notre armure?”

Certains pensent que oui. Selon le département américain des anciens combattants, une moyenne de 20 anciens combattants par jour se suicident. En réalisant à quel point les vétérans sont confrontés à ces problèmes, Ying a compris qu’il devait les sensibiliser.

“Les problèmes de santé mentale et le suicide ne prennent pas de pause”, a déclaré Ying. “Nous pouvons choisir de balayer nos problèmes sous le tapis, mais la seule façon de les résoudre est de les sortir et de les regarder en face – il faut plus de force, de courage et de bravoure pour demander de l’aide que non.”

denny ying

Ying est actuellement à Mifflinburg, en Pennsylvanie, et a parcouru plus de 3 500 miles jusqu’à présent, éduquant ceux qu’il rencontre dans chaque ville en cours de route sur la sensibilisation à la santé mentale. Il a également entendu sa part d’histoires sur des personnes vivant avec ces problèmes. Une qui vous vient à l’esprit ? Un homme de l’armée de l’air a tendu la main pour parler des choses qu’il a eu du mal à accepter et qui se sont produites pendant son déploiement.

“Lors d’une de ses missions, 36 personnes sont allées et seulement cinq sont revenues – 31 ont été tuées au combat”, a déclaré Ying. « Imaginez la culpabilité du survivant. Il ne veut pas mourir, mais il veut juste que cette douleur s’en aille. Parce qu’il a un fils de 5 ans, il veut aider les autres et devenir ce phare qu’il recherche dans sa propre vie.

Ying lui-même a également fait face à sa part de défis – physiques, mentaux et logistiques – sur sa route vers l’est. Rouler en moyenne 60 heures par jour serait épuisant pour la plupart des cyclistes, sans parler de quelqu’un qui n’avait jamais vraiment fait de vélo bien avant. Et tandis qu’il essaie de dormir autant qu’il le peut, certaines nuits totalisent aussi peu que quatre heures.

Un autre obstacle auquel Ying a été confronté est la coordination de ses plans – où il peut obtenir un repas chaud et un peu de sommeil – lors de ses déplacements. La plupart du temps, les services d’incendie, les services de police et les bureaux des anciens combattants passent assez facilement, mais cela peut parfois être un peu stressant à comprendre.

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Ying prévoit de terminer son voyage à travers le pays le 5 novembre à New York pour honorer les premiers intervenants de la ville, dont beaucoup se sont suicidés à la suite du 11 septembre 2001. Mais ce voyage n’est que le début de la quête de Ying pour apporter la sensibilisation à la santé mentale au premier plan de l’esprit des gens. En 2019, il prévoit de faire du vélo à travers l’Europe, le Moyen-Orient et l’Asie, se terminant au Japon juste à temps pour les Jeux olympiques de 2020 à Tokyo, car les athlètes de haut niveau ne sont pas non plus à l’abri des problèmes de santé mentale.

“Je suis reconnaissant d’avoir l’opportunité d’avoir un impact sur la vie des gens, et le vélo en a été un véhicule phénoménal, car il est bon non seulement pour la santé physique, mais aussi pour la santé mentale”, a déclaré Ying. “Je sais que je n’ai pas toutes les réponses, mais j’espère que ces conversations ouvertes et honnêtes sont un début pour briser cette stigmatisation au fil du temps.”

Vous pouvez voir où se trouve Ying (et même rouler avec lui) ici, ou soutenir ses efforts ici.

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