Un calendrier de course vide ne vous définit pas en tant qu’athlète

Au début de l’année, vous avez peut-être déclaré 2020 votre année. Vous aviez une course aux objectifs prévue pour juillet et vous en étiez aux premières phases de votre plan d’entraînement. Vous mangiez bien, dormiez des heures supplémentaires et faisiez ces exercices de physiothérapie que vous ignoriez auparavant.

Et puis… le monde s’est arrêté.

Le coronavirus a forcé l’annulation de milliers d’événements cette année, et si vous étiez inscrit à presque toutes les courses majeures cet été, il a probablement été reporté, annulé purement et simplement ou déplacé vers un événement virtuel.

Des espoirs olympiques aux coureurs presque pour la première fois, la lutte pour se sentir toujours comme un athlète sans rien sur le calendrier est réelle. Et pour les coureurs encore non testés qui prévoyaient d’être sur leur première ligne de départ cet été, il peut être encore plus difficile de maintenir ce sentiment «d’être un athlète». Après tout, si vous roulez un siècle de gravier et que personne n’est là pour vous prendre en photo ou vous remettre une médaille ou un T-shirt à la fin, êtes-vous vraiment un cycliste ?

La réponse? Absolument. Mais cela ne signifie pas que le sentiment est facile à embrasser. Nous avons discuté avec quelques experts, cyclistes amateurs et olympiens pour obtenir leurs conseils sur la façon de maintenir leur identité en tant qu’athlète lorsque vous ne pouvez pas vous entraîner pour le moment.

Recadrez votre objectif

Beaucoup de gens ont du mal à se qualifier de cyclistes ou d’athlètes parce qu’ils pensent que ces phrases sont réservées uniquement au plus haut niveau du sport, mais ce n’est pas le cas, selon Traci Stanard, MS, NSCA-CPT, consultante en psychologie du sport et propriétaire de Aspirez à la performance.

“Un athlète est quelqu’un qui se bat et traverse des moments difficiles lors d’une course – quelqu’un qui a cette endurance mentale ainsi que l’endurance physique”, a-t-elle déclaré.

Et vous n’avez pas besoin d’un parcours de course pour traverser une course difficile.

“Plutôt que de penser à une seule course, votre objectif peut être recadré pour, ‘[I] veux devenir cycliste », a déclaré Stanard.

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Selon Haley Smith, vététiste et espoir olympique, l’aspect “compétition” réel d’être un athlète n’est qu’une partie de l’image. Elle reste concentrée sur l’entraînement pour l’avenir, quoi que cela puisse ressembler.

“Je m’entraîne tous les jours, je me concentre sur l’amélioration de mon corps et de mon esprit pour être à son meilleur, je reste concentré sur mes objectifs futurs et je vise à inspirer les autres à être actifs en plein air. Tout cela fait partie du fait d’être une athlète, et ce sont toutes des choses que j’ai toujours pu faire pendant la pandémie », a-t-elle déclaré. “La course est un élément du travail que j’adore, mais je suis toujours moi et je suis toujours un athlète sans cela.”

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Creusez dans votre définition du terme « athlète »

Quand vous pensez être un athlète ou un cycliste, qu’est-ce qui vous vient à l’esprit ? Vous avez peut-être des idées préconçues qui provoquent des blocages mentaux qui vous empêchent d’accepter le fait que si vous roulez – n’importe quelle distance, à tout moment – vous êtes un cycliste et un athlète.

“Il se peut qu’on vous ait dit quelque chose quand vous étiez plus jeune que vous n’étiez pas un athlète, ou que seuls certains types de personnes peuvent être des athlètes”, Alison Pope-Rhodius, Ph.D., directrice du programme de psychologie du sport et de la performance à l’Université Holy Names, a déclaré. «Nous recevons beaucoup de messages dans la société et les médias selon lesquels si vous ne regardez pas d’une certaine façon, alors vous n’êtes pas un athlète. Il y a tellement d’idées préconçues sur ce que c’est que d’être un athlète.

Pour aider à redéfinir le terme «athlète», Pope-Rhodius suggère de faire une liste des qualités que vous croyez que les athlètes ont. Ensuite, faites une autre liste des qualités, des caractéristiques et des comportements que vous avez.

“Combien de ceux qui se chevauchent?” elle a demandé. C’est probablement plus que vous ne le pensez.

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Embrassez le manque de course

Votre vie quotidienne fait de vous un athlète, pas votre résultat de course unique. Si vous vous entraînez régulièrement et que vous essayez généralement de mener une vie saine qui vous permet de pratiquer le sport que vous aimez, vous êtes un athlète – aucune médaille de finition n’est requise.

“Pour moi, continuer à m’entraîner et à faire des courses qui me défient et m’excitent est un facteur énorme pour continuer à me sentir comme une athlète”, a déclaré la coureuse professionnelle de cyclocross Ellen Noble. “La course représente un si petit pourcentage de ce qui fait de nous des athlètes. Trouver de nouveaux itinéraires et fixer de grands objectifs d’entraînement peut aider tout le monde à avoir l’impression de remporter une victoire personnelle, ce qui est également beaucoup plus facile à obtenir qu’une victoire insaisissable en course.

Pour les coureurs amateurs, ce temps hors course peut même vous montrer que vous vous sentez plus athlétique et en bonne santé lorsque la course n’est pas au calendrier.

“Je l’adore vraiment”, a déclaré Kat Macewan, vététiste et maître de course de cyclocross. « L’année dernière, notre famille a eu six week-ends libres. C’est le premier été en une décennie que je peux simplement faire du vélo ou courir sans avoir à tout perturber constamment avec des courses quelconques. J’adore courir et regarder les autres courir, mais c’est agréable d’être un peu comme une personne normale, d’avoir une maison propre et de travailler dans le jardin.

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Ou ne le voyez pas comme un “manque de course”

Pour certains athlètes, qu’ils soient professionnels ou amateurs, il serait peut-être plus facile d’arrêter de penser à cette période comme une période où il n’y a « pas de course » et de la considérer plutôt comme une intersaison prolongée.

«Cela a été une année super étrange. J’ai eu des moments de faible motivation, mais j’ai commencé à penser que mon entraînement était mon travail les jours où je ne me sentais pas excité », a déclaré le vététiste professionnel et espoir olympique Peter Disera. « J’ai réalisé qu’il est important pour moi de continuer à me sentir comme un athlète, peu importe à quoi ressemble le calendrier des courses. Il est de ma responsabilité de continuer à m’entraîner pour l’année à venir.

La coureuse sur route junior Isabella Katherine est d’accord.

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“J’essaie d’adapter l’état d’esprit selon lequel un athlète est quelqu’un qui s’entraîne pour maîtriser son art athlétique, et en cela, la course n’est qu’un élément”, a-t-elle déclaré. “Dans cet esprit, j’ai utilisé cette saison morte impromptue pour me préparer à la reprise des courses en améliorant mes compétences en matière de maniement du vélo, ma nutrition, ma force et ma mobilité. Jusqu’à présent, j’ai trouvé cela très utile pour maintenir mon identité d’athlète pendant le COVID-19.

Si avoir une course prévue à planifier vous serait utile, marquez votre calendrier pour votre jour de course objectif en 2021 (estimation si les dates officielles n’ont pas été publiées). Vous n’êtes plus qu’à un an de votre objectif, et il est temps de vous entraîner !

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Vous n’avez pas une identité singulière, selon Pope-Rhodius. En d’autres termes, vous n’êtes pas qu’un athlète.

“Peut-être que vous êtes un partenaire, peut-être avez-vous un travail, peut-être avez-vous une identité de week-end, peut-être avez-vous une identité sociale”, a-t-elle déclaré. “Un athlète peut être une partie de vous – cela peut représenter 50 % de ce que vous pensez être, cela peut représenter 20 % de ce que vous pensez être. Ce qui compte, c’est si l’identification en tant qu’athlète vous donne un certain sentiment de satisfaction. Êtes-vous capable de sortir et d’apprécier ce que vous faites ? »

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Mais certains d’entre nous ont du mal à abandonner cette mentalité singulière de « athlète uniquement ». En fait, Smith luttait déjà avec son identité d’athlète avant que COVID-19 n’arrête la saison dans son élan.

“Vous voyez et entendez parler de beaucoup d’athlètes qui ont des difficultés liées à leur identité, qu’il s’agisse de souffrance émotionnelle à la retraite ou de trouver un sens à la raison pour laquelle ils passent chaque jour à se pousser si fort physiquement”, a-t-elle déclaré.

Ce n’est que lorsque Smith a commencé à réfléchir à qui elle était au-delà d’une « coureuse de vélo » qu’elle a vraiment commencé à changer son identité pour quelque chose d’un peu plus équilibré.

« J’ai progressivement commencé à me considérer comme beaucoup plus : un athlète, un compétiteur, un ami, un partenaire, un défenseur, un mentor. Mon concept de ma propre identité s’est vraiment élargi », a-t-elle déclaré. “Je pense donc que j’étais relativement bien équipé pour gérer les problèmes d’identité auxquels beaucoup pourraient être confrontés en raison d’un manque de course. Je n’ai pas pensé à moi-même comme n’apportant de la valeur qu’à travers les résultats de course depuis assez longtemps. Je m’entraîne toujours à plein régime, à plein temps, mais j’ai pu satisfaire mon besoin de sens en m’appuyant davantage sur les autres aspects de l’identité.

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