Un instructeur de spin âgé de 90 ans vous emmènera dans un “tour de destination” dans une classe que vous n’oublierez pas

Bob Mendelson est assis à l’avant de la classe au Wellbridge Athletic Club à St. Louis. Alors que les pédales commencent à tourner, la musique de toutes les époques de ses 90 ans sur terre joue sur les haut-parleurs : le légendaire compositeur de Broadway Cole Porter, des enregistrements de la fanfare de l’Université de Stanford et même les 100 meilleurs morceaux.

Le natif de Saint-Louis, âgé de 90 ans, a découvert les cours de spinning il y a 20 ans dans un club de santé désormais fermé où il avait l’habitude d’aller. Il y avait une pièce sombre remplie de vélos dans laquelle tout le monde continuait d’entrer. Un jour, il décide de les rejoindre. “Il m’a fallu un certain temps pour m’habituer aux mouvements”, dit-il. « Au début, c’était juste du travail. Je n’ai pas commencé avec un talent naturel pour le spinning.

Pourtant, il a continué. Et peu de temps après avoir commencé, des amis du club l’ont approché. Ils voulaient que le professeur maintenant à la retraite soit devant la classe.

“Quelques personnes là-bas ont dit : ‘Vous en savez un peu sur la musique’ et ‘Vous avez enseigné, alors pourquoi n’enseignez-vous pas le spinning ?'”, déclare Mendelson. “Alors j’ai été certifié, et quand ce club a fermé, certains de mes amis sont allés à Wellbridge. Ils ont mentionné mon nom aux personnes qui dirigent l’émission, et ils ont voulu me rencontrer, et c’est tout. C’était il y a six ans.”

Mendelson a passé ses années en tant que professeur d’urbanisme à la Southern Illinois University à Edwardsville et a adapté ce qu’il y avait appris au studio. C’est pourquoi il ne se contente pas de jouer de la musique et d’encadrer ses cours tout au long des séances d’entraînement : il les emmène dans des balades à destination, des voyages de sa vie.

Utilisant ses connaissances en urbanisme, il prend des cours d’histoire sur les paysages de certains de ses endroits préférés : Boston, où il était en poste comme officier de la Garde côtière pendant la guerre de Corée ; Pittsburgh, où vit un ami cher, ainsi que par San Francisco, Chicago, Miami et, bien sûr, sa ville natale de Saint-Louis.

Je ne passe pas mon temps à dire que ta tête est trop basse, ton corps est ceci, ton corps est cela. Les grands athlètes que je connais ne sont pas dictés par la forme. Ce sont de grands athlètes à cause de leur esprit.

Semblable à un plan de leçon, chaque trajet commence par un dessin, où Mendelson cartographie les sections de la ville spécifique qu’il aimerait intégrer. Il divise ensuite le voyage – à la fois autour de la ville et dans le passé – en cinq segments.

“Chaque segment est un type de topographie, et puis je travaille très dur pour avoir quatre ou cinq chansons qui correspondent à cela [landscape],” il dit.

Puis ses créations prennent vie en atelier. Prenez Saint-Louis par exemple. L’un des manèges hébergés “là-bas” s’intitule “Immigrants d’Europe de l’Est, 1880-2018”, où il suit le voyage de sa famille de la Lettonie au Missouri. Fier de son héritage juif, il présente de la musique écrite ou interprétée par des personnes d’ascendance juive pour cette balade.

“J’ai commencé avec les danses de West Side Story et Hava Nagila”, dit-il. “Ensuite, j’ai fait Paula Abdul et Lady Gaga et Drake et de jeunes chanteurs contemporains. Je l’ai aimé!”

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Pendant six ans, Mendelson a apprécié la communauté qu’il a encouragée au club d’athlétisme. Les cours de fitness ont souvent tendance à devenir un effort individualiste ; il est trop courant pour les amateurs d’entraînement de passer une heure dans l’obscurité avec la tête baissée et le rythme cardiaque accéléré.

En revanche, Mendelson parle avec enthousiasme de tous ses élèves, comme celui qui lui a dit que son grand-père était allé dans son même lycée. Ou le cycliste médaillé d’or olympique de 1984, Mark Gorski, un ami de son fils, qui était en classe l’autre jour. “Il était formidable et il voulait revenir, alors je lui ai donné un laissez-passer”, a déclaré Mendelson.

Ces expériences témoignent de l’environnement inclusif que dégagent les cours du nonagénaire. Sa philosophie d’enseignement met l’accent sur la ténacité du cavalier plutôt que sur une posture de rotation parfaite.

“Je ne passe pas de temps à dire que votre tête est trop basse, votre corps est ceci, votre corps est cela”, dit-il. « Les grands athlètes que je connais ne sont pas dictés par la forme. Ce sont de grands athlètes à cause de leur esprit.

Mais les manèges ne sont pas seulement une étude de géographie. Ils se doublent d’une leçon sur le pouvoir de l’esprit humain. Mendelson s’entraîne pendant 2,5 heures par jour et enseigne au moins une session de spin par semaine.

Et ne vous fiez pas à son attitude optimiste ou à son âge. Cela masque à quel point les cours peuvent être difficiles. À un âge où la plupart des gens ont ralenti, Mendelson encourage ses coureurs à gravir des collines et à descendre des terrains escarpés. Lorsque les choses deviennent difficiles, tant en classe qu’à l’extérieur, il rappelle aux élèves que « les grands événements viennent à nous. Nous ne les créons pas. Ce que nous contrôlons, c’est la façon dont nous les affrontons.

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Mendelson a célébré son anniversaire marquant à Boston il y a deux mois, et il n’a pas l’intention de se retirer du spin de si tôt. Il a appris qu’il faut prendre la vie comme elle vient à soi, et il éprouve de la satisfaction à affronter les défis de front. « La vie est un travail », dit-il. “Quand tu te sens mal ou que tu as envie de rester au lit, tu te lèves et tu continues d’avancer.”

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