Une lettre ouverte aux vrais cyclistes

Chers cyclistes invétérés,

Bonjour de la part des gens sympas qui ruinent actuellement votre vie de cavalier. Nous sommes les familles, les jeunes couples, les adolescents et les solitaires pensifs qui viennent de découvrir ces sentiers nature qui traversent votre quartier. Bien sûr, nous vivons ici depuis 20 ans et n’avons jamais pensé à les utiliser, mais les pandémies font de drôles de choses aux gens.

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Nous n’avons pas les bons vélos. Nous n’avons pas le bon short. Nous n’avons pas le petit machin où vous pouvez ranger votre bouteille d’eau. Nous sifflons à travers notre masque alors que nous pédalons laborieusement même sur les terrains les plus plats.

Je vais être honnête : la dernière fois que j’ai fait du vélo, j’avais 20 ans. J’avais un boulot d’intérim pourri à l’UNC-Chapel Hill. Puisqu’il n’y avait pas de parking nulle part, j’emprunterais le vélo de mon colocataire, je me débattrais dans la partie escarpée de Franklin Street jusqu’au campus et j’étais tellement trempé de sueur que, le temps d’arriver là-bas, je devrais passer 20 minutes dans l’évier. -douche me rendant présentable.

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C’était il y a 25 ans. Ces jours-ci, je vis dans la ville voisine de Durham avec ma femme et mes trois adolescents. Quand je suis devenu père, nous avons suivi le rituel consistant à apprendre à chaque garçon à faire du vélo et à essayer de les motiver à le faire régulièrement. Nous aurions aimé qu’ils choisissent le vélo plutôt que les jeux vidéo, mais cela n’a jamais pris. Aucun des trois n’a commencé à monter à cheval et deux n’ont vraiment appris qu’à un âge embarrassant.

Cette année (et ce virus) a changé beaucoup de choses dans les comportements des gens. Pour notre famille, cela signifiait voir avec de nouveaux yeux l’incroyable labyrinthe de sentiers à seulement 25 mètres de notre porte d’entrée. L’American Tobacco Trail que nous parcourons maintenant est célèbre localement, un sentier de 22 milles parfaitement sculpté et couvert qui trace un lit de chemin de fer abandonné.

Avant COVID, ce sentier était réservé aux cyclistes sérieux. Cela a changé maintenant. Je suis pleinement conscient que la phrase “désolé pas désolé” a sauté sur le requin 10 minutes après avoir été prononcée pour la première fois. Mais je suis ici aujourd’hui pour délivrer un message qui ressemble énormément à cela.

Tout d’abord désolé, car nous sommes pleinement conscients que nous avons empiété sur un espace que vous possédiez depuis si longtemps.

  • Nous sommes désolés d’avoir gâché un endroit qui vous appartenait, un endroit qui vous a aidé à atteindre un calme et une joie zen particuliers.
  • Nous sommes désolés que la commande d’abri sur place nous ait conduit à une activité qui a dilué la pureté de votre plaisir.
  • Nous sommes désolés pour le seul petit enfant de chaque famille qui ne peut pas rouler en ligne droite, soit parce qu’il manque d’équilibre, soit parce qu’il pense qu’il est hilarant de traverser la ligne médiane du sentier alors que vous approchez à 30 mph.

Maintenant, pour les non désolés, après avoir été sur vos sentiers tous les jours pendant trois mois.

  • Nous ne regrettons pas de profiter régulièrement d’un beau sport si empreint de liberté, d’improvisation et de concentration.
  • Nous ne sommes pas désolés de rester en forme de l’une des rares façons possibles pendant ce qui pourrait autrement être une période sédentaire.
  • Nous ne sommes pas désolés de toujours dire “Salut!” pendant que vous regardez droit devant vous.
  • Nous ne regrettons pas nos tenues. Ceux qui ressemblent au Tour de France sont maladroits de toute façon.
  • Nous ne sommes pas désolés de dire “SUR VOTRE GAUCHE”. Cela peut vous sembler boiteux, mais c’est utile pour ceux qui sont facilement surpris et ceux qui sont constamment au casque. On va continuer à faire ça.
  • Enfin, nous ne sommes pas désolés pour les moments incroyables que nous avons passés avec les membres de notre famille. J’ai eu plus de temps seul avec ma femme et plus de conversations réfléchies avec mes adolescents ces derniers temps sur deux roues qu’au cours des cinq dernières années. C’est une chose puissante.

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Eh bien, c’est tout pour le moment. La plupart d’entre nous, les noobs, arrêteront probablement de faire du vélo, du jogging et de la marche lorsque la vie normale reviendra. Mais certains d’entre nous resteront, nouvellement engagés dans leur vie solitaire à vélo.

Je dirais que nous devrons apprendre à coexister avec vous mais, soyons honnêtes, d’ici là, nous serons probablement l’un d’entre vous, roulant avec détermination, au plus profond de la zone, essayant de trouver cet endroit spécial.

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