Vêtements de compression : dans un endroit difficile

Si vous avez couru à vélo au cours des dernières années, vous avez probablement déjà vu ce type, celui avec les collants, sur le parking. Il a porté les collants dans la voiture sur le chemin de la course et peut-être qu’il a dormi dedans la nuit dernière. Dès que la course sera terminée, il retirera ses dossards et remettra en place les tissus compressibles. Peut-être que ce sont des mi-bas au lieu de collants. Quoi qu’il en soit, il gardera ce look pendant des heures, de l’arrêt du dîner après la course jusqu’à ce qu’il se douche alors qu’il cherche à se remettre des efforts acharnés de la journée. En matière de compression, il est un vrai croyant. Ses jambes étaient plus fraîches que celles de n’importe qui d’autre et il récupère plus vite. Ou alors il pense.

Ce qu’il obtient vraiment est un peu plus difficile à définir.

Pendant des années, les médecins se sont appuyés sur les bas de compression pour améliorer la circulation chez les patients diabétiques et alités, ainsi que pour traiter l’œdème lymphatique et la phlébite, entre autres conditions. L’idée est assez simple : une pression accrue sur les muscles accélère le flux sanguin vers le cœur en accentuant la physiologie humaine. Le sang est pompé vers les extrémités via des artères à haute pression, mais il ruisselle dans des veines à basse pression situées juste sous la peau lors de son retour. Avec une pression supplémentaire, le sang dans ces dernières veines s’accélère. Au cours des années 1980, les athlètes professionnels se sont mis à penser : si l’augmentation du flux sanguin était bénéfique pour les patients souffrant de maladies liées à la circulation, cela ne leur serait-il pas également bénéfique ? Bientôt, les coureurs ont commencé à glisser régulièrement hors de leurs shorts en spandex dernier cri (c’était les années 1980) et dans les bas de soutien pour femmes après les courses.

Trente ans plus tard, les vêtements de compression font désormais partie intégrante de notre sport et sont populaires parmi les coureurs, triathlètes et autres athlètes. Certains des plus grands avantages sont revendiqués par les cyclistes professionnels qui sont souvent confrontés à des horaires de voyage exigeants : “Je porte un équipement de compression presque toutes les heures d’éveil, sauf lorsque je suis sur le vélo”, déclare le professionnel américain Craig Lewis.

CW-X, Skins et 2XU, trois des plus grands fabricants de vêtements de compression, affirment tous que le port de leurs collants et chaussettes peut améliorer la vitesse de récupération et, s’ils sont portés pendant le sport, peuvent améliorer les performances globales. Des pros comme Lewis disent qu’ils peuvent sentir la différence. Un nombre toujours croissant de coureurs amateurs – probablement sans exigences de voyage de niveau professionnel – imitent leurs héros en portant des vêtements de compression au magasin de vélos ainsi que sur le lieu de la course. Mais la question demeure : les athlètes tirent-ils les mêmes avantages des collants que les patients alités ?

Il s’avère que ce que les cyclistes, même les pros, disent ou croient ne correspond pas nécessairement à la réalité. La science n’a pas encore prouvé un avantage pour les cyclistes utilisant des vêtements de compression pour la récupération. Il existe des preuves plus concluantes concernant les avantages de la compression pendant la compétition sportive, mais les cyclistes semblent réticents à échanger leurs kits contre des vêtements de compression indescriptibles. Nous examinons ici les faits et les fictions entourant l’une des modes les plus incomprises du cyclisme.

Avantages physiologiques douteux

Il existe peu de preuves pour démontrer que les vêtements de compression ont un impact sur la récupération des cyclistes, malgré les données montrant qu’ils peuvent apporter de réels avantages aux coureurs, déclare Rob Duffield, PhD, physiologiste de l’exercice à l’Université Charles Sturt en Australie. Il a publié trois études sur la compression et en a réalisé plusieurs autres pour des entreprises qui fabriquent des équipements de compression. Aucune de ses recherches – ni des études réalisées par d’autres, dit-il – ne l’a convaincu que les collants serrés rendent les cyclistes plus rapides ou plus forts.

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Cela n’a pas empêché certains coureurs d’utiliser des vêtements de compression, principalement parce qu’ils n’ont rien à perdre. Jeremiah Peiffer, PhD, cycliste de compétition et physiologiste de l’exercice à l’Université Murdoch en Australie, porte régulièrement les vêtements parce qu’il croit en ce qu’il appelle une théorie “très solide”, selon laquelle l’augmentation du flux sanguin entraînera de meilleures performances et une meilleure récupération, même s’il avoue douter que les bénéfices soient significatifs. “Il est très difficile de trouver une étude qui fasse une affirmation claire”, dit-il.

La manière dont un corps humain propulse un vélo explique, au moins en partie, pourquoi la compression peut ne pas être efficace pour les cyclistes. Le pédalage est un mouvement concentrique, ce qui signifie que les muscles se raccourcissent pendant l’effort. Dans d’autres types d’exercices, y compris la course et la pliométrie, les muscles s’allongent lorsqu’ils s’activent (excentriques), ce qui peut entraîner des douleurs musculaires d’apparition retardée (DOMS), une condition que les vêtements de compression peuvent aider à atténuer pendant la récupération. “Il est très peu probable que vous obteniez des DOMS en tant que cycliste”, explique Peiffer, qui dit que les études réalisées avec des coureurs et d’autres sportifs excentriques ont peu de pertinence pour les cyclistes.

Alors pourquoi les utilisons-nous ?

Chaque règle a des exceptions, et même si la plupart des études n’ont pas réussi à identifier un bénéfice direct, certains chercheurs sont parvenus à des conclusions différentes. Une étude de 2008 publiée dans l’International Journal of Sports Physiology and Performance a noté que les muscles enveloppés de vêtements de compression fonctionnaient efficacement avec moins d’oxygène. Matt Driller, PhD, chercheur à l’Australian Institute of Sport, a mené deux études non publiées pour mesurer l’effet des vêtements de compression sur des essais de cyclisme consécutifs de 15 minutes, et a constaté que les cyclistes étaient mieux à même de surmonter la fatigue pour répéter une performance athlétique après avoir porté des collants de compression.

Les triathlètes (qui, évidemment, courent aussi) sont souvent vus courir en tenue de compression, mais les réglementations actuelles de l’UCI et les règles de style non écrites (mais influentes) empêchent les coureurs sur route et ceux qui les imitent de porter des tenues de compression pendant les sorties. Pourtant, de nombreux cyclistes les utilisent encore pour la récupération, revendiquant des avantages au-delà de ceux que les chercheurs peuvent identifier. N’oubliez pas que la science ne peut pas non plus expliquer complètement comment les vélos peuvent rester debout.

Tout est dans nos têtes

Il est également possible que le véritable avantage de la compression – que les cyclistes disent se sentir mieux après avoir utilisé les vêtements – puisse être attribué à l’effet placebo, dans lequel les gens imaginent des avantages qui n’ont pas de base physique. “Il peut y avoir un avantage perceptif”, note Duffield. “Les athlètes courent comme ils se sentent.”

Si tel est le cas, alors la compression a une réelle valeur, même si elle est purement mentale. “Les athlètes croient en [compression garments]et ils les aiment, donc il y a un avantage pour eux », explique Duffield. Si vous êtes un athlète (cycliste, coureur ou triathlète) à la recherche d’un coup de pouce psychologique, cela peut valoir la peine d’essayer, surtout si vous voyagez fréquemment pour faire du vélo. votre vélo ou affrontez souvent des journées consécutives de gros kilométrage. Avant d’acheter vos propres vêtements de compression, tenez compte de la science ainsi que des preuves anecdotiques. Vous pouvez également tenir compte de leur apparence distinctive. Si vous pouvez porter des collants à votre magasin de vélo , autour de votre maison, et peut-être même en public, cela peut valoir la peine de les essayer et de décider par vous-même s’il y a des avantages, mais ne vous attendez pas à des miracles.

L’ajustement est fonction

En ce qui concerne la compression, une chose est claire : sans un ajustement approprié, vous n’avez aucune chance de bénéficier des avantages que les vêtements peuvent conférer. “Les équipements de compression doivent être serrés, sinon ils ne fonctionneront pas”, explique le physiologiste de l’exercice Jeremiah Peiffer, qui voit souvent des athlètes les porter lâches, voire amples. “Ils doivent être inconfortablement serrés, pas comme un short de cyclisme.” Voici ce qu’il faut rechercher.

Suivez le tableau des tailles de l’entreprise et, en cas de doute, choisissez l’option la plus petite.

Mettez les chaussettes et les collants avec précaution, comme des bas de soie plutôt que des jeans. Saisir des poignées de tissu et tirer dessus étire le spandex et use plus rapidement son facteur de compression.

Une fois en place, le tissu doit être uniformément lisse et uniforme, sans plis ni variations dans le tissage.

Assurez-vous que l’extrémité du pied est plus serrée que le haut : la compression graduelle, qui signifie plus de pression au niveau des pieds et des chevilles qu’au niveau des cuisses, est la plus efficace pour déplacer le sang.

Devriez-vous magasiner au magasin de fournitures médicales ?

Les bas chirurgicaux (fabriqués par Futuro et d’autres sociétés) coûtent moins de la moitié du montant que vous paierez pour des vêtements de compression athlétiques, mais il y a de bonnes raisons de se préparer pour une compression spécifique au sport.

Les coutures des bas Comfort Sport sont stratégiquement placées pour éviter la pression sur les zones qui pourraient irriter ou restreindre la circulation.

Better Fit Skins a effectué des recherches de cartographie corporelle sur plus de 4 000 athlètes, glanant 800 000 points de mesure de chaque individu pour identifier les 400 variations les plus significatives. Les résultats informent le large éventail de tailles de l’entreprise, qui propose 13 tailles de collants pour hommes uniquement.

Les vêtements de sport sont conçus pour un usage répété ; les tissus médicaux sont moins résistants.

Fit Chick : la perception est la réalité

Une décennie de recherche n’a pas été concluante sur les avantages de performance de l’utilisation de vêtements de compression, mais en ce qui concerne le coup de fouet psychologique qu’ils procurent, il ne fait aucun doute dans mon esprit qu’ils en valent la peine. Je profite de la compression car cela donne l’impression que mes jambes passent une bonne journée – et donc même si je ne suis pas sensiblement plus rapide, j’ai toujours l’impression d’être sur mon jeu. Voici trois marques que j’ai récemment mises à l’épreuve.—Selene Yeager

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Skins RY400 Récupération
En un mot : confortable. Le système de dimensionnement Skins prend en compte votre taille, votre poids et votre forme et offre un ajustement parfait. De plus, il y a le tissu Memory MX, un fil spécial qui ne se déforme pas. J’ai apprécié l’articulation du genou que Skins a ajoutée. Je connais des physiothérapeutes qui recommandent de trancher les genoux dans des collants de compression pour soulager la pression lorsque vous êtes assis pendant de longues périodes. Ce n’est pas nécessaire avec ceux-ci. La coupe globale est confortable sans être oppressante ; Je pourrais dormir dedans. Contrairement aux collants de voyage de Skins, ce modèle n’a pas d’étriers pour les pieds. 140 $ ; skins.net

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Compression de récupération 2XU
En un mot : élastique. 2XU utilise un fil antimicrobien, filé à l’aide de la technologie de tricot circulaire de l’entreprise pour un étirement à 360 degrés qui s’adapte à votre musculature et la soutient. J’aime la façon dont je peux ressentir la pression de gradient de 2XU au travail. Les collants sont plus ajustés aux chevilles et le deviennent légèrement moins vers le haut de la jambe. Le résultat est un ressort agréable dans votre démarche, même avec les jambes les plus cuites. Mon seul souhait serait d’avoir plus d’articulation du genou (et peut-être des étriers de pied), surtout pour les longs trajets pendant lesquels je serai assis. 160 $ ; 2xu.com

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Récupération Zoot Ultra CompressRx
En un mot : serré. Des trois collants, c’était le plus difficile à enfiler, surtout parce que mes mollets sont gros par rapport au reste du bas de mon corps. Une fois, cependant, ils ont étreint chaque centimètre de mes jambes juste comme il faut. Le tissu résistant (70 % polypropylène et 30 % élasthanne) fournit la pression appropriée sans gêner vos mouvements lorsque vous effectuez des activités postrides. J’ai particulièrement apprécié les écharpes de pied qui serraient mes pieds et mes chevilles pour éviter les gonflements. 150 $ ; zootsports.com

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