Viagra pour un autre type d’amélioration des performances

Alors que je m’entraînais pour Leadville cette année (un voyage qui ne s’est finalement jamais produit pour moi), un professionnel de la santé m’a proposé un script de Viagra pour aider à repousser les effets de l’altitude. J’étais perplexe et j’ai dû rechercher sur Google la relation entre le Viagra et l’exercice. Le flot d’anciens articles m’a rappelé : il y a environ neuf ans, le Viagra – qui agit en relaxant les vaisseaux sanguins pour permettre une augmentation du flux sanguin, et donc une augmentation de l’oxygène – a fait la une des journaux en tant qu’améliorateur potentiel des performances à haute altitude.

J’ai refusé le scénario. Comme je n’ai jamais eu le mal de l’altitude en course dans l’air raréfié, pas même lors des éditions précédentes du Leadville 100 du Colorado, qui grimpe à plus de 13 000 pieds, ma voix intérieure a dit : “Eh, pas bien.” Mais l’idée me taraudait. Est-ce que j’allais être en compétition avec un groupe de concurrents qui consomment du Viagra ? Auraient-ils un avantage ?

J’ai pris mon cellulaire pour appeler et demander au Dr Andy Pruitt, fondateur du Boulder Center for Sports Medicine. Pruitt a conseillé, consulté, couru avec et traité des milliers d’athlètes de haute altitude. «Je connais beaucoup de gars qui ont des ordonnances pour ces pilules. Mais ils ne les gaspillent pas en exercice », a déclaré Pruitt. “Sérieusement. Les preuves sont minuscules pour l’amélioration des performances. Il ne fait rien au niveau de la mer. La dilatation capillaire peut aider en altitude, mais il y a beaucoup d’effets secondaires, comme des rougeurs de la peau et des maux de tête. Pour la plupart des gens, je suis sûr que ça n’en vaut pas la peine.

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C’est essentiellement ce que l’étude qui a créé l’éclaboussure initiale a conclu, bien que ces conclusions se soient perdues dans la poussière de la bousculade médiatique qui en a résulté. Pour récapituler : dans une étude publiée dans le numéro de juin 2006 du Journal of Applied Physiology, des chercheurs ont demandé à 10 cyclistes entraînés d’effectuer une série d’épreuves chronométrées au niveau de la mer, puis à haute altitude (12 700 pieds) tout en prenant du Viagra et des pilules placebo (évidemment ne sachant jamais qui était quoi). En moyenne, le Viagra a amélioré les performances de 15 %, mais surtout parce que quatre des gars ont vraiment répondu, augmentant la quantité de sang pompé par leur cœur de 32 % pendant le TT et améliorant leur performance globale de 39 %. Le reste n’a vu aucune amélioration, ou même s’est aggravé. L’un (l’étude comptait à l’origine 11 volontaires) a dû quitter l’étude en cours de route parce qu’il ne pouvait pas pirater les méchants maux de tête du Viagra (plus à ce sujet dans un instant). Aucune amélioration au niveau de la mer.

Lorsque le Viagra fonctionne, il semble très bien fonctionner, du moins dans ce très petit échantillon d’étude. Mais cela ne semble fonctionner que chez un petit nombre de personnes. Et il y a quelques points supplémentaires à considérer. Le premier est un éventail d’effets secondaires et de dangers potentiels. La plainte la plus courante, même parmi les intervenants, était les maux de tête, suivis des bouffées de chaleur et de la vision bleue (probablement pas aussi amusant que cela puisse paraître). Malgré des temps de TT plus rapides, plusieurs coureurs ont déclaré qu’ils se sentaient fatigués et sans concentration lorsqu’ils roulaient avec du Viagra. Les chercheurs ont averti qu’il pourrait également y avoir des effets secondaires potentiellement graves qu’ils ne connaissent même pas encore du fait du changement non naturel du flux sanguin et de la capacité à pousser plus fort que vous ne le pourriez autrement dans ces conditions.

Les chercheurs ont également souligné que le Viagra n’est pas techniquement un améliorateur de performance complet. Dans l’étude, les répondeurs au Viagra avaient des temps de TT plus rapides au niveau de la mer que les non-répondants (ce que des médecins comme Pruitt conseillent de ne pas lire), mais ils n’ont pas vu de gains étonnants en altitude. Simplement, le médicament a permis aux cyclistes de surmonter les pires symptômes du mal de l’altitude, mais n’a pas amélioré leurs performances sportives comme le ferait un véritable médicament améliorant les performances ; cela les a juste laissés courir plus comme eux-mêmes.

Pour les personnes qui souffrent lamentablement des symptômes du mal de l’altitude, cela ne signifie pas nécessairement la différence entre le sac à dos et le podium, mais la différence entre participer et emballer et se diriger vers un sol plus bas (à condition qu’ils ne voient pas le bleu ou ne deviennent pas aveugles de un mal de tête lancinant). Ou, si vous n’êtes pas en compétition, c’est la différence entre passer des vacances à la montagne ou non, c’est exactement ce que nous ont dit quelques cyclistes.

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“Mon urologue m’a demandé si je voulais du Viagra quand je lui ai dit que j’allais travailler à Park City”, explique le cycliste de longue date Patrick Brady du blog Red Kite Prayer. “J’en ai pris et ça soulage les symptômes, mais je suis toujours plus lent qu’au niveau de la mer.” Ce sentiment a été repris par d’autres coureurs qui voulaient rester pour la plupart anonymes parce qu’ils s’inquiétaient de ce que les gens pourraient penser. “J’ai généralement des symptômes à plus de 6 000 pieds – maux de tête, détresse gastrique, étourdissements, pas de courant”, a déclaré une femme, Lorri. «Mon médecin m’en a prescrit pour trois voyages distincts dans les Sierras et un en Utah. Zéro symptôme. J’ai remarqué que je me déshydratais facilement, mais cela se produit aussi naturellement en altitude.

Alors est-ce cool de faire la course en prenant du Viagra, d’autant plus que ce n’est techniquement pas interdit ? C’est un guichet collant. Une enquête informelle sur les réseaux sociaux a donné les résultats auxquels vous pourriez vous attendre : des blagues sur les vestiaires, un peu de dédain, des aveux chuchotés et beaucoup d’émotions mitigées. Cependant, comme cela ne fonctionne que sur un petit nombre de personnes et que même chez elles, cela peut provoquer des effets secondaires à l’effort, ce n’est pas une bonne idée de l’essayer la première fois le jour de la course – ou pas du tout, si vous savez que vous ne le faites pas. souffrent indûment à haute altitude.

Une alternative plus naturelle et socialement acceptable pourrait être le jus de racine de betterave. Il est riche en nitrates que votre corps peut convertir en oxyde nitrique, un gaz qui provoque la relaxation et l’élargissement de vos vaisseaux sanguins (cela vous semble familier ?), permettant à davantage de sang riche en oxygène de circuler. Le jus de racine de betterave est disponible en variétés en poudre et en bouteille (et peut, bien sûr, être fabriqué à partir d’un légume entier que vous pressez vous-même). Si vous préférez une pilule, le supplément d’acides aminés bêta alanine fonctionne également, explique le Dr Stacy Sims, physiologiste de l’exercice basée à Stanford. Une étude britannique a révélé que cela augmentait de 12 % le temps que les cyclistes pouvaient passer à rouler à la puissance maximale. Sims recommande de prendre des doses de 3 000 à 6 000 milligrammes. La bêta alanine, qui peut être prise sous forme de poudre ou de pilule, produit moins d’oxyde nitrique, ce qui la rend moins susceptible de produire des effets secondaires indésirables. Cependant, il ralentit également la production d’acide lactique dans les muscles, ce qui peut aider à prévenir la fatigue. Les deux sont naturels et sûrs – aucune ordonnance ou vision bleue nécessaire

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