Voici comment le cyclisme peut ralentir le processus de vieillissement

Cela n’accorde peut-être pas la jeunesse éternelle, mais le cyclisme, selon les scientifiques, peut ralentir le processus de vieillissement et maintenir vos muscles et votre système immunitaire en bonne santé jusqu’à l’âge d’or.

Le vieillissement, il s’avère, peut faire un certain nombre sur vos muscles. Les humains perdent généralement de la masse musculaire en vieillissant. Les tissus adipeux et conjonctifs commencent également à envahir, affectant la capacité des muscles à se contracter. De plus, les muscles ne peuvent plus aspirer l’oxygène au même rythme.

Cependant, une nouvelle étude a demandé si ces déclins musculaires liés à l’âge sont inévitables, ou si l’exercice régulier – le vélo, dans ce cas – peut les ralentir ou même les inverser.

Pour comprendre cela, des chercheurs du King’s College de Londres ont biopsié le muscle vaste latéral – la partie la plus grande et la plus puissante du quad – chez 125 cyclistes hommes et femmes. Les participants avaient tous entre 55 et 79 ans et étaient considérés comme très actifs (ce qui signifie que les hommes pouvaient faire du vélo au moins 62 miles à 15 mph et les femmes 37 miles à 7 mph, deux fois en trois semaines).

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Les chercheurs ont ensuite analysé les propriétés musculaires liées à la fonction aérobie et à la puissance musculaire explosive. Ils ont constaté que, par rapport aux populations sédentaires, les cyclistes présentaient moins de détérioration musculaire liée à l’âge. Autrement dit, au niveau des tissus, la masse musculaire et la force sont restées intactes.

Une deuxième étude a attiré l’attention des chercheurs sur le système immunitaire, qui peut également décliner avec l’âge. Plus précisément, votre thymus, la partie de votre corps qui produit des globules blancs, commence à rétrécir. Il produit alors moins de cellules, ce qui signifie que votre corps perd progressivement la capacité de se protéger contre les maladies. (

Cette tendance, cependant, a été observée principalement dans les populations inactives, les chercheurs ont donc voulu voir si le cyclisme régulier pouvait aider à l’empêcher. Ils ont comparé des échantillons de sang du même groupe de cyclistes avec du sang de 75 adultes sédentaires plus âgés (57-80 ans) et 55 adultes sédentaires plus jeunes (20-36 ans).

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Ils ont découvert que même si le cyclisme ne protégeait pas contre chaque mesure du déclin du système immunitaire, les cyclistes avaient des taux de globules blancs comparables à ceux du groupe témoin plus jeune, ce qui signifie que leur système immunitaire agissait « plus jeune ».

Ces études ne sont que deux des nombreuses études qui démontrent comment l’activité physique comme le vélo peut ralentir le processus de vieillissement. Une étude de 2017 a révélé que le cycle d’intervalle à haute intensité augmentait la capacité mitochondriale – un gros problème en ce qui concerne le vieillissement, car le déclin de ces organites entraîne l’apparition de maladies liées à l’âge.

Une autre étude de l’année dernière a révélé que l’exercice régulier et vigoureux protégeait la longueur des télomères. Les télomères raccourcis sont à l’origine de la mort cellulaire, c’est-à-dire du vieillissement, et ceux qui ont fait de l’exercice se sont épargnés jusqu’à neuf ans de détérioration cellulaire.

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